美最高法院幾大判決 標誌美國向傳統回歸

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【大紀元2022年07月01日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)在最近幾週,保守派大法官占多數的美國最高法院做出一系列判決,包括墮胎、槍枝權利、移民和宗教自由,改變了美國的法律格局,對未來將有深遠影響。外界普遍認為,這系列判決標誌著美國社會正開始向傳統回歸。

推翻羅訴韋德案 終止墮胎權的憲法保護

上週四(6月30日)結束的本年度法庭任期,被指是最高法院歷史上的一個轉折點。

最高法院本年度任期影響最大的判決是其6月24日推翻墮胎權先例《羅訴韋德案》(Roe v. Wade,簡稱羅案)的裁決。

裁決發布後,共和黨控制的州迅速採取行動制定墮胎禁令和限制措施。

這項裁決不僅是反墮胎活動的重大勝利,也是保守派法律運動的重大勝利。《羅訴韋德案》是最高法院創造的憲法文本中沒有明確提及的權利的幾個例子之一。

實際上,《多布斯訴傑克遜婦女健康組織案》(Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization)的意見意味著州和聯邦立法者現在有權力制定墮胎限制,甚至包括徹底的墮胎禁令。

在多數意見書中,保守派大法官塞繆爾‧阿利托(Samuel Alito)寫道:「《憲法》沒有提到墮胎,任何憲法條款——包括羅案和凱西案的辯護人現在主要依賴的條款,《第十四修正案》的正當程序條款——都沒有暗示保護這種權利。」「現在是聽從《憲法》並將墮胎問題交還給人民的民選代表的時候了。」

廢除紐約州槍枝法 維護《憲法第二修正案》

6月23日,在《紐約州步槍和手槍協會訴布魯恩案》(New York State Rifle and Pistol Association v. Bruen,簡稱布魯恩案)中,最高法院以6:3廢除了紐約州一條一百多年的限制公眾攜帶槍枝的法律,首次承認《憲法修正案》賦予公眾攜帶槍枝進行自衛的權利。

1911年,紐約州通過了《沙利文法案》(Sullivan Act)。法案將持有手槍定為犯罪,並由當地執法部門酌情決定發放隱蔽攜帶許可證。

由克拉倫斯‧托馬斯(Clarence Thomas)大法官撰寫的裁決書宣布,《憲法》保護「個人在家庭以外攜帶手槍自衛的權利」。

大法官托馬斯表示:「在這種情況下,上訴者和被告同意普通、守法的公民有類似的權利公開攜帶手槍以進行自衛。我們也同意······第二和第十四修正案保護個人在家外攜帶手槍進行自衛的權利。」

削弱行政部門制定法規的權力 將其歸還國會

6月30日,在名為「西弗吉尼亞訴環保局」(West Virginia v. EPA)案件中,大法官們審查了下級法院的一項裁決。該裁決稱,根據1970年《清潔空氣法》的規定,環境保護局擁有針對發電廠排放發布碳排放規則的廣泛權力。最高法院以6:3的表決結果推翻了該裁決。

EPA 案中的法官們充實了一個被稱為「重大問題原則」的法律原則,該原則規定,一個機構要發布具有重大經濟或政治影響的規則,它必須得到國會的明確指示才能這樣做。

法院認為美國環保局沒有獲得國會的授權。該裁決可以為其它類型的聯邦氣候法規的訴訟提供素材,例如針對汽車排放或石油和天然氣行業排放的法規。

這也意味著來自聯邦政府其它機構的法規,執行機構不再成為決策的主要來源。

保護宗教自由 維護《憲法第一修正案》

最高法院還圍繞宗教自由和政教分離等問題重塑了競爭環境。

上週一(6月27日),最高法院以6票對3票的多數結果,裁定華盛頓州一個學區侵犯了《憲法第一修正案》賦予一名高中橄欖球教練的權利,該教練因在比賽後進行祈禱而丟掉了工作。

「對於宗教和非宗教觀點,《憲法》以及我們傳統的最優秀之處是相互尊重和容忍,而不是審查和壓制。」尼爾‧戈薩奇(Neil Gorsuch)大法官在對「肯尼迪訴布雷默頓學區案」(Kennedy v. Bremerton School District)的多數意見中寫道。

最高法院表示,教練約瑟夫‧肯尼迪(Joseph Kennedy)的祈禱相當於私人祈禱,受到《第一修正案》的保護,不能受到學區的限制。

高中教練肯尼迪是一名基督徒,他因在球場50碼線上舉行賽後祈禱,他所在的西雅圖雷默頓學區指責他涉嫌鼓勵學生違反學校政策進行祈禱,並讓他帶薪休假。肯尼迪因而起訴了該校區。

最高法院的職權

最高法院是處理美國《憲法》及法律程序中產生的案例及爭議的最高機構。

最高法院代表美國法律的最終仲裁者及憲法自由的保護者。最高法院所擔負的重任,是保證法律下的公平正義。美國最高法院的概念及作用均為美國特有,世界上極少有其它的法院具有類似的解析《憲法》的權威,也沒有任何其它法院的裁決具有如此長遠又重大的影響力。

1787年,當制憲會議在賓州費城集會時,制憲代表們認為美國需要「一個最高法院」來監督由州與國家或聯邦法院組成的龐大司法制度。 結果在美國建國初期,最高法院幾乎必須審理、判決每一件送來的案子。到十九世紀末,該院幾乎已難以消化所有提出的案子。於是國會在1891年作出回應,在兩級聯邦法院制中再設一級,稱為巡迴上訴法院或聯邦上訴法院,審理來自下級地區法院的上訴案。

