【名家專欄】最後二戰老兵的珍貴記憶

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【大紀元2021年06月17日訊】(英文大紀元專欄作家Newt Gingrich撰文/雲川編譯)安德魯‧比吉奧(Andrew Biggio)購得了一支1945年的M1加蘭德步槍(M1 Garand,二戰美軍制式半自動步槍),就拿著它到隔壁約瑟夫‧德拉戈(Joseph Drago)那裡獻寶,這位鄰居是位二戰老兵。當德拉戈把步槍拿在手裡時,他的眼睛亮了起來。這位耄耋老人突然渾身充滿了活力,開始講述沖繩(Okinawa)戰役的往事。這支步槍打開了德拉戈塵封了50年的記憶。

當聽完德拉戈敘述他的經歷後,作為在伊拉克和阿富汗服役的老兵,比吉奧要求他的鄰居在步槍上簽名。這位年輕的海軍陸戰隊隊員總想銘記住這些寶貴的時刻。

從此比吉奧踏上了尋找二戰老兵的旅程,記錄他們的故事,並收集他們在步槍上的簽名。

在兩年的時間裡,比吉奧的足跡踏遍了美國的每一個角落。他找到了各個戰區、各個軍種的老兵,他想用他的步槍體現他們為正義自由而戰的軍魂。

比吉奧把這一切見聞彙編成書,並在本月初出版了這部作品《步槍:M1加蘭德講述美國最後的二戰老兵的戰鬥故事》(The Rifle: Combat Stories from America’s Last WWII Veterans, Told Through an M1 Garand)。在比吉奧的作品中,從那場人類付出了最慘重代價的戰爭中倖存的最後的老兵,他們的記憶和智慧,給我們留下了最珍貴的寶藏。他們的故事既樸實又真實,既鼓舞人心,又令人唏噓。

我有幸在我的播客「紐特的世界」(Newt’s World)最新一期節目中採訪了比吉奧,聽到了其中一些故事。比吉奧是一名警察,也是波士頓受傷老兵騎行(Boston Wounded Vet Ride)活動的創始人,為受傷老兵籌集資金。

正如比吉奧所說,這些退伍軍人只是普通的美國人,生逢這個不尋常的時代為國而戰,這才是他們最讓人敬佩之處。他們中的許多人後來都成為警察、消防員、醫生、教師、律師。他們和那些陣亡的烈士一樣,都是真正的英雄。

確實是這樣的,比如那個犧牲在諾曼底海灘上的肯塔基州冰箱廠的19歲工人,以及那個在硫磺島喪生的賓夕法尼亞州的25歲公路工人,他們為美國人民的所做的一切,比今天的任何政府公務員的貢獻都多。簡單明了地說,他們拯救了西方文明。

我們永遠都虧欠他們,因此我們應該感激最偉大的那代人,讓他們的精神永遠繼承下去。

因此比吉奧所做的事情就非常重要:參加二戰的1,600萬美國人中,只有一小部分仍然活著。可是,他們不久也會逝去。記錄和珍惜他們的記憶是國家的神聖職責。正如吉奧所做的那樣,我們都可以學習他們的遠見和經驗,並將他們的價值觀傳遞給未來的美國人。

文章摘自Gingrich360.com

原文Cherishing the Memories of America’s Last WWII Veterans刊登於英文《大紀元時報》

作者簡介:

紐特‧金里奇(Newt Gingrich),共和黨人,曾在1995—1999年期間擔任眾議院議長,並參加2012年總統競選。

本文只代表作者觀點,不代表《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#◇

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