【渥京3·2】暖冬衝擊傳統活動 建房受益

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【大紀元2024年03月02日訊】詳情請見:

暖冬衝擊冬季傳統活動 房屋建設意外受益
新分區附例或取消新房最低泊車位規定
2027年OCDSB面臨挑戰 校車赤字或至1700萬
去年第四季度罪案升 LCBO入店行竊大幅增
市警局警告空調優惠騙局


暖冬衝擊冬季傳統活動 房屋建設意外受益

【記者田青綜合報導】受厄爾尼諾影響,本市今冬氣溫普遍走高。2月28日最高溫度達攝氏15.7度,是渥太華史上最熱的二月天。溫暖的冬日,對本地傳統的冬季活動造成衝擊,但房屋建設卻因此受益。

運河滑冰道戶外滑冰場提前關

2月25日晚,國家首都委員會(NCC)宣布關閉麗都運河滑冰道。全長7.8公里的滑冰道,本季只開放了10天,1月4天,2月6天。大多數時間只開放了Bank街和Pretoria橋之間長1.9公里的區段,僅兩天開放了Bank街和Waverley街之間長2.7公里的區段。除了去年完全未能開放外,本季是滑冰道54年歷史上最短的滑冰季。

本市戶外滑冰場的表現也不盡人意。市府管理著260個戶外滑冰場,其中大部分由總共逾千名社區志願者維護。霍林沃斯(Mike Hollingworth)在Barrhaven地區的Weybridge公園滑冰場工作,領導著由5名志願者組成的團隊。他對CBC表示,典型的滑冰季應該從新年的前一週,持續到3月春假。他估計今冬的滑冰日僅約30天,上一季15天。

市府在一份聲明中稱:「天氣條件決定了運營戶外社區滑冰場的能力,因為它們是基於天然冰的。它們的情況不穩定,且每小時都會發生變化,特別在溫暖的天氣。」

但霍林沃斯並未因暖冬放棄希望。他說,只要有幾天寒冷的冬日,人們就會想方設法製冰,因為我們都喜歡冬天。

冰雪節受影響 人們努力調適

和去年一樣,今年的冰雪節(Winterlude)再次因暖冬受到影響,但主辦方、供應商和其他利益相關者都努力調整,減少損失。

今年冰雪節2月2日開始,19日結束,開幕當天就氣溫偏高。雪花王國的開放時間推遲了一天;Sparks街上的冰雕必須蓋防水布以防止融化;運河滑冰道在冰雪節的最後兩天才開放,且冰況不佳。

冰雪節發言人布勞特(Melanie Brault)稱,主辦方從2019年開始就採取措施,以確保冰雪節在天氣不佳時仍能成功舉辦。今年舉辦了更多不受天氣影響的室內和文化活動,包括小型原住民慶典、慶祝中國新年,以及紀念黑人歷史月等。雖然一些活動受到天氣影響,但「98%的活動都順利進行」。

服務於冰雪節活動的部分小企業因虧損感到失望,但與主辦方一樣,他們也做出了改變。Capital Skates公司在運河滑冰道上出租冰鞋。該公司運營負責人加蒂安(Benoît Gatien)說,今年「沒有任何業務」,但他期待人們找到運河滑冰的替代方案後,能繼續選擇公司的服務。

Dunrobin釀酒廠本打算在運河冰面上設立一個提供酒類飲品的小棚,兩個滑冰季過去了,還沒得到一試身手的機會。但酒廠積極尋找其它的創收方式,如在Kichesippi啤酒公司位於Sparks街的快閃店中獲得了貨架空間。

建築商完成更多工作

今冬的氣溫迄今從未低至零下20度,且乾燥少降水。根據加拿大環境部數據,自去年12月1日至今年2月中旬,本市的降水量(如雪和冰粒)僅96.3厘米,遠低於去年同期的222.1厘米。

建築業意外成為了溫和天氣的受益者。渥太華建築協會(OCA)主席兼總經理德弗里斯(John DeVries)說,極寒天氣會影響生產力和設備的性能,而暖冬不但能促進工人的表現,還可以減少供暖、保溫等方面的成本。

不僅是戶外作業者,負責房屋內部建設的公司也因此獲益。Severe Contracting公司目前正在開展通常必須推遲到夏季的室內作業。其運營經理兼首席執行官斯維爾(Steeven Severe)說:「我們通常會在11月停止門窗作業,但由於天氣溫和,今冬我們基本上可以繼續進行。」


新分區附例或取消新房最低泊車位規定

【記者高潔編譯報導】本市對新建房大都有每個單元至少對應多少泊車位的最低要求。建房壓力和房價高企,讓外界取消泊車位要求的呼聲日增。但也有人擔心這會導致新建房附近的社區變成停車場。

隨著建房壓力增大和房價高居不下,外界要求取消新建房泊車位最低要求的呼聲日增。(任喬生/大紀元)

市府計劃出臺一項新分區附例。越來越多的人認為,新附例應該進一步放寬最低泊車位規定,或根本不建泊車位。

「泊車位最低要求導致住房更昂貴。」市規劃和住房委員會主席萊珀(Jeff Leiper)對CBC表示,「這與汽車持有量減少的趨勢背道而馳,與年輕人根本沒車的趨勢背道而馳,也與我們試圖增加對公共交通依賴的努力背道而馳。」

根據現行附例,位於Barrhaven、Orléans和Kanata等遠郊的公寓樓,每個住房單元至少需1.2個泊車位。離市中心越近,要求越低。在Alta Vista等較老的郊區,每兩套公寓單元需要一個泊車位。Westboro和Vanier等社區,少於或等於12個住宅單元或四層以下的建築無需提供泊車位。市中心靠近Hurdman、South Keys和Blair等主要公交站的房屋,沒有泊車位要求。

最低泊車位 各方意見不同

大渥太華房屋建築商協會的執行董事伯格拉夫(Jason Burggraaf)希望取消泊車位最低要求,這是為了提供「靈活性」。由於空間有限,泊車、住房和綠化之間總是需要取捨。而建造地下停車場的成本可高達8萬至10萬元。

由75個鄰里協會組成的渥太華公民協會聯合會主席布林克(Robert Brinker)預計,泊車位要求將成為新附例中的主要問題。對此,他有兩方面的擔心。

布林克一方面擔心街道上的泊車位有限,新的車輛不知停在哪裡。他建議在不同建築之間共享社區停車場,但目前的分區附例讓這種停車場很難建造。另一方面,他也希望完全取消最低泊車位要求,因為建地下停車場造價昂貴,他希望資金用於可負擔的出租房。

但在綠帶(Greenbelt)內的老城區,人們有著不同看法。

實驗農場以南Fisher Heights地區社區協會的財務主管麥克唐納(Matthew McDonald)說,他所在地區的街道不是為停放這麼多車輛而設計的。現有的交通量,加上行人可使用的道路少,讓人感覺不安全。

沿Baseline路有幾個大型住房項目。麥克唐納預計,隨著泊車位最低要求的降低,情況會變得更糟。「這會將車輛全部推到街上去,因為沒有其它地方可以泊車。」他說,「這會堵塞街道使其不安全,其他人也更難使用街道。」

市府已將Fisher Heights西北邊緣的Baseline路指定為公交優先走廊,並制定了更高的住房密度目標。但當地快速公交的建設至少還需數年,人們仍要以車代步。
對此,伯格拉夫的觀點是,地下停車場佔用了資金,且只能用於泊車一種用途,而投資公共交通對市區的未來更有意義。

萊珀則說,更好的公交系統依賴於建設支持這個系統的社區。沒有住房密度,就不會有公交系統。這是類似於「先有蛋還是先有雞」的問題。他認為不應該因為附近沒有公交系統,就不在那裡建房。


2027年OCDSB面臨挑戰 校車赤字或至1700萬

【記者辛彥編譯報導】渥太華-卡爾頓地區教育局(OCDSB)近日提交給受託人的一份報告稱,OCDSB目前存在近300萬元的校車運輸赤字,省府2027年撤回「過渡」資金後,屆時這一數字或將擴大至約1,700萬元。

該報告是OCDSB預算流程的一部分。報告稱,最近省府關於學生運輸資助的變化,將對OCDSB的預算產生重大影響。省府新的資助框架基於路線模擬,旨在優化為學生提供運輸服務所需的車輛數目。

2023-2024學年,OCDSB獲得了4,890萬元省級運輸資金,低於OCDSB的實際支出5,180萬元,差額為290萬元。省府撥款中,約1,390萬元是過渡資金,只能使用到2027年,之後,這一缺口將大大擴大。

本學年伊始,OCDSB和渥太華天主教教育局(OCSB)就遭遇了嚴重的校車短缺問題。開學前幾天,約7,500名本市學生得知校車被取消。主要原因之一,是提供校車服務的渥太華學生運輸管理局(OSTA)未能成功續簽一家校車運營商。長期存在的校車司機短缺問題加重了事態的嚴重性。

此後情況逐漸改善。本學年開始,OSTA稱缺少65名校車司機,在今年2月15日的更新中,人數已減至約12名。截至2月中旬,共有49個路線被長期取消,在OSTA管理的所有校車服務中的佔比不足1%。

OCDSB提出改進建議

據《渥太華公民報》報導,OCDSB運營副總監格里爾(Randy Gerrior)對受託人表示,即使有省府的過渡資金,明年仍有600萬元短缺。

OCDSB的管轄面積超過2,760平方公里。約8,000名學生居住在城市交通區以外,必須乘坐校車才能上學。格里爾承認現有的運輸系統能提供一些替代選項,但相應的改造不是簡單的,也不會很快發生。

一些可能但未深入討論的改進包括:

協調OCDSB和OCSB之間尚未協調一致的校車運輸資格標準。
在公共交通可及的地方,利用OC Transpo為高中生提供服務。但教育局對OC Transpo的控制權,少於對第三方校車公司的控制權。
將小型麵包車改為黃色校車。這或能節省大量成本。目前OSTA使用的小型麵包車的數量,是安省其它學生運輸管理局的六倍。
識別不再需要校車的學生。即使孩子不坐校車,部分家長也不願意放棄校車上的預留座位。
調整學校的上學和放學時間,便於一次運輸更多學生。

去年秋天,省教育廳聘請了德勤會計師事務所(Deloitte)對OCDSB和OCSB的學生運輸進行第三方審查。該審查旨在評估當前校車的運營情況,確定降低總體成本的方法,並尋找加強採購和合同管理的途徑。最終報告預計將在未來幾週內發布。

OCDSB還考慮了其它存在重大資金缺口的領域,其中包括用於替代生病或休假員工的撥款與實際成本之間約2,000萬元的缺口。2022-2023年,OCDSB獲得了相關的1,500萬元省級資金,但病假率正在穩步上升。去年這方面的實際支出為3,580萬元,今年或額外增加9%。

報告稱這種短缺是「結構性問題」,根源在於,2012年安省立法改變了所有教育局員工的病假計畫設計後,省府的「撥款不足」。


去年第四季度罪案升 LCBO入店行竊大幅增

【記者辛彥編譯報導】2023年第四季度,市警局處理的刑事犯罪案件比五年平均增加了14%。整個2023年,市警局接到海量的請求服務電話,其中與安省酒管局(LCBO)有關的入店行竊舉報電話大幅增加。

據《渥太華公民報》報導,根據市警局提交給本週一(2月26日)渥太華警察服務委員會的一份報告,整個2023年市警局接獲的網上舉報中,有關LCBO店舖遭竊的舉報佔37%以上。

報告稱,這一增長「部分是由LCBO推動的。LCBO此前將其所有店舖的在線舉報量限制為每天25起,取消限制後,2023年第四季度報告了1,500多起入店行竊事件,2022年第四季度只有720多起」。

第四季度在線舉報的總數也有增加,共7,333起,比第四季度五年平均值5,524起增加了33%。

整個2023年,請求警局服務的電話總數超過427,000個,為10年來的最高值,其中通過市警局計算機輔助調度系統處理的有83,700個。這一數字比五年平均371,253個高出15%,比2022年的370,315個也高出約15%。

2023年第四季度的請求服務電話近91,000個,它們中的約900個為第一優先級(P1)電話,比P1電話五年平均640個高出約39%。P1電話涉及實際(存在)或即將發生、可造成人身傷害或死亡危險的事件,且攻擊者通常攜帶武器。警局77%的P1電話是為了協助其它緊急服務,包括急救人員。

在COVID-19疫情期間,為了限制病毒傳播,緊急服務部門之間的「分級響應協議」被暫停,P1電話數量下降。根據報告,「自2023年初以來,分級響應協議已重新啟動,這是派遣警員人數增加的原因。」

對於P1電話,市警局的目標是15分鐘內的響應率達到95%。

2023年第四季度,市警局每位警察平均處理8起刑事犯罪,比2022年同期增加10%,比五年平均水平增加14%。

報告稱,疫後警察處理的犯罪案件數量穩步上升,超過了宣誓警察人數的增長速度,因此警員人均處理的罪案數量增加。儘管如此,市警局仍實現了P1電話15分鐘內響應率95%的目標。


市警局警告空調優惠騙局

【記者高潔編譯報導】首都地區的警察機構警告,本市近日出現了聲稱提供暖氣和空調優惠的騙局,提醒公眾特別是老年人注意提防。

據《渥太華公民報》報導,安省省警渥太華支隊和渥太華警察局接到了相關舉報。一名男子自稱是「安省消費者保護」或類似機構的成員,專門針對老年社區的居民,詢問對方有關供暖和空調設備的問題。該人自稱可提供低價產品。作為進入受害者家中的一種方式,騙子會提出拍攝現有設備的照片。該人還會在電郵中使用「綠色家園」一詞,引用的是聯邦政府的一個回扣項目。

警方表示:「安省政府絕不會直接與您聯繫,不會詢問您的個人信息,如社會保險號、銀行或健康信息。省府絕不會向您提供錢財或讓您參加回扣項目。」警方建議接到此類電話後,撥打1-888-495-8501免費電話向加拿大反欺詐中心舉報。

如果您不確定是否是騙局,請聯繫安省消費者保護。如果對消費者權利有疑問,可撥打1-800-889-9768免費電話或1-877-666-6545免費TTY電話詢問。您還可以通過安省消費者保護的網站Ontario.ca聯繫相關人員。

責任編輯:朱莉

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