現在地區法院依地理分布分成十二個巡迴區,每區並設一聯邦上訴法院。哥倫比亞特區另加設一個上訴法院,專門審理由聯邦政府提出的案子 。民眾可向地區法院或上訴法院提出訴訟,如覺得下級法院的判決不公或有問題,可選擇向最高法院提出上訴。假如最高法院決定受理該案,則不論判決如何,其宣判即是最後定讞。此後原告即無法採取其它的法律行動 。

由於《美國憲法》對聯邦與州政府間,以及立法、行政與司法部門間的權力有明確區分,因此最高法院不可審理所有的案子。《憲法》規定最高法院的管轄範圍僅限於州與州間的糾紛;聯邦與某一州間的紛爭;某一州對他州州民或外國人所採取的行為;及外國大使或領事提出或針對他們所提出的案件。

每年在成千上萬的案子中,最高法院只能篩選受理大約三百個案子,而其中大約只有一半能真正上法庭辯論並獲得最後的判決。

保守派多數大法官們 未來影響深遠

美國最高法院由一名首席大法官和八名大法官組成。

首席大法官是美國聯邦司法部門的領袖並主管最高法院。首席大法官是美國最高司法官員,領導最高法院的事務並主持彈劾美國總統的參議院會議。同時,按近現代傳統,首席大法官還主持美國總統的宣誓儀式,雖然《美國憲法》和任何法律都沒有規定這樣的做法。

最高法院大法官(Associate Justices of the Supreme Court of the United States)為除首席大法官以外的成員,目前的人數依據1869年的《司法法》(Judiciary Act of 1869)規定為八人。

依據《美國憲法》第二條規定,最高法院大法官是由美國總統提名,並經美國參議院多數表決同意後任命。

現任首席大法官約翰‧羅伯茨(John Roberts)1955年1月27日生於紐約州布法羅市(Buffalo),由小布什(George W. Bush)總統提名,於2005年9月29日正式就任。

羅伯茨目前是第17任美國首席大法官。加入最高法院前,他是美國哥倫比亞特區巡迴上訴法庭法官。羅伯茨曾在多個具有里程碑意義的案件中撰寫多數意見。他被認為具有保守的司法理念,但表現出與最高法院自由派集團合作的意願。

羅伯茨以及其餘五位保守派大法官在最近的幾個大案中,以6:3的多數判決,體現出美國保守主義的理念。

生於1948年6月23日的克拉倫斯‧托馬斯大法官是唯一一位20世紀就在最高法院任職的大法官,於1991年由老布什(George H.W. Bush)總統任命。他是最高法院第二位非裔美國人大法官,也是第一位於二戰戰後出生的大法官。托馬斯被稱為最高法院最保守的大法官、原創主義者和憲法文本主義者。

1950年4月1日出生的塞繆爾‧阿利托是第二年長的大法官,於2005年10月31日獲小布什總統提名,2006年1月31日就任。他是第二位在最高法院任職的意大利裔美國人大法官,也是最高法院中第十一位羅馬天主教徒。阿利托對奧巴馬醫改的主要意見,以及2015年的一項在全美50個州實現了同性婚姻合法化的裁決表示異議。

川普(特朗普)總統上任後,任命了三名保守派大法官,一舉重塑了美國最高法院的保守派多數的格局。

尼爾‧戈薩奇(Neil Gorsuch),生於1967年8月29日,2017年由川普總統提名,獲得參議院確認,同年4月10日正式就任。戈薩奇支持以文本主義詮釋法律及《憲法》,並提倡自然法哲學。

布雷特‧卡瓦諾(Brett Kavanaugh)生於1965年2月12日,2018年7月9日由川普總統提名,同年10月6日獲得美國參議院確認。2003年,卡瓦諾獲小布什總統提名為哥倫比亞特區上訴法院法官。一項涵蓋2003至2018年的報告指出,卡瓦諾在華盛頓特區的法院中擁有最保守的投票記錄。

艾米‧科尼‧巴雷特(Amy Coney Barrett) 生於1972年1月28日,2020年獲川普總統提名,同年10月26日,參議院通過巴雷特的提名後隨即宣誓。巴雷特信奉美國憲法原典主義,認為「法官必須遵循憲法典章的原初公共意涵。」同時,巴雷特也反對LGBTQ權利、同性婚姻以及墮胎權。

三位自由派大法官分別是索尼婭‧索托馬約爾(Sonia Sotomayor)、埃琳娜‧卡根(Elena Kagan)和凱坦吉‧布朗‧傑克遜(Ketanji Brown Jackson)。

索尼婭‧索托馬約爾生於1954年6月25日,2009年5月26日由奧巴馬總統提名,同年8月8日就任。索托馬約爾是最高法院的第一位西班牙裔和拉丁裔成員。

埃琳娜‧卡根生於1960年4月28日,2010年5月10日,獲得奧巴馬提名,同年8月7日正式上任。她被認為是最高法院中溫和的自由派之一。

凱坦吉‧布朗‧傑克遜生於1970年9月14日。2022年1月,大法官官斯蒂芬‧布雷耶(Stephen Breyer)宣布退休,同年2月25日拜登總統宣布提名傑克遜,同年4月7日美國參議院通過提名,成為美國首位非裔女性大法官。

責任編輯:李穹#

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