六共和黨州提訴後 拜登政府縮減學貸減免計劃

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【大紀元2022年09月30日訊】(大紀元記者李言綜合報導)拜登政府週四(9月29日)縮小聯邦學生貸款豁免範圍。這一計劃原本據估耗資高達4,000億美元。當天早些時候,六個共和黨領導的州對其合法性提出法律挑戰。

喬‧拜登總統在8月表示,美國政府將為數百萬負債累累的大學畢業生免除1萬美元的學生貸款,這是他在2020年競選入主白宮時作出的承諾。

根據教育部週四發布的學貸豁免指導意見更新版,由政府擔保但由私人貸款機構持有的借款人將被排除在債務減免覆蓋範圍之外。

教育部最初說,這些貸款,其中許多是根據以前的聯邦家庭教育貸款計劃(Federal Family Education Loan,縮寫為FFEL)和聯邦帕金斯貸款計劃(Federal Perkins Loan)提供的,只要借款人將其債務合併到聯邦直接貸款計劃中,就有資格獲得一次性減免。

週四,該部門改變了說法。根據其網站,只有在9月29日之前合併的私人聯邦學生貸款,才有資格獲得債務減免。

「從2022年9月29日起,擁有非教育署持有聯邦學生貸款的借款人,不能通過將這些貸款合併為(聯邦)直接貸款(Direct Loans),來獲得一次性債務減免。」網站上寫道。

根據聯邦數據,超過400萬的借款人仍持有商業性的FFEL貸款。據路透社報導,一位不願透露姓名的政府官員說,這一變化影響到77萬名借款人。

目前還不清楚是什麼導致了這一決定。教育部一位發言人說:「我們的目標是儘可能方便快捷地向符合條件的借款人提供救濟,這能使我們實現這一目標,同時我們繼續探索其它合法選項,向擁有私人FFEL貸款的借款人提供救濟。」

學生貸款顧問協會(Student Loan Advisors)主席貝特西‧馬約特(Betsy Mayotte)說,更新後的指導意見「至少可以說是一記重拳」。

週四早些時候,內布拉斯加州、阿肯色州、愛荷華州、堪薩斯州、密蘇里州和南卡羅來納州在一項訴訟中要求法院立即發布臨時限制令,暫停學生債務減免計劃。

拜登學貸減免合法性受到挑戰

白宮發言人阿卜杜拉‧哈桑(Abdullah Hasan)說,拜登政府正在為美國家庭提供「喘息空間」,而六個州的共和黨官員卻「站在特殊利益集團一邊」。

COVID-19(中共病毒)大流行期間,美國政府向民眾提供了各種福利,包括自2020年3月以來一直暫停的聯邦學生貸款償還。這一福利將於12月31日到期。

但如此廣泛地取消聯邦學生貸款債務是史無前例的。迄今,其合法性尚未在法庭上得到檢驗。拜登最初敦促國會採取行動取消部分學生債務,但民主黨人沒有足夠的票數來通過這樣的立法。

本週早些時候,一位同時也是學生貸款借款人的公益律師,通過保守派團體太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation)就學貸豁免計劃起訴拜登政府,認為該政策是對行政權力濫用,而且會讓他因「額外收入」背負更大的州稅帳單。該訴訟於週四被駁回。

教育部在8月發布的一份備忘錄中認為,2003年的《學生高等教育救濟機會法》(Higher Education Relief Opportunities for Students Act of 2003)或稱《英雄法》,授予教育部長取消學生債務的權力,以幫助緩解因COVID-19大流行造成的財務傷害。

週四提起的訴訟認為,《英雄法》並沒有授予總統如此廣泛的權力。

根據拜登的計劃,在2020年或2021年收入低於12.5萬美元的個人借款人,以及在這些年年收入低於25萬美元的已婚夫婦或戶主,他們的聯邦學生貸款債務可獲得最多1萬美元的豁免。

按照拜登學貸減免計劃,如果符合條件的借款人在大學就讀期間還獲得聯邦「佩爾助學金」(Pell Grant),那麼這個人就有資格獲得高達2萬美元的債務豁免。

週一,美國國會預算辦公室(CBO)表示,拜登取消部分學生貸款債務的計劃將花費4,000億美元。

截至6月30日,4,300萬借款人持有1.6萬億美元的聯邦學生貸款。CBO估計,其中約4,300億美元的債務將被取消。CBO此前預計,拜登學貸豁免行動所取消的部分資金無論如何最終都會被免除。

批評該計劃的人對其造成的通脹影響提出擔憂。而白宮則表示,這在財政上是合理的,因為本財年的聯邦赤字有望比上年縮減1.7萬億美元。赤字減少的主要原因是許多COVID-19援助項目終止,收入意外增加。

CNN報導說,挑戰拜登學貸豁免計劃的其它訴訟可能即將發生。亞利桑那州總檢察長、共和黨人馬克‧布爾諾維奇(Mark Brnovich)表示,他正在研究制定最佳法律理論,以便就此起訴政府。

一個名為「就業創造者網絡」(Job Creators Network)的保守派倡導團體也在權衡其法律選項,計劃一旦教育部在下個月正式確定學生貸款寬免計劃,就提出訴訟。

責任編輯:林妍#

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