庆祝独立日 回顾美《独立宣言》问世过程

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【大纪元2022年07月04日讯】(大纪元记者戴芙若综合报导)7月4日,是美国的独立日和国庆节,是为了纪念1776年《独立宣言》(Declaration of Independence)的发表,美国从英国殖民地成为独立的共和国。

1776年,即美国独立战争(1775—1783)开始后的第二个夏天,位于北美的13个英属殖民地希望能为独立投票而有一份文件,借此可以宣布脱离英国的殖民统治。

在第二次大陆会议上,弗吉尼亚代表团长理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)提出了《李决议》(Lee Resolution,也称为《独立决议》)。会议决定在《李决议》的基础上拟一份《 独立宣言 》对英国正式宣告独立。

大陆会议(Continental Congress)于1776年6月11日任命托马斯‧杰斐逊、约翰‧亚当斯(John Adams)、本杰明‧富兰克林(Benjamin Franklin)、罗杰‧谢尔曼(Roger Sherman)和罗伯特‧利文斯顿(Robert Livingston)组成为起草《独立宣言》的委员会(即后世所称五人小组Committee of Five)。

委员会随后委托杰斐逊担当此责。这项工作非凡且艰钜,杰斐逊独自花了几天的时间,起草了这份对后世影响深远的文件。

杰斐逊的“原始草稿”出炉后,首先由亚当斯修订,然后由富兰克林修订,然后由全体委员会修订,在文本于6月28日提交给大陆会议之前,总共对文本进行了47处修改,包括插入三个完整的段落。

7月2日,代表大会继续完善该文件,在7月4日上午最终通过之前,对委员会修订过的《独立宣言》草案,又进行了39处附加修改。

大陆会议随后下令印刷独立宣言,7月4日晚些时候,费城印刷商约翰·邓拉普(John Dunlap)制作了《独立宣言》的第一个印刷文本,现在被称为“邓拉普单面印刷版”(Dunlap Broadsides)。

第二天,大陆会议主席约翰‧汉考克(John Hancock)开始向美国的政治和军事领导人发送《独立宣言》副本。

7月9日,乔治‧华盛顿(George Washington)下令将约翰‧汉考克在7月6日寄给他的“邓拉普单面印刷版”的《独立宣言》个人副本,在纽约集结的美国军队中宣读。1783年战争结束时,华盛顿将军将他的“邓拉普单面印刷版”《独立宣言》副本带回了家——弗农山庄(Mount Vernon)。

7月19日,大陆会议下令制作一份《独立宣言》的刻字(正式题词)副本,该版本于1776年8月2日开始签署。这个版本的《独立宣言》现在美国国家档案馆永久展出。

《独立宣言》的起草者相信,“人人生而平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”

以下是《独立宣言》起草和问世的时间表。

1776年6月7日,大陆会议在费城开会,收到《独立宣言》及《邦联条例》签署人之一、美国开国元勋理查德‧亨利‧李敦促国会宣布独立的决议。

6月11日,杰斐逊等五人小组被任命起草独立宣言。美国军队从加拿大撤退到尚普兰湖。

6月12—27日,应委员会的要求,杰斐逊起草了宣言,这是他的“原始草稿”的基本文本。杰斐逊的草稿(现收藏在国会图书馆)在提交给大陆会议之前由委员会审查、修改。

6月28日,独立宣言委员会修改后的草案在大陆会议宣读。

7月1—4日,大陆会议辩论,并再次修改独立宣言。

7月2日,当英国舰队和军队抵达纽约时,大陆会议宣布独立。

7月4日,大陆会议在费城阳光明媚但凉爽的早晨通过了《独立宣言》。邓拉普打印了《独立宣言》,已知有24份副本,其中两份在国会图书馆。其中之一是华盛顿将军的个人副本。

7月5日,大陆会议主席汉考克向新泽西州和特拉华州的立法机构发送了邓拉普印制的第一批《独立宣言》。

7月6日,《宾夕法尼亚晚报》印刷发行了《独立宣言》,这是宣言第一次见诸报端。

7月8日,在费城,第一次公开宣读了《独立宣言》。

7月9日,华盛顿将军下令在纽约的美国军队面前宣读他个人的《独立宣言》“邓拉普单面印刷版”副本。

7月19日,大陆会议命令《独立宣言》刻字副本(正式题词)并由成员签署。

8月2日,代表们签署了《独立宣言》的英文副本。

1777年1月18日,大陆会议下令将“巴尔的摩的玛丽‧凯瑟琳‧戈达德”(Mary Katherine Goddard of Baltimore)印制的《独立宣言》副本发送到各州。

责任编辑:林妍#

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