慶祝獨立日 回顧美《獨立宣言》問世過程

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【大紀元2022年07月04日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)7月4日,是美國的獨立日和國慶節,是為了紀念1776年《獨立宣言》(Declaration of Independence)的發表,美國從英國殖民地成為獨立的共和國。

1776年,即美國獨立戰爭(1775—1783)開始後的第二個夏天,位於北美的13個英屬殖民地希望能為獨立投票而有一份文件,藉此可以宣布脫離英國的殖民統治。

在第二次大陸會議上,弗吉尼亞代表團長理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)提出了《李決議》(Lee Resolution,也稱為《獨立決議》)。會議決定在《李決議》的基礎上擬一份《 獨立宣言 》對英國正式宣告獨立。

大陸會議(Continental Congress)於1776年6月11日任命托馬斯‧傑斐遜、約翰‧亞當斯(John Adams)、本傑明‧富蘭克林(Benjamin Franklin)、羅傑‧謝爾曼(Roger Sherman)和羅伯特‧利文斯頓(Robert Livingston)組成為起草《獨立宣言》的委員會(即後世所稱五人小組Committee of Five)。

委員會隨後委託傑斐遜擔當此責。這項工作非凡且艱鉅,傑斐遜獨自花了幾天的時間,起草了這份對後世影響深遠的文件。

傑斐遜的「原始草稿」出爐後,首先由亞當斯修訂,然後由富蘭克林修訂,然後由全體委員會修訂,在文本於6月28日提交給大陸會議之前,總共對文本進行了47處修改,包括插入三個完整的段落。

7月2日,代表大會繼續完善該文件,在7月4日上午最終通過之前,對委員會修訂過的《獨立宣言》草案,又進行了39處附加修改。

大陸會議隨後下令印刷獨立宣言,7月4日晚些時候,費城印刷商約翰·鄧拉普(John Dunlap)製作了《獨立宣言》的第一個印刷文本,現在被稱為「鄧拉普單面印刷版」(Dunlap Broadsides)。

第二天,大陸會議主席約翰‧漢考克(John Hancock)開始向美國的政治和軍事領導人發送《獨立宣言》副本。

7月9日,喬治‧華盛頓(George Washington)下令將約翰‧漢考克在7月6日寄給他的「鄧拉普單面印刷版」的《獨立宣言》個人副本,在紐約集結的美國軍隊中宣讀。1783年戰爭結束時,華盛頓將軍將他的「鄧拉普單面印刷版」《獨立宣言》副本帶回了家——弗農山莊(Mount Vernon)。

7月19日,大陸會議下令製作一份《獨立宣言》的刻字(正式題詞)副本,該版本於1776年8月2日開始簽署。這個版本的《獨立宣言》現在美國國家檔案館永久展出。

《獨立宣言》的起草者相信,「人人生而平等,造物主賦予他們若干不可剝奪的權利,其中包括生命權、自由權和追求幸福的權利。」

以下是《獨立宣言》起草和問世的時間表。

1776年6月7日,大陸會議在費城開會,收到《獨立宣言》及《邦聯條例》簽署人之一、美國開國元勛理查德‧亨利‧李敦促國會宣布獨立的決議。

6月11日,傑斐遜等五人小組被任命起草獨立宣言。美國軍隊從加拿大撤退到尚普蘭湖。

6月12—27日,應委員會的要求,傑斐遜起草了宣言,這是他的「原始草稿」的基本文本。傑斐遜的草稿(現收藏在國會圖書館)在提交給大陸會議之前由委員會審查、修改。

6月28日,獨立宣言委員會修改後的草案在大陸會議宣讀。

7月1—4日,大陸會議辯論,並再次修改獨立宣言。

7月2日,當英國艦隊和軍隊抵達紐約時,大陸會議宣布獨立。

7月4日,大陸會議在費城陽光明媚但涼爽的早晨通過了《獨立宣言》。鄧拉普打印了《獨立宣言》,已知有24份副本,其中兩份在國會圖書館。其中之一是華盛頓將軍的個人副本。

7月5日,大陸會議主席漢考克向新澤西州和特拉華州的立法機構發送了鄧拉普印製的第一批《獨立宣言》。

7月6日,《賓夕法尼亞晚報》印刷發行了《獨立宣言》,這是宣言第一次見諸報端。

7月8日,在費城,第一次公開宣讀了《獨立宣言》。

7月9日,華盛頓將軍下令在紐約的美國軍隊面前宣讀他個人的《獨立宣言》「鄧拉普單面印刷版」副本。

7月19日,大陸會議命令《獨立宣言》刻字副本(正式題詞)並由成員簽署。

8月2日,代表們簽署了《獨立宣言》的英文副本。

1777年1月18日,大陸會議下令將「巴爾的摩的瑪麗‧凱瑟琳‧戈達德」(Mary Katherine Goddard of Baltimore)印製的《獨立宣言》副本發送到各州。

責任編輯:林妍#

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