美新艦服役 或搭載F-35B並支持殺人鯨UUV

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【大紀元2024年02月23日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)美國海軍又新添一個新的海上基地。2月17日,遠征海上基地艦(ESB)「約翰坎利號」(USS John L. Canley,T-ESB-6)在加州北島海空軍基地(Naval Air Station North Island)舉行了服役儀式。ESB-6可支持MH-53E海龍(Sea Dragons)重型直升機以及V-22魚鷹式傾轉旋翼機的起降。根據新艦製造商此前對ESB的改進計劃,外界猜測ESB-6可能有能力搭載F-35B,並能夠對殺人鯨(Orca)無人潛艇等水下無人機(UUV)提供支持。

ESB-6長為785英尺,是由通用動力旗下的國家鋼鐵造船公司(NASSCO)建造。該艦指揮官托馬斯‧梅斯(Thomas Mays)表示,ESB-6將做好於7月執行任務的準備,預計屆時將前往西太平洋的第七艦隊。

第七艦隊司令部設在日本的橫須賀市橫須賀港。ESB-6的能力勢必引發中共的關注。

NASSCO的ESB改進計劃包括支持F-35B和Orca無人潛艇

《海軍新聞》(Naval News)在2023年1月曾報導說,NASSCO已經對其ESB系列進行了重大改進,以滿足美國海軍和海軍陸戰隊的新興需求。由於ESB的商業起源源於阿拉斯加級油輪,NASSCO將該級油輪的潛力描述為「無限」。這種「無限的潛力」催生了一些修改概念,可以將ESB變成無人機母艦甚至航空支援艦。

雖然這些潛在的改裝是NASSCO在2022年的一個研討會上首次提出的,但該公司在2023年的另一個研討會上再次強調了同樣的改裝。

NASSCO公司在ESB方面的獨立顧問吉姆‧斯特羅克(Jim Strock)當時表示,「我們研究了新興的作戰概念。我們研究了競爭環境下的遠征先進基地作戰、分散式海上作戰和濱海作戰。」為支持這些作戰概念,NASSO進行了各種改進。這些改進包括在ESB上建造一個新的船尾飛行甲板,以支持無人機的飛行作業,增加維修設施,以及加強與其它船隻一起進行海上補給的能力。其中,ESB的兩個最值得關注和最全面的改進是計劃安裝一個水下無人機(UUV)艙,以及可能在ESB上搭載包括F-35B在內的海軍陸戰隊飛機。

雖然ESB艦已經能在有限的範圍內支持各種較小的水下無人機、無人機和無人水面載具(USV),但NASSCO潛在的改進將大大擴展這些現有能力。《海軍新聞》在2023年的報導中援引斯特羅克的解釋說,通過在ESB艦內建造特製發射系統,ESB可以支持各種水下無人機,包括殺人鯨(Orca)超大型無人潛艇。

美國海軍研究協會新聞(USNI News)最近報導說,ESB艦艇可以支持包括作戰行動在內的多種軍事任務,預計新艦ESB-6將支持機載反水雷(AMCM)、特種作戰和無人航空系統。ESB-6有一個大型上層飛行甲板和寬敞的機庫和維修甲板。

圖為2024年1月29日,美軍兩棲攻擊艦美利堅號(LHA 6)在菲律賓海域執行任務,2架F-35B戰鬥機正準備降落到甲板上。(美國海軍)

ESB-6有美國海軍第三大飛行甲板 可執行掃雷任務

據「Defense One」2月20日報導,ESB-6可以處理從掃雷到V-22行動再到無人載具系統的任何任務。

該艦指揮官梅斯上尉在ESB-6服役儀式召開前對記者說,「我們是美國海軍第三大飛行甲板,面積達52,500平方英尺。有四個直升機著陸點可同時著陸」,機上還有一個機庫,可容納兩架V-22魚鷹式傾轉旋翼機(V-22 Ospreys)、兩架MH-53E海龍(Sea Dragons)重型直升機或四架SH-60海鷹(Sea Hawks)直升機。

梅斯補充說,ESB-6還可以重新武裝攻擊直升機,這在ESB級戰艦中尚屬首次。

這艘戰艦擁有混合船員,49名文職人員負責航海工程、航海技術和甲板操作,多達145名軍事人員負責前沿作戰、通信、安全和航空。此外,它還可容納200名登艦部隊,如海軍陸戰隊、特種部隊或特種分隊。

「該艦的重量是LHD(直升機船塢登陸艦)的兩倍。它幾乎和航空母艦一樣大,重達90,000到100,000噸,裝有150萬加侖燃料。」梅斯說。

ESB-6可充當一個輔助平台,用於執行LHD不一定能完成的任務,包括獵雷(mine hunting)和特種部隊行動。

「我們的主要任務之一是海軍陸戰隊航空掃雷。因此,我們可以使用MH-53E直升機或其它同級直升機,並利用我們放在任務甲板(下層任務甲板)上的水雷橇(mine sleds)。」梅斯說,「我們會把這些水雷橇扔到水裡,然後直升機會拖著水雷橇前進,然後掃除水雷,為攻擊掃清障礙。」

ESB-6上面還將有一名信息戰官員,以及IT和網絡專家。

梅斯說:「如果我們有任何信息戰需求,超出了任何標準海軍機組人員的能力範圍,我們就會派遣一支分遣隊專門負責這一任務。事實上,這正是我們的設計初衷。」梅斯在談到ESB-6的量身定製的設計時說。

根據美國海軍的介紹,遠征海上基地(ESB)艦艇是一個高度靈活的平台,可用於各種軍事行動。ESB艦艇是行動式海基資產,是支援部隊、裝備、補給和作戰能力部署的關鍵基礎設施的一部分。

責任編輯:林妍#

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