世上最受歡迎戰機 F-16戰隼仍威力強大

【大紀元2024年07月07日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)50年前首次試飛的F-16「戰隼」(Fighting Falcon)戰機,現在仍是美國空軍的中堅力量,也是全球最受歡迎的戰機。F-16開創了新技術的先河,目前仍然是一款功能強大、經濟高效的戰機,並且在不斷升級。F-16「戰隼」已成為第四代飛機的典範。

讓一款前線戰機服役(更不用說生產)50年絕非易事,但F-16「戰隼」自1974年初首次試飛以來,已經飛行了五十多年。目前已售出4,500架,仍有3,100架在役,遍布25個國家和地區,從挪威到智利,從摩洛哥到台灣,2023年美國空軍有800多架F-16在服役,因此它無愧於世界上最受歡迎戰機的稱號。

F-16被設計為一種小型、輕便且超靈活的空中格鬥機,它承擔了越來越多的角色,從對地攻擊到反艦、照相偵察,再到追捕地對空導彈發射器等。自2015年以來,它一直是世界上數量最多的軍用固定翼飛機。

F-16不僅在軍用戰機市場上占據主導地位,而且徹底改變了軍用戰機的設計方式,從而鞏固了其在航空史上的地位。

驚險的首次試飛

1974年1月20日,飛行員菲爾‧奧斯特里切爾(Phil Oestricher)在加州愛德華茲空軍基地首次駕駛通用動力YF-16原型機,他的任務相對簡單,即高速滑行測試,飛機將在其自身發動機的驅動下在地面滑行。

一架分配給亞利桑那州圖森莫里斯空軍國民警衛隊基地第162聯隊的F-16在一次訓練任務中翱翔於天空。(U.S. Air National Guard photo by Tech. Sgt. Hampton E. Stramler)

當奧斯特里切爾稍微抬起飛機機頭時,YF-16開始不聽使喚,以至於飛機左翼和右尾翼撞到停機坪。「當奧斯特里切爾拚命控制這架狂野的戰機時,情況變得越來越糟糕,因為YF-16開始向左偏轉。」《西雅圖郵報》在報導這場幾乎是災難性首飛時寫道。奧斯特里切爾意識到他必須放棄計劃中的測試,讓飛機升空,而且要非常快,否則它就會墜毀。

飛機一度再落回跑道,奧斯特里切爾設法加快了速度,讓原型機升空並完成一次出乎意料的六分鐘飛行,然後降落回基地。

憑藉他熟練的飛行技術,奧斯特里切爾避免了一場災難,並幫助這款有史以來最成功的飛機之一邁向成功。五十年後,已有4,600多架F-16下線,生產沒有停止的跡象。

該飛機的設計也對今天的民航產生持久影響,例如,它首次使用了如今在客運航空公司中很常見的技術。

空中格鬥的新方法

美國退伍軍人、航空記者亞歷克斯‧霍林斯(Alex Hollings)告訴《商業內幕》:「F-16代表了戰鬥機設計理念的根本轉變。」

他說,這種新理念認為,空對空戰鬥(通常稱為空中格鬥)不是一門藝術,而是一門可量化的科學,需要飛機有效地交換動能和勢能,以達到最佳機動效果。

美軍一架由真人駕駛的F-16戰機和一架由AI控制的F-16戰機成功完成了空中對決戰。圖為2024年3月1日,美軍兩架F-16戰機參加在泰國舉行的「金色眼鏡蛇」(Cobra Gold)演習,與本文無關。(美國陸軍)

為此,為了實現更快、更具特技和更節能的機動,F-16被設計為第一款空氣動力學不穩定飛機。這使它極為靈活,甚至可以在滿油的情況下完成9g(9倍重力)的機動動作。

為了幫助飛行員在高重力轉彎時保持清醒,F-16的駕駛艙座椅是傾斜的,這有助於減輕對飛行員的一些影響。

然而,為了控制這種不穩定性,而不需要飛行員不斷管理戰機的操縱裝置(control surfaces),需要另一項創新:電傳操縱系統。

在此之前,戰鬥機飛行員一直使用手動控制來管理飛機的操縱裝置,但如果飛機不穩定,需要飛行員不斷手動校正,這是不可行的。因此,它安裝了電傳操縱系統,以便通過飛行控制計算機管理戰機的操縱裝置。

「在戰鬥機還只是飛行員使用的工具的時代,F-16的電傳操縱系統代表了飛行員技能和技術能力的合作融合,自那以後,它已成為戰鬥機設計的主流。」霍林斯說。(推薦閱讀:【名家專欄】電子戰升級將使F-16戰機更強大

圖為台灣F-16戰機搭載空射魚叉導彈準備升空。 (Annabelle Chih/Getty Images)

保持最新狀態

F-16最初是作為空中優勢平台建造的,自1981年以來,它一直作為多用途戰鬥機使用,能夠執行多種任務,包括電子戰和空對地支援。

雖然經歷了漫長的服役生涯,F-16現在仍然是美國空軍和全球空軍的中流砥柱,它曾參與過海灣戰爭、阿富汗戰爭和伊拉克戰爭等眾多衝突。

這款戰機在空戰中記錄了76次擊落,只有一次損失(一些消息來源聲稱有兩次損失),這份亮麗的成績單反映了F-16強大的空中格鬥能力。該戰機著名的機動性也經受住了地對空威脅的考驗,一架美國F-16在「沙漠風暴」行動中成功地連續躲開了六枚地對空導彈。

在21世紀,F-16已成為一架同等重要的對地攻擊機,這並非它的設計師在1970年代初在繪圖板上所想的東西。這種適應性使F-16能夠執行越來越多的任務,對空軍的吸引力越來越大。「哪裡有衝突,哪裡就可能有一架F-16參與其中。」英國王家航空學會軍事航空專家提姆‧羅賓遜(Tim Robinson)對BBC說。

在服役期間,F-16進行了多次升級,使其保持最新狀態並不斷發展。

該戰機的最新版本是Block 70/72。除其它升級外,該版本還配備了改進的航空電子設備和瞄準系統、新的「蝰蛇盾」(Viper Shield)電子戰套件,以及與F-22和F-35類似的雷達。

霍林斯補充道,事實上,F-16的設計DNA在某種程度上已融入所有現代戰機,其中包括F-35,它被設計為「戰隼」的後繼機型。

責任編輯:李琳#

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