二戰最年輕士兵 12歲男孩成美國海軍英雄

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【大紀元2021年07月05日訊】(大紀元記者陳俊村報導)在第二次世界大戰期間,美國一名12歲男孩以虛報的年齡提前從軍,成為當時美軍最年輕的士兵。令人想不到的是,他在一次戰役中救了很多人,因而成為美國海軍英雄

美國「我們是強者」(We Are The Mighty)網站報導,這個名叫葛拉漢(Calvin Graham)的男孩出身德州一個貧窮農家,在7個孩子中排行老么。由於繼父生性粗暴,葛拉漢與一個哥哥搬到外面住,並在課餘時間以賣報紙和送電報來賺取生活費。

當葛拉漢首次動念想虛報年齡加入海軍時,他只有11歲。當時第二次世界大戰正打到一半,他的一些堂(表)兄剛死在戰場上。他決心要「投筆從戎」。

為了能順利入伍,葛拉漢請朋友偽造他母親的簽名,並偷蓋公證人的印章,然後告訴母親說,他要去親戚家一段時間。

在入伍當天,他的身高是5英尺2英寸(約157公分),體重是125磅(約57公斤),但他穿著哥哥的衣服,而且刻意讓說話的聲音變得低沉。

儘管葛拉漢刻意隱瞞自己的真實年齡,但一名幫新兵做檢查的牙醫卻知道他有多年幼。牙醫一直說他只有12歲,但他卻堅持說自己是17歲。最後牙醫不想花時間跟他攪和,就放他走了。

在1942年8月15日,葛拉漢宣誓加入海軍。他當時的年齡是12歲、4個月又12天,成為自美國內戰以來,在二戰期間入伍的最年輕美軍士兵

葛拉漢在加州聖地牙哥完成新兵訓練之後,便被分配到南達科他號戰艦(USS South Dakota)上擔任一挺40毫米防空機砲的裝填手。

在1942年11月14日,這艘驅逐艦在太平洋戰區的瓜達康納爾島戰役(Battle of Guadalcanal)中遭日軍砲火重創47次。在一次爆炸中,葛拉漢從三層樓梯上摔下,身受重傷。他的臉被砲彈碎片劃破,還有牙齒被打掉。此外,他還有嚴重的燒傷。

儘管如此,葛拉漢還是試圖拯救艦上的同僚。他從死者身上取下皮帶,並為傷者做止血帶。他還給他們香菸,整晚都在鼓勵他們。

他事後回憶說:「這是個漫長的夜晚。它讓我成熟……我沒有抱怨任何事,因為船上一半的人都死了。」

南達科他號戰艦
南達科他號於1945年9月進入美國加州金門大橋(Golden Gate)。(US Navy)

葛拉漢因為在這次戰役中的表現與捨己救人的行為,獲得銅星勳章(Bronze Star Medal)和紫心勳章(Purple Heart Medal)等勳獎,並成為海軍士兵心目中的英雄

但好景不常。在這次戰役發生一年後,葛拉漢的母親得知他的下落,便將他的真實年齡告訴海軍。他因而受到關禁閉處分,但沒有立即退役。

由於葛拉漢的姐姐揚言向媒體告發他弟弟表現良好卻被關押一事,海軍最終將他釋放,但開除了他的軍籍。這使他無法獲得任何傷殘補助。

在年僅13歲的葛拉漢返回民間之後,他發現自己已經無法適應學校生活,所以他再一次選擇過成年人的生活。他在14歲就結婚生子,並在休士頓(Houston)一家造船廠當焊工,賺錢養家。

在17歲時,他離婚並加入海軍陸戰隊。3年後,他因為從碼頭上摔落而背部受傷。這終結了他的軍人生涯,並迫使他改以出售雜誌維生。

在葛拉漢的餘生中,他都在爭取醫療補助與良好的服役紀錄。在總統卡特(Jimmy Carter)的同意之下,他在1978年終於被美軍認可為光榮退役,而且恢復了紫心勳章以外的所有榮譽,並獲得一些補助金。

葛拉漢於1992年因心臟衰竭在德州沃斯堡(Fort Worth)的家裡過世。2年後,美軍恢復了他的紫心勳章榮譽,由其家屬在一項特殊儀式中代為接受。他還獲頒國防部服役獎章(National Defense Service Medal)、亞洲-太平洋戰役獎章(Asiatic–Pacific Campaign Medal)和第二次世界大戰勝利獎章(World War II Victory Medal)。

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責任編輯:茉莉

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