中資收購英國最大晶圓廠 美國議員籲阻止

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【大紀元2022年04月27日訊】(大紀元專題部記者張宛綜合報導)近日,中資企業對英國一家晶圓廠的收購案引起了美國方面的強烈反應。美國多位國會議員聯名致信拜登總統,呼籲美國政府施壓,阻止這起收購案。

由中國企業聞泰科技(Wingtech)全資擁有的荷蘭安世半導體公司(Nexperia)2021年7月5日宣布已經完成對英國威爾斯的紐波特晶圓製造廠(Newport Wafer Fab)的收購,獲得了該半導體廠100%的所有權。

這起價值6,300萬英鎊(8,064萬美元)的收購案引發了廣泛關注。紐波特晶圓廠是英國最大的芯片加工廠,也是英國最後一個「開放訪問」的晶圓廠,一些公司、初創企業、大學以及政府都使用該廠進行半導體技術的研發。

紐波特晶圓廠曾參與由英國政府創新機構提供資金支持的十多個研究項目,總計獲得了約5,500萬英鎊(7,040萬美元)的撥款。其中一個耗資540萬英鎊(691萬美元)的國防項目涉及與英國卡迪夫大學(Cardiff University)一起開發用於戰鬥機雷達系統的芯片技術。該項目旨在向英國國防承包商Leonardo、導彈開發商MBDA和航空芯片製造商Arralis提供技術。

雖然英國商務大臣在去年7月初批准了該收購案,但是,英國一些立法者認為,這起收購引發了國家安全問題。為此,英國首相鮑里斯‧約翰遜(Boris Johnson)下令國家安全顧問斯蒂芬‧洛夫格羅夫(Stephen Lovegrove)對該收購案進行審查。

近日,這起半導體收購案也受到了美國多位共和黨籍國會議員的關注。

4月21日,美國聯邦眾議員邁克‧加拉格爾(Mike Gallagher)以及眾議院中國工作組主席邁克爾‧麥考爾(Michael McCaul)與該工作組的多位議員聯名致信拜登總統,敦促美國政府採取緊急行動,向英國施壓,阻止與中共國有深厚關係的安世半導體收購紐波特工廠。

議員們在信中警告,此次收購將使中共能夠獲得紐波特晶圓廠與英國大學開展的半導體相關研究成果。

紐波特晶圓廠參與了英國許多重要半導體技術的研發。該公司開發了先進的氮化鎵(GaN)發光二極管(LED)和場效應晶體管(HEMT),以及用於雷達和通信的下一代射頻(RF)單片微波集成電路;該公司還與英國的先進推進中心(Advanced Propulsion Centre,簡稱APC)展開了合作。

氮化鎵被稱為第三代半導體材料,是製作抗輻射、高頻、大功率半導體器件的理想材料。

另外,信中還披露了安世半導體公司從中共當局獲得的支持。

議員們表示,安世半導體公司實際上是一家中共國有企業。2017年,北京建廣資產管理公司(JAC Capital)和中國智路資本(Wise Road Capital)完成了對恩智浦旗下安世半導體的收購。2018年,聞泰科技收購了安世的控制權。中共政府擁有聞泰科技至少30%的股權。

安世半導體在2021年7月收購紐波特晶圓廠時,就獲得了中共兩大國家投資基金——建廣資產和智路資本的支持。

議員們表示,實際上,中共一直通過各種辦法收購外國的先進半導體技術。

2015年,荷蘭恩智浦公司收購美國公司飛思卡爾(Freescale)的競爭審查時,中共政府強制恩智浦將其大功率射頻功率業務RF Power出售給了中共國務院控制的建廣資產。

信中提到,美國外國投資委員會在去年阻止了智路資本收購美國半導體製造商美格納芯片公司(Magnachip)。

議員們要求拜登政府與英國展開外交溝通。他們表示,英國是美國重要的盟友,英政府最近根據《國家安全和投資法》(National Security and Investment Act)建立了投資審查制度,正是為了對類似紐波特收購案這樣的交易進行監督和審查。紐波特收購案是檢驗英國政府是否願意行使其新機構權力以解決關鍵技術共同安全問題的重要測試。鑒於美國外國投資委員會(CFIUS)有關投資安全審查豁免國家的「白名單」,是基於相信被豁免國會採取同等的投資審查標準而設立的。因此,英國政府如果批准了中資收購紐波特晶圓廠,將必然導致對英國整個審查程序可信度的質疑。

議員們還表示,如果與英國的外交溝通不成功,則建議美國政府採取以下兩點措施:

1. 立即重新考慮英國在CFIUS「白名單」上的地位,因為它沒有履行保護關鍵國家安全技術的義務;

2. 對紐波特廠實施有針對性的出口管制,以確保該廠無法獲得製造半導體所需的任何美國原產工具、技術或軟件。

英國國內也質疑聲不斷

英國國會外交事務委員會主席湯姆‧圖根哈特(Tom Tugendhat)在今年4月5日表示,《英國國家安全與投資法》(NSI)已經生效三個月,但未見到政府使用該法。根據該法,英國政府有權基於「公共利益」,在涉及國家安全、媒體多元化、金融系統穩定和公共衛生等緊急事件時阻止併購交易。

4月5日,英國國會外交事務委員會發表的報告說,政府自己也承認,半導體對英國的國家安全以及全球利益至關重要。如果允許與中國共產黨有聯繫的公司安世半導體收購紐波特芯片廠,就意味著將英國的一項珍貴資產出售給戰略競爭對手,這可能危及國家安全。

該委員會呼籲英國政府解釋,英首相要求國家安全顧問對紐波特收購案進行審查的原因,以及為何國家安全顧問迄今未對該案進行審查。

圖根哈特表示,半導體對現代生活的每個方面都至關重要,而紐波特晶圓製造公司是英國有領導地位的半導體廠商之一。但是,這樣一個企業被安世半導體公司收購,令不少人感到疑惑:「為什麽我們似乎正在把關乎國家安全的基礎建設,交給與中國(中共)政府有明確聯繫的海外公司?」

他表示,國家的長期安全不僅取決於武裝部隊,還取決於國家經濟的韌性,這意味著,「我們不可以為了短期利益,而犧牲未來的穩定」。

英國上議院議員阿爾頓勳爵(Lord Alton)在4月7日的會議上表示,英國所有的情報機構、五眼聯盟都知道紐波特工廠對英國具有戰略意義,「這起收購案關係到國家的韌性」。他強調,必須警惕與中共企業打交道,尤其是涉及國家安全問題時,要非常警惕。《國家安全與投資法》賦予了英國政府在這一領域的新權力,「我們將毫不猶豫地對任何威脅英國國家安全的事情採取行動」。

責任編輯:連書華#◇

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