【名家專欄】AUKUS全球聯盟不僅限於潛艇

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【大紀元2023年03月14日訊】(英文大紀元專欄作家Gregory Copley撰文/原泉編譯)2023年,「後中國」的全球戰略架構將更加清晰。

澳、英、美三邊安全夥伴關係「奧庫斯」(AUKUS)協議在2023年3月將進一步明確,「奧庫斯」不僅僅是為澳大利亞的新一級潛艇提供核動力推進技術,當然這將是其中的重要項目。

即使這三個國家的政治家——以及世界其它地方的政治家——認為「奧庫斯」「都是關於潛艇的」,這也情有可原。事實上,正是澳大利亞近年來的潛艇採購危機開啟了建立「奧庫斯」聯盟的進程,這可能是後冷戰時代最重要的戰略聯盟。

「奧庫斯」從一開始,顯然就是要建成21世紀可能最重要的全球安全聯盟,在世界所有海洋和極地地區,提供具有凝聚力的軍事和戰略能力。

「奧庫斯」國家的三位元首,美國總統喬‧拜登、澳大利亞總理安東尼‧阿爾巴尼斯(Anthony Albanese)和英國首相里希‧蘇納克(Rishi Sunak)3月將在華盛頓會晤,預計將公布英美幫助澳大利亞建造核動力潛艇的計劃。

事實上,澳大利亞的潛艇項目代表著該國的軍事投射能力的重大增強,向前推進二十多年,進入下一個戰略時代﹐這將填補美國和英國高度集中的威懾力之間的空白。然而,創立「奧庫斯」並不是為了填補全球海上聯繫的潛艇部分,而是為了提供全面的安全協議,涵蓋橫跨空中、陸地、海洋和太空的政治和軍事能力,利用可信賴的技術兼容。

但是,「奧庫斯」的全球戰略性質尚不明確﹐這一點很重要,「奧庫斯」取代了區域組織,如北大西洋公約組織。儘管如此,白廳(英國政府)和華盛頓都不想放棄歐洲大陸的盟友,儘管舊的北約盟友坐視北約解體。

「放棄北約」的很多問題都涉及到這樣一個現實,即老戰士想要打最後一場戰爭,而不是下一場,而事實上,「老冷戰戰士」從未真正停止過「冷戰」。

重申一個顯而易見的事實:2023年的北約不是1989年的北約。在冷戰期間,北約發展了一系列軍事實力來對抗蘇聯領導的「華沙條約組織」,這種聯盟創造了無與倫比的效率,使北約的軍力發展成為一支統一、裝備充足、高度靈活的部隊。

在1990-1991年蘇聯解體後,北約的這種軍力也隨之瓦解。老布什總統敦促實施放鬆政策,「花掉和平紅利」。這樣一來,北約的所有紀律和所有法律目的都煙消雲散,再也沒有被收回,儘管後來的權力尋租者試圖利用「舊北約」的威望在政治舞台上奪回一席之地。

即便如此,在不讓北約大西洋主義者失望的情況下,美國和英國仍肩負著創建「奧庫斯」作為新興全球聯盟的特殊任務。「奧庫斯」的任何一個成員國都不能眼睜睜地看著歐洲日益加深的戰略真空進一步惡化,但也沒有任何一個「奧庫斯」的成員國能夠將歐盟從其日益自我挫敗的政策中拯救出來,這些政策導致了今天明顯的戰略癱瘓。因此,正如美國華府智庫「大西洋理事會」2月2日發布的一份新的重要非官方文件《實施北約對華戰略構想》(Implementing NATO’s Strategic Concept on China)中所述,北約試圖通過聲稱「區域外」任務來融入「奧庫斯」世界。

華盛頓、堪培拉和白廳目前面臨的關鍵挑戰﹐是將北約的努力與「奧庫斯」的努力整合起來,但既不能混淆兩者,也不能剝奪任何一方的軍力。「奧庫斯」在目前是一個全新的起步,而北約是解體的廢墟,必須清理乾淨,重新利用。澳大利亞雖然不是北約成員國,但長期以來一直擁有該組織的永久觀察員地位,並派代表參加了北約政府首腦級別的重要會議。

那麼「奧庫斯」聯盟將如何向前推進呢?

