【名家專欄】「中國夢」正在消失

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【大紀元2024年06月16日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/信宇編譯)儘管沒有一種衡量標準可以概括一切,然而大量證據表明,中共經濟正在走向衰落,令世人矚目。中國曾經樂觀自信的中產階級正在失去原有的地位,甚至對於其中的大量中產人士而言,他們正在重新陷入貧困。

這給中共帶來了一個嚴重的問題。它給人留下的印象是,國家領導層未能履行與中國人民之間的隱性契約,即中國人民將默默地容忍中共執政,而中共政權將為他們帶來社會繁榮。

迄今為止,公眾採取的只是被動的應對方式,削減家庭開支,並在逆境中努力重新積累財富。如果事態發展到極端,不知道中國民眾會做出怎樣的反應。畢竟,2009年經濟衰退期間也曾發生過相當嚴重的暴力事件,導致社會動盪。

縱觀全局,問題的主要原因是中國持續的房地產危機。自2021年住宅房地產開發巨頭恆大(Evergrande)宣布無法履行其財務義務以來,這場危機就一直困擾著中國的經濟和金融。這次恆大破產帶來的財務中斷,以及此後幾年的各個公司陷入財務危機,抑制了房屋建造和銷售的步伐。

對於中產階級而言,更重要的是這些問題在很大程度上壓低了現有住房的價值,而現有住房是大多數中國人,尤其是中產階級家庭財富的主要來源。例如,去年12月,中國70個大中城市的現房平均價格同比下降了6.3%,這是自2011年該數據系列發布以來的最大降幅。

不過,最能說明問題的證據可能來自財政部最近一份關於全國所得稅收入的報告。報告顯示,1月和2月(有數據可查的最近一段時間)的個人所得稅收入約為3622億元(約合451億美元)。這個數字比2023年的水平降低16%。比這個數字更能說明問題的是財政部對收入下降原因的解釋。報告稱,由於年收入低於10萬元的個人實際上無需繳納個人所得稅,個人所得稅收入的下降反映了家庭收入向低於這個水平的轉移。由於年收入10萬元這個數字也是中國所普遍認為的中產階級的最低門檻,因此稅收缺口也反映出有多少人已經從這個令人羨慕的地位中跌落。

總部位於紐約的彭博新聞社(Bloomberg News)收集的有關中國起薪的數據也印證了這個令中國普通民眾心酸的現象。在有數據可查的2023年第四季度,起薪下降了1.3%。這是連續第三個季度下降。獎金數據下降幅度更大,與上年同期相比平均下降了約17.5%。從行業類比來看,互聯網和電信行業的獎金降幅很大,達到27%;金融行業的降幅則更大,達到35%。

有鑒於此,奢侈品銷售出現斷崖式下跌也就不足為奇了。意大利知名奢侈時裝品牌古馳(Gucci)發布報告稱,本季度在中國境內的銷售額比上一年下滑了20%。瑞士手錶對華出口比去年同期下降了25%。中國的高端餐廳也出現了類似的下滑,與此相對的是低端餐廳的客流量有所回升。另一個有說服力的案例就是,二手鋼琴的庫存量急劇上升,對價格造成了巨大的下行壓力。一般而言,家中擺放一架鋼琴是中產階級身分的標誌;庫存過剩說明大量房地產已經放棄了這個身分象徵。

種種現象表明,中國的經濟前景將持續黯淡,不復往日風采。對於中產階級而言,他們所能做的只是待在家裡,減少家庭開支,努力重新積累財富。而對於中共黨魁習近平和他的一眾中南海高官而言,這幅持續黯淡的經濟圖景至少會令他們寢食難安、膽戰心驚,因為他們深知:一旦無法給中國人民帶來經濟繁榮,他們的政權將不可避免地遭遇信任危機。

作者簡介:

米爾頓·埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是紐約州立大學(The State University of New York,簡稱SUNY)布法羅分校人力資本研究中心主辦的《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,亦是總部位於紐約的知名傳播公司Vested的首席經濟學家。在入職Vested之前,他曾擔任Lord, Abbett & Co.等公司的首席市場策略師和經濟學家。他還經常為總部位於紐約的《城市雜誌》(City Journal)撰寫文章,並定期為《福布斯》(Forbes)撰寫博客。他的最新著作是《即將到來的三十年:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live,2014)。

原文:The Chinese Dream Is Dying刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。◇

責任編輯:高靜#

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