蘋果研發新功能 希望助人檢測抑鬱症

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【大紀元2021年09月25日訊】(大紀元吳瑞昌編譯報導)目前,蘋果公司渤健公司(Biogen Inc.)和加州大學洛杉磯分校,正一同研究如何將診斷人們是否罹患抑鬱症和一些認知衰退的技術加到蘋果的設備當中。

由於中共病毒(Covid-19)疫情影響,出現憂鬱症狀的人明顯增多。凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)調查顯示,今年1月焦慮或抑鬱相關症狀的成年人比例是2019年同期的4倍。

據《華爾街日報》報導,有知情人士向其提供了一份文件,顯示蘋果公司正在研究一項如何幫助人們診斷出抑鬱症和認知衰退的技術。

知情人士表示,研究人員希望透過使用一系列的傳感器數據,包括移動性、身體活動、睡眠模式、打字等行為,推算出一套演算方法來檢測人們是否存在上述的身體狀況。同時,蘋果希望將這項技術成為他們產品中獨一無二的功能。

蘋果公司宣布跟主要研究壓力、焦慮和抑鬱症的加州大學洛杉磯分校和研發治療阿爾茨海默症藥物的渤健(Biogen  Inc.)一同研究輕度認知障礙。

渤健(Biogen  Inc.)在本月19日才啟動這項研究,但與蘋果公司有關的研究項目細節尚未公布。今年夏天,這間公司用於治療輕度認知障礙的新藥,已經獲得了美國食品藥物管理局(FDA)批准。

報導中提到,蘋果公司過去將大部分的健康管理工作集中在智能手錶上的功能上。而知情人士透露,目前他們正利用蘋果手機(iPhone)上面更敏銳的數據來研究心理健康管理和認知衰退。

這些研究項目前仍處於早期研發階段,有可能永遠不會用於新的設備當中。研究人員表示,雖然先前的學術研究已經有一些證據顯示,一些患有某些心理健康狀況的人,他們的使用數字設備的方式與其他人不同,但是否可以依靠演算法來檢測這些人的心裡狀況還有待觀察。

此外,蘋果公司還與杜克大學(Duke University)開展了一個研究項目,旨在創建一種檢測兒童自閉症的演算法,其中包括使用 iPhone 的攝像頭來觀察兒童如何集中註意力。

儘管現在還處於早期實驗階段,但蘋果的高管對這個項目感到興趣。知情者表示,他聽過負責監督蘋果健康部門的首席運營官傑夫·威廉姆斯(Jeff Williams)曾向員工們講述公司的巨大的發展潛力是,可以解決抑鬱和焦慮以及其他腦部疾病發病率。

如果他們成功,蘋果和他們的合作夥伴可以改善數千萬人的疾病檢測方式,但這些資料可能需要用戶的一些隱私,可能引起隱私問題。在文件中顯示,為了解決這些問題,蘋果公司的目標是開發一款適用於用戶設備的,不會將資料和數據送到蘋果公司伺服器上的演算法。

風險投資和諮詢公司搖滾健康(Rock Health)表示,許多公司將健康數據化的領域上尋求更多的機會,今年的初創公司,可能比2020年27 億美元的融資金額多翻一倍。

中共病毒疫情使越來越多人去看心理醫生。根據凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)提供的數據顯示,在今年1月焦慮或抑鬱相關症狀的成年人比例高達41%,幾乎是2019年一月數患者的四倍。另外,阿爾茨海默症協會(Alzheimer’s Association)估計,輕度認知障礙可能發展為癡呆症,在美國大約500萬是60歲以上。

加州大學洛杉磯分校表示,對於壓力、焦慮和抑鬱跡象的研究在去年秋天屬於實驗的階段,跟蹤了150人的蘋果手錶和蘋果手機上的數據,而今年開始追蹤 3,000人的數據來作為實驗。

加州大學洛杉磯分校的研究人員將跟蹤來自蘋果手機的攝像機、鍵盤和音頻傳感器等數據,與蘋果手錶的運動、生命體徵和睡眠等相關的數據。

他們可能使用的數據包括參與者面部表情、說話方式、步行速度和頻率、睡眠模式以及心率和呼吸率等進行分析。據熟悉研究和文件的人士稱,他們還可能會測量打字速度、打字頻率和打字內容,以及其他數據。

每一種數據都可以為研究人員提供用戶的情緒、注意力、精力水平、精神狀態等方面的線索讓他們來進行分析用戶的壓力、焦慮或抑鬱的衡量指標來進行比較,同時研究人員會讓參與者完成一些有關感受的問卷調查。他們同時對這些參與者的頭髮皮囊中所含的荷爾蒙皮質醇的量進行分析。

若發現這些數據與人的心理健康情況有高度相關時,就可以將這些訊號轉化成應用程序(App)或者功能,來警告人們他們正處於一個危險的狀態,讓他們去看醫生。

報導中提到,渤健(Biogen)和蘋果公司在一月份表示,他們正在合作開展一項研究,使用 iPhone和 Apple Watch 隨時間推移跟蹤認知功能並識別輕度認知障礙,這種輕度症狀可能發展為阿爾茨海默症。

這項為期兩年的研究的目標是追蹤約20,000名志願者,其中一半的人是處於認知障礙的高風險群,這作法類似於加州大學洛杉磯分校心理健康研究中心使用設備數據來進行分析。這項工作是在2019年可行性研究之後進行的,結果顯示有31名成年的認知障礙者在他們的Apple設備上的表現與健康老年人有不同的行為。

知情人士還透露說,渤健(Biogen)和蘋果一起合作的研究,是希望可以幫助蘋果開發一項新的 iPhone功能,讓人們儘早發現輕度認知障礙,同時鼓勵相關用戶儘早就醫。該公司將把數據和大腦健康的標準測試進行對照,包括傳統的認知評估和跟蹤大腦中斑塊積聚的掃描。 @

責任編輯:邵亦

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