在澳大利亞王家海軍的六艘「柯林斯級」常規潛艇(SSK)退役之後,新的核攻擊潛艇(SSN)將在二十年﹐甚至三十年內都不會出現在澳洲水域。因此,澳大利亞面臨著另一個「潛艇缺口」,甚至比上世紀90年代老化的「奧伯龍級」潛艇退役時造成的短暫戰力缺口更危險,當時「柯林斯級」還不能有效地覆蓋全部澳洲海域。

澳大利亞王家海軍「蘭金」號潛艇。(Pois Yuri Ramsey/Australian Defence Force via Getty Images)

澳大利亞新的「潛艇缺口」可能由重新部署或輪換部署英國王家海軍「機敏」級核潛艇和美國海軍「弗吉尼亞」級核潛艇到印度洋上的弗里曼特爾(Fremantle)附近的斯特林海軍基地來填補。

斯特林是王家海軍的主要潛艇基地,附近有潛艇維修設施、訓練設施等,最近還有核潛艇訪問。澳大利亞海軍人員已經在英國王家海軍「機敏」級和美國海軍「弗吉尼亞」級核潛艇上出海。

澳大利亞不會根據自己的需求購買這兩種類型的核潛艇,也不會在獲得授權後建造,而是必須在2045年或2050年獲得最先進的潛艇,因此必須是全新的設計。重要的是,澳洲需要一艘攻擊型核潛艇(SSN),在某種程度上,這將是對現有常規動力(SSK)潛艇艦隊的妥協,因為尺寸較小,潛艇可以在不被發現的情況下穿越東南亞淺海海峽。

這意味著這艘潛艇將比英國的「機敏」級還要小。英國王家海軍目前正在發展下一代攻擊型核潛艇。美國繼續建造「弗吉尼亞」級的改進型,也在考慮下一代核潛艇。然而,美國的艦艇對於澳海軍和印太地區水域來說太大了,美國海軍已經依賴澳海軍的淺水能力執行特定任務。此外,澳海軍在人力方面面臨著美國和英國所沒有的挑戰,因此小型機組人員是澳海軍考慮的一部分。「機敏」級潛艇上有98名船員,而「弗吉尼亞」級上有130名船員,澳王家海軍「柯林斯」級上只有58名船員。

在這個價值1,000億澳元(700億美元)的項目中,澳海軍尋求一種具有全球巡邏範圍和顯著進攻能力的巡邏潛艇,但不一定具有「弗吉尼亞」級的有效載荷和垂直發射導彈(它將使用管發射導彈和魚雷)能力。這種能力將使澳大利亞在處理遠洋和亞洲水域方面擁有無與倫比的戰力,這是澳大利亞目前缺乏的戰略影響力。

這種戰力很可能是在來自共產中國的威脅達到頂峰並可能消失之後引入的,因此這種能力可能會將美國帶入一個「後中國」時代,在印太(特別是波斯灣和紅海地區)與印度和印度尼西亞的能力平衡方面,這是一個重要的、尚未探索的問題。印度已經擁有攻擊型核潛艇戰力,但還沒有為英、美、澳正在考慮的下一代攻擊型核潛艇做好準備。

「奧庫斯」提出了美國向澳大利亞轉讓核推進技術的問題。然而,澳大利亞、英國和美國長期以來一直共享潛艇技術和能力(除了推進系統)。在許多方面,這與三國參與「五眼聯盟」情報交換條約一樣敏感和重要,並導致在澳洲建造的「柯林斯」級核潛艇的重大改進。

(註:「五眼聯盟」是由五個英語國家所組成的情報共享聯盟,成員國包括美國、英國、加拿大、澳大利亞和新西蘭。)

在「奧庫斯」預算中占主導地位的攻擊型核潛艇項目,只是成員國所面臨的威脅範圍中的一個小部分。網絡、太空、高超音速和基礎設施領域的綜合威脅,與中共深厚的政治和非常規軍事作戰能力相匹配(三個AUKUS大國仍然沒有充分解決這一問題)。

就目前有關潛艇的話題而言,底線是:新的澳洲海軍攻擊型核潛艇,從2021年9月組建「奧庫斯」聯盟所取得的初步共識中不斷發展,很可能是一個獨特的型號,與後「機敏」級和後「弗吉尼亞」級攻擊型核潛艇具有相當大的兼容性。

所有國家都可能從建立一個更緊湊的攻擊型核潛艇能力中受益。現在下結論可能還為時過早,但當更新換代的時間來臨時,澳王家海軍可能會考慮擁有一支比目前的「機敏」級核潛艇更靈活、可能也更便宜的核潛艇艦隊。

作者簡介:

格雷戈里‧科普利(Gregory Copley)是設在華盛頓的國際戰略研究協會(International Strategic Studies Association)的主席。科普利出生於澳大利亞,是澳大利亞勛章獲得者、企業家、作家、政府顧問和國防出版物編輯。他的最新著作是《21世紀的新全面戰爭和恐懼大流行的誘因》(The New Total War of the 21st Century and the Trigger of the Fear Pandemic)。

原文:The AUKUS Global Alliance Is Not Just About Submarines 刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#

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