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澳專家:衛星增加致太空碎片互撞風險升高

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【大紀元2022年08月10日訊】(大紀元記者方君華澳洲阿德萊德編譯報導)南澳太空專家警告說,隨著越來越多的衛星發射到太空,太空碎片互撞風險升高,並呼籲更新國際法律和條約,以跟上近地球軌道(LEO)衛星行業的快速發展步伐。

據《廣告人報》(The Advertiser)報導,弗林德斯大學(Flinders University)的太空專家、澳洲航天工業協會(SIAA)副主席德·玆瓦(Melissa de Zwart)教授和太空法研究助理利斯克(Joel Lisk)發現,衛星數量在截至2019年的五年內增加了77%,到2020年底衛星數量又增加了37%,繞地衛星數達到3371顆。

利斯克說,美國億萬富翁馬斯克(Elon Musk)的SpaceX公司已經獲准再發射1.2萬顆衛星,這還不包括其計劃中的3萬顆。

波音等其它全球性公司也開始著手衛星發射,利斯克將這股熱潮比擬為「淘金熱」般的「衛星熱」。他說:「雖然有涵蓋太空活動的法律,但有點跟不上迅猛發展中的商業太空工業。」

德·玆瓦教授和利斯克在他們的論文中稱,太空垃圾的增多「確實令人擔憂」。「隨著太空中交通量的增加,在軌道上的(活動及非活動)物體發生碰撞的風險增加。」

該論文稱,無論什麼軌道,「重力和阻力都會影響衛星繞地球運行的方式」。「如果在選擇軌道時不謹慎,在軌物體在軌道上將停留很長時間。

「如果衛星在軌道上發生故障,幾乎不可能得到恢復,它必須自然脫軌(在太空中燃燒)。

「衛星在衰毀過程中,可能會穿過軌道上的其它衛星,從而導致衛星之間發生潛在的碰撞

「碰撞事件有可能在軌道上產生數千個、不受控制的新碎片。」

該論文稱,澳洲現有的法規「沒有明確要求避免或減少碰撞的可能性」。「雖然碎片一直是軌道使用中的一個問題,但沒有關於碎片的具有約束力或明確的國際法。」

《國際外層空間條約》(Outer Space Treaty)的表述是,「在相互合作的情況下自由進入和使用外層空間」時,遵循「適當注意」(due regard)原則。

該論文還稱:「雖然『適當注意』原則缺乏任何明確的法律認可或是量化的範疇,但它確實為避免蓄意碰撞以及國際合作間對潛在損害發出必要通知提供了背景。」

今年在2月,一場地磁風暴迫使40顆衛星在發射過程中被大氣層破壞,美國空軍已經在追蹤這1.6萬塊太空碎片

上個月,一名新州雪山(Snowy Mountains)地區的農民,在其圍場中發現了一塊SpaceX衛星殘骸。

責任編輯:陳紫雨

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