紐約家長憂「小班制」影響 呼籲修正法案

紐約「小班制」改革法案引發爭議 家長憂慮激增 小班制是否真的是解決方案?

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【大紀元2023年11月30日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)紐約市公校「小班制」改革法案由紐約參議員劉醇逸等人提出,雖已獲通過,但引發眾多家長的擔憂。劉醇逸身為州參議院紐約市教育委員會主席,在教育政策方面具有實質影響。第25學區週二晚的教育討論中,CEC20、26、28、30和31等區域的代表一同與會,提出了家長們對於法案在皇后區、南布碌崙和史坦頓島實施的擔憂和問題,準備向劉醇逸反映。

根據新法,小班制法案(The Class Size Law)的規定為幼稚園至三年級的班級人數限20人,四至八年級限23人,高中不能超過25人。相比之前的上限,幼稚園班級25名學生,一至六年級為32至33名,中學為30至33名,高中為34名,變化很大。

新法從今秋開始分階段執行,每年五分之一的教室需遵守法律,直到2028年完全達標。減少班級規模無疑將導致更多的支出,需僱用更多老師、建設更多課室。但不遵守法律者,恐怕將失去部分州級撥款,因為法律允許州扣留學校資金以確保法律得到遵守。

在會議上,一位發言者以一所小學為例說明小班制對學校的影響。原先每班可以有32名學生,320名學生分成10個班級、10間教室和10名教師,新法將每班人數限制在20名以下,校長需增加60%的教室和教師資源,也即16個班級、16間教室和16名教師。

家長對於法案的擔憂主要集中在幾方面。首先,資優班縮減的問題。工作小組建議在擁擠的地區限制學校的入學人數,因為沒有辦法建造更多的學校。這對於想要選擇學校的家庭是一個困難。如果學校太擁擠,普通教育班級的規模就會降低,而特殊課程和選修課程就會被取消,例如STEM、資優班、AP大學先修課程、針對特殊需要兒童的個性化教育計畫(IEP)等,可能會減少名額。

其次,法案可能導致學生轉學,而這可能不公平,尤其對住在擁擠學區的家庭來說。家長周先生(Joseph Chou)表示,法案實施後約有26.4%的學生可能需要轉學,他質疑法案是否旨在將過度擁擠學區學生轉移到利用率不足的學區。他認為這對父母和孩子都不公平,呼籲州長修正法案。

從圖中可見,第25學區的許多學校都已經遠遠超出了小班人數上限。如果教育局不能在這些地區建新學校,就將不得不限制入學人數。(報告截圖)

「如果你住在北皇后區,他們可能會建議你去南布朗士的一所學校,那裡有很多空位。他們認為那裡離你不遠,但他們沒有考慮到你需要跨越橋梁等障礙,他們只是按照直線距離計算。」周先生說,這對父母不公平,對孩子也不公平。

他說,我們生活在一個民主國家,家長有權利選擇孩子的學校。他指出,優秀的學校往往人滿為患,因為成績好的孩子和家長都會「用腳投票」。很多華人家長為了讓孩子接受更好的教育,會選擇在好學區買房或租房,即使要付出更高的成本、繳更多的稅。

與會者指出,紐約市CEC20、26、28、30和31,這些位於皇后區、南布碌崙和史坦頓島的學區是紐約市最擁擠的區域。對於過度擁擠的地區,唯一可接受的解決方案是建造學校,那麼,建造學校需要多長時間?他們提到,就讀擁擠學校的學生成績要好得多,這是無可爭議的事實,質疑小班授課是否為解決方案。

第20學區教育委員會主席斯托(Steven Stowe)表示,在一些州,減少班級規模對某些年級的部分學生是有效的,但在其它看似相似的環境和情況下,其影響卻是參差不齊或不明顯。以前曾在幾個州進行過大規模的嘗試。但它並沒有奏效。加州於1996年實施了減少班級規模的法律,但於2013年放棄。

總之,小班制並不一定能夠提高學生的成績,有關減少班級規模的研究存在褒貶不一的情況,尚無定論,需要仔細權衡成本和收益。但是病急亂投醫,匆忙上馬「班機規模縮減」的項目,將引發一系列的問題。

因為小班制需要更多的教室、教師和資金。斯托說,目前紐約有7.7萬名教師,每年約有4千名教師退休。因此,需要以前所未有的水平招聘新教師。這不僅僅每年花多數億美元的問題,還需要額外建造數百所學校來遵守該法律,然而在法拉盛等擁擠的地區又難以建造新學校。

斯托還擔心,小班制會導致資源分配的不公平。例如,教育部的數據顯示,全市40%不符合小班規模的班級屬於全市躋身前25%富裕班。這意味著大多數擁擠班級都在高收入的學校。而且,這個統計數字和學校的表現幾乎一樣。大多數擁擠的班級都是在州級測試中得分較高的學校。

第25學區週二晚的教育討論中,CEC20、26、28、30和31等區域的代表一同與會,提出了家長們對於法案在皇后區、南布碌崙和史坦頓島實施的擔憂和問題。(視頻會議截圖)

另一方面,有人擔憂減少班級規模的成本高昂,需要大量預算用於建造新學校。對於實施ICT等特殊課程,招募合格教師也面臨挑戰。與會者指出,法案通過後需要創造途徑吸引特殊教育教師進入領域,並指出教師招聘需要花費,且未建立填補教學職位的後端。

一位與會者表示,他所在的選區的州眾議員鄭永佳提議將「小班法案」的實施期限延長五年。他認為這樣可以提供更多時間進行調查研究和使法律更加切合實際。他鼓勵大家向立法者發聲,要求他們支持延期的提案。

其他會議成員也提出,「小班制」法案存在嚴重缺陷,5年內達標的目標似乎是憑空得出,注定會失敗。部分與會者強調他們不是反對小班制,而是希望法案能更實際可行。

斯托分析,使小班教學發揮作用的唯一方法是確定其範圍並分階段縮小班級規模。例如第一階段只關注那些低收入且在州考試中表現不佳的學校,將最需要幫助的學校的班級人數限制在一定範圍內。他舉例比喻,如同蓋房子,你不能同時蓋地下室、一樓、二樓、三樓。你必須非常有條理、非常有邏輯地一步一步地去做。

責任編輯:陳玟綺

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