TikTok未保護兒童隱私 恐被英國祭巨額罰款

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【大紀元2022年09月27日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)抖音海外版TikTok在英國面臨2700萬英鎊(約合2900萬美元)的罰款,因為英國信息專員辦公室(ICO)指控TikTok在近兩年內未能維護使用該平台的兒童隱私,而違反了《兒童數據保護法》。

據關注信息技術的techcrunch網站報導,TikTok被指控的違法行為,發生在2018年5月至2020年7月期間。英國信息專員辦公室(U.K.’s Information Commissioner’s Office,簡稱ICO)指出,該公司「可能」未經父母同意處理了13歲以下兒童的個人信息數據。

此外,英國信息專員辦公室還指控該公司可能「沒有以簡明、透明和容易理解的方式,向其用戶提供適當的信息」,並「在沒有法律依據的情況下,處理特殊類別數據」。

特殊類別數據指的是敏感的個人數據,如性取向、宗教信仰、民族和種族血統、政治觀點以及遺傳和生物識別數據等方面。

近期以來,中國公司「字節跳動」(ByteDance)旗下的視頻社交網絡TikTok,在其數據隱私方面受到越來越多的審查。

早在2019年,美國聯邦貿易委員會(U.S. Federal Trade Commission,簡稱FTC)就因其違反《兒童在線隱私保護法》(COPPA)而對「字節跳動」公司罰款570萬美元。而在最近,TikTok被迫暫停了在歐洲的隱私政策轉換計劃。這意味著,它將停止要求用戶同意定向廣告。

在此背景下,英國高等法院法官最近批准了針對TikTok處理兒童數據的集體訴訟。該訴訟最初是由一名12歲的孩子在2020年提起的。

調查

在過去幾年,短視頻社交媒體平台TikTok在全球的迅速流行令人矚目,並讓Facebook等社交媒體巨頭公司望塵莫及。事實上,在去年,TikTok的活躍用戶超過了10億。特別是在一些地區,很多兒童化在TikTok上的時間,幾乎與他們在YouTube上花費的時間一樣多。這甚至導致谷歌開始大力投資於一個名為YouTube Shorts的服務,以期與它展開競爭。

為了回應人們對其數據隱私做法的日益關注,TikTok試圖採取一定的措施,以在一定程度上安撫監管機構。早在2019年,它開始將虛擬禮物限制在18歲以上的用戶,然後在歐洲開設了一個「信任和安全中心」。在其它方面,TikTok已經禁止16歲以下的人直接發送短信,並引入了「家庭安全模式」和屏幕時間管理等功能。

今天的披露,源於英國信息專員辦公室在2019年首次啟動的一項調查。該監管機構在當時透露,它將調查TikTok如何收集私人數據。更具體地說,他們將調查該公司的做法,是否違反了《通用數據保護條例》(GDPR)。該條例要求各公司採取強有力的措施,來保護未成年用戶,包括平台如何解決兒童與成人互動的問題。

雖然英國在今天發布的公告並不是最終結果,但它清楚地表明,英國的調查已經發現了足夠多的問題,並可能會對該公司實施巨額罰款。

英國信息專員辦公室已經向TikTok公司和TikTok信息技術英國有限公司發出「意向通知」。這基本上就是一份法律文件,在最終決定之前概述其調查結果,給TikTok一個回應的機會。

TikTok發言人在發給TechCrunch的一份聲明中說:「這份涉及了2018年5月至2020年7月時間段的意向通知是臨時性的,正如英國信息專員辦公室自己所言,目前還不能得出最終結論。雖然我們尊重英國信息專員辦公室在維護英國隱私方面的作用,但我們不同意其所表達的初步意見,並打算在適當的時候正式回應英國信息專員辦公室。」

根據現行法律,英國有權對違反英國《通用數據保護條例》或《數據保護法》的公司,處以最高1750萬英鎊(約合1900萬美元)或其全球營業額4%的罰款。就TikTok而言,據說它去年賺了約40億美元,預計這一數字在2022年將增加三倍,因此2900萬美元的罰款可以被理解為「毛毛雨」。

在該消息傳出前不久,另一家社交媒體平台Instagram已經因為處理兒童數據不當,被歐盟隱私監管機構罰款4.05億歐元(4.05億美元)。

責任編輯:葉紫微#

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