美國FDA提議更新健康食品定義

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【大紀元2022年10月05日訊】(大紀元記者林達編譯報導)目前,三文魚、堅果等食物不符合美國食品「健康」標準,但含糖麥片卻符合。美國食品和藥物管理局(FDA)9月28日終於提議,對食品包裝上「健康」一詞的標準進行修訂。這是期待已久的事情,因為如果按照1990年代所制定的「健康食物」定義,現在的健康食品(包括各類堅果、三文魚、牛油果、橄欖油等,甚至連水)都不能稱為健康的。

儘管新定義還不能避免受到批評,美國人在採買食物時可能還會拿不準哪種食品是健康的,哪種不是;但是,對健康食品定義的更新還是一個明顯的進步。而且它碰巧與白宮關於飢餓、營養和健康食品會議的精神相吻合,改善營養,減少飢餓感已成為美國的一個國家戰略。

現行健康標準制定於1994年,當時FDA允許食品製造商根據特定成分的最高和最低值將其產品標記為「健康」。這意味著「健康」食品的飽和脂肪、脂肪總量、膽固醇和鈉含量可以達到上限值,但只需要含有以下一種或多種營養素,比如維生素A、維生素C、鈣、鐵、蛋白質和纖維,並使其含量達到每日所需攝取量的10%即可。

根據這條規則,只要符合其它條件,含有大量糖分的食品也有資格獲得「健康」標籤。這類食物包括針對兒童市場的低脂酸奶或含糖早餐麥片。

一些有營養問題的白麵包也是如此。然而,由於脂肪含量高,牛油果等天然食品或目前推薦的肉類(如三文魚)是不合格的。即使是普通水或普通碳酸水都不能貼上「健康」的標籤。

FDA新規則

這一定義的荒謬性在2015年成為頭條新聞,當時FDA向Kind公司發出警告信,稱其不能在他們的堅果棒(Kind bars)產品包裝上使用「健康」一詞,因其含有過多的飽和脂肪。根據現行規則,單一的堅果和種子通常不符合「健康」標準。2016年,FDA改變了方向,說計劃更新定義——這就最終導致了近期發布的更新建議。

根據FDA提出的新規則(仍可能進一步修改),該機構正在採取更全面的方法來評估食品,並表示如果食品符合以下條件,則可以貼上健康標籤:

• 包含來自至少一個食物組(例如水果類、蔬菜類、乳製品類等)的相當數量的食物,這些食物組由「膳食指南」(Dietary Guidelines)推薦。

• 遵守針對特定營養成分(例如飽和脂肪、鈉和添加的糖)的含量上限限制。

重要的是,對於最後一點,營養素限值將根據產品所含食物類型而有所不同——比如基於橄欖油的產品的飽和脂肪限值就高於基於植物的產品,而後者對於添加糖的限制比穀物食品更低一些。FDA提供了一個很實用的表格,列出了不同食品組的限制建議。

FDA還提供了一個符合新「健康」定義的麥片實例:含有¾盎司的全穀物、飽和脂肪含量不得超過一克、鈉含量不得超過230毫克、添加糖上限為2.5克。

FDA希望這一變化能幫助消費者選擇更好的食品,並促使食品製造商調整其產品以適應新的定義。

FDA專員羅伯特·卡利夫(Robert Califf)在一份聲明中說,此次修訂是「朝著實現食品健康邁出的重要一步,其中包括讓消費者了解更健康的飲食以便儘快養成良好的飲食習慣。並且帶來更健康營養的食物供應。」

美國人飲食習慣急需改變

這種與營養相關的目標比以往任何時候都更加重要。9月2日,美國疾病控制和預防中心(CDC)報告數據顯示,自2018年以來,成人肥胖率高的州(定義為35%以上的成年人肥胖)的數量增加了一倍多,現在有19個州和兩個地區的肥胖率高。在Covid大流行期間,兒童肥胖率也有所增加。根據去年發表在《美國醫學學會雜誌》(JAMA)上的一項研究,5至11歲超重兒童的百分比從大流行前一年的36.2%上升到到2021年1月的45.7%。

任何年齡段的肥胖都會使人面臨嚴重的健康問題,例如高血壓、睡眠呼吸中止、心髒病、中風、2 型糖尿病、某些癌症、COVID-19的嚴重後果以及心理健康狀況不佳等等。2020年的前三大死因是心髒病、癌症和COVID-19。

當然,肥胖是一個複雜的、多因素的健康狀況,飲食只是其中的一部分。但是,有大量數據表明美國人吃得不健康——而典型的美國飲食正在引發慢性疾病。FDA指出,75%的美國人的飲食中水果、蔬菜和奶製品含量低;77%的人攝入過多的飽和脂肪;63%的人吃添加糖過量;高達90%的人攝入了太多的鈉。

FDA提出的「健康」新定義肯定不會一下子解決所有問題。一些健康倡導者和專家表示,它的影響可能很小,警告不健康內容的包裝標籤(帶有紅燈符號之類的)可能比標記「健康」食品更有效。但是,更新是對「健康」定義的明顯改進,以前的健康標籤缺乏科學證據。

Kind公司首席執行官羅素·斯托克斯(Russell Stokes)在發給《華盛頓郵報》的評論中表示,公司正在慶祝擬議中的這項更新,「新規則體現了當代的營養科學並符合美國人『膳食指南』,這是公共衛生的勝利,也是我們所有人的勝利。」 ◇#

責任編輯:葉紫微

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