暴君的城市、大科學家的故鄉——希拉庫沙

蔡惠美

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【大紀元3月11日訊】希拉庫沙市在西元前七三四年由一群農民所建,包括凸出於海面的另一小城歐提加(Ortygia)。

西元前四八五年,希臘暴君哥隆統治希市,在政治、經濟及藝術的成就是極盛期。哥隆東征北討,武功強盛,從世界各地掠奪了許多戰利品,包括戰俘及奴隸。他用這些戰俘替他建造希臘神殿。

以後的幾代希臘統治者,都是名副其實的暴君,如GerOne、TraSibUlO,以及下面會提到的狄奧尼修(DiOniSiUS),不過他們卻留下了許多不朽的文化遺產。


●小城歐提加是希拉庫沙市的延伸。
●小城歐提加是希拉庫沙市的延伸。

靜力學、理論力學的開山祖師,大名鼎鼎的發明家、數學家阿基米德,於西元前二八七年生於西西里的希拉庫沙市。父親菲達斯(Phidias)是天文學家。他們與國王希龍二世(HierOn II) 及王子喀隆(GelOn)是近親。

當時的最高學府在埃及的亞歷山大城。好學的阿基米德曾到亞歷山大留學,學成後返回故鄉,繼續他的數學研究。希龍二世的皇冠,就是由阿基米德依照浮力原理鑑定,確定滲有銀的成分。

希龍國王自然對阿基米德百般信任、優遇有加。而熱中發明的阿基米德也曾為國王設計發明瞭許多巧妙的兵器,以阻擋羅馬人多次的入侵。

西元前二一二年,羅馬大將