為了一個二戰老兵的夙願

中大西洋航空博物館承傳歷史

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【大紀元2021年06月09日訊】(大紀元記者良克霖、李臻婷賓州雷丁報導)2021年6月4日至6日,在賓州雷丁市(Reading)的雷丁地區機場,中大西洋航空博物館 (MAAM)舉行了第30屆「紀念二戰週末」(The World War II Weekend)的大型年度航空展,以歌頌「最偉大的一代人」。

這個以二戰為主題的「紀念二戰週末」是世界上同類活動中最大和最知名的。今年展出有60多架二戰老飛機,200多輛二戰時的軍車、坦克,有約 200 名飛行機組人員、約 1700 名演員展現二戰時期的生活和戰爭場景。還有大約 30 名特邀的二戰老兵作演講或受訪簽名。三天的活動吸引了約3萬參觀者。

「紀念二戰週末」航空展現場。(良克霖/大紀元)
「紀念二戰週末」航空展現場。(良克霖/大紀元)

一個二戰老兵的夙願

中大西洋航空博物館和這個盛大的「紀念二戰週末」航空展,源於一名二戰老兵的願望。該博物館創辦人、現任館長拉斯·斯特林(Russ Strine)的父親(Gene Strine)在二戰時是海軍的一名飛機機械師和飛行員。

「我在一個航空世家長大。在我成長的過程中,父親總是對我說,孩子,我希望有一天我們可以開辦一個博物館,」拉斯說,這成了他長大後事業的目標。

拉斯回憶說,後來他們有了航空業務。1979 年,拉斯的父親找到他說,「拉斯,我知道哪裡有 P-61黑寡婦戰鬥機。我們應該去找回來嗎?」拉斯回答說:「當然啦,為什麼不呢?我們有能力這樣做。」

諾斯羅普 P-61 黑寡婦戰鬥機(The Northrop P-61 Black Widow)以北美的蜘蛛命名,是美國第一架為夜間作戰而設計的戰鬥機,也是第一架設計使用雷達的飛機。

1945 年 1 月 10 日,一架P-61 黑寡婦戰機從荷屬新幾內亞的霍蘭迪亞(Hollandia)機場起飛執行訓練任務。這架全新飛機的總飛行時間僅有10 小時。當試飛幾分鐘後,黑寡婦失去了動力,墜毀在印度尼西亞的獨眼巨人山(Mount Cyclops)的叢林中。當時那裡被日本軍占領著,機上的四人受傷,兩天後獲救。黑寡婦戰機被遺棄在了荒僻的山腰。

這架黑寡婦戰機的使用壽命很短,但把它弄回美國和修復它才是真正有趣的故事。而中大西洋航空博物館(MAAM)就是因為這架戰機而成立的。

雖然有些部件被損壞了,也有一些人為的破壞,但這架黑寡婦戰機實際上還是比較完整的。「我們花了 10 年的時間才把這架飛機從印度尼西亞海拔 7000 英尺的山頂上拉回來,」拉斯說,「我們一開始與印度尼西亞人談判,最終獲得了飛機的所有權。我們花了很多錢,我們那時沒有現金,所以不得不籌集資金,從我們的會員那裡一美元一美元地籌集。我們花了 10 年的時間,於1991年才把它弄回家。」

自從運回美國後,博物館的專業人員一直都在修復這架黑寡婦戰機,目標是達到能夠重新飛翔的狀態,博物館人員預計還需要幾年的時間。

現場表演二戰時美軍與德軍的戰鬥。(良克霖/大紀元)
現場表演二戰時美軍與日軍在太平洋地區的戰鬥。(良克霖/大紀元)
現場表演二戰時美軍打敗日軍,奪取硫磺島(Iwo Jima)後升美國國旗的著名歷史一刻。(良克霖/大紀元)

回歸歷史和傳統

中大西洋航空博物館旨在確保對收藏品進行專業管理,展現航空史,提高公眾對航空的欣賞和了解航空歷史。目前該博物館收集了120多架老飛機,包括軍機、商業和實驗飛機,跨度達100年。

歷史和傳統是拉斯所珍惜的。他說他們舉辦「紀念二戰週末」航空展的目的之一就是要「回歸歷史」。

「我們想讓歷史保持活力。現在學校不再教授太多關於第二次世界大戰的知識。所以這是我們使命的一部分,讓二戰成為鮮活的記憶。」拉斯說:「真正溫暖我的心的是,看到已是祖父或曾祖父的二戰老兵,他們和兒子一起來,還有孫子和他們在一起,常常是一家三、四代人一起來。這讓我有淚流滿面的感覺。」

拉斯的父親有很多二戰的老朋友,他說:「他們都有明確的原則,我在成長的過程中學到了這些原則。」拉斯說今天的社會已經發生了很大的變化,「當年那些非夷所思的事情現在都已經可以接受了。」

「我們的學校已經不再教授很多的美國歷史,我認為這是美國衰落的真正根源。很多人甚至不知道總統的名字。這是不可接受的,」拉斯說,「要知道,不管你喜不喜歡總統,你都應該知道總統是誰。我們必須在學校學習所有這些東西。誰是眾議院議長?誰是賓州的參議員?似乎人們不在乎了。我認為這是不正確的。」

99歲的二戰老兵AngeloBokeko在講述自己在二戰的故事。(良克霖/大紀元)

民眾對「紀念二戰週末」航空展的喜愛讓拉斯感到自己的努力沒有白費。他說:「每天有數百次,人們會對我說『拉斯,謝謝你把這個活動帶回來。非常感謝,這太棒了!』聽到這些話讓我非常非常欣慰!」

「紀念二戰週末」航空展現場。(良克霖/大紀元)
「紀念二戰週末」航空展現場。(良克霖/大紀元)

責任編輯:張燕

 

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