天文學家揭開「龍蛋」星雲之謎

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【大紀元2024年04月12日訊】(大紀元記者李言編譯報導)在一個名為「龍蛋」(Dragon’s Egg)的星雲壯觀氣體和塵埃雲中,居住著兩顆巨大的恆星,這給天文學家帶來了一個謎團。其中一顆恆星具有磁場,就像我們的太陽一樣,而它的伴星卻沒有。而這種大質量恆星通常不會與星雲聯繫在一起。

研究人員現在似乎已經解開了這個謎團,同時也解釋了相對較少的具有磁性的大質量恆星是如何變成這樣的。他們說,這要歸咎於恆星自相殘殺。在這種情況下,較大的恆星顯然吞噬了一顆較小的兄弟恆星,在接管過程中,它們的恆星物質混合產生了磁場。(延伸閱讀:NASA新圖呈現兩個星系正相互碰撞奇觀

這項研究於週四(4月11日)發表在《科學》雜誌上。據路透社報導,研究報告第一作者、智利歐洲南方天文台天文學家阿比蓋爾‧弗羅斯特(Abigail Frost)說,「這種合併可能非常劇烈。」

「當兩顆恆星合併時,可能會拋出物質,這很可能會產生我們今天看到的星雲。」他說。

電腦模擬先前曾預測,在這種合併過程中,恆星物質混合會在合併後誕生的恆星中產生磁場。

該研究資深作者、比利時魯汶大學天文學家休斯‧薩納(Hugues Sana)表示:「我們的研究是觀測確鑿的證據,證實了這種情況。」

研究人員使用了智利甚大望遠鏡(Very Large Telescope)長達九年的觀測數據。(延伸閱讀:恆星被黑洞吞噬最後時刻 NASA公布震撼視頻

三星系統到雙星系統

「龍蛋」之所以如此命名,是因為它位於一個較大的星雲複合體——「阿拉之鬥龍」(Fighting Dragons of Ara)附近。龍蛋內的恆星似乎是在四百萬~六百萬年前開始形成的,開始是一個三重系統——三顆恆星同時誕生並受到引力束縛。

三重星系最裡面的兩個成員包括一顆較大的恆星(質量可能是太陽的25到30倍)和一顆較小的恆星(質量可能是太陽質量的5到10倍)。

研究人員表示,質量較大的一顆恆星比另一顆恆星的演化速度更快,其外層吞沒了較小的恆星,並引發了合併,將構成星雲的氣體和塵埃噴射到太空中。

根據星雲中物質的膨脹速度,這種情況在宇宙時間尺度上是最近發生的——大約7,500年前。它主要由氫和氦組成,但由於合併,也含有異常大量的氮。

已知大約7%的大質量恆星具有磁場。這個雙星系統中的第二顆恆星沒有參與劇烈的合併。

最終,它們在引力作用下相互結合,成為所謂的雙星系統,位於銀河系中距離地球約3,700光年的諾瑪星座(Norma)。一光年是光一年傳播的距離,即5.9兆英里(9.5兆公里)。

磁星的質量大約是太陽的30倍,而伴星質量大約是太陽的26.5倍。它們的軌道距離是地球與太陽之間距離的7到60倍。

恆星磁場儲存著巨大的能量。太陽的磁暴可以與地球大氣層相互作用,產生地球上令人興奮的極光,但也能擾亂無線電訊號和導航系統。◇

責任編輯:林妍#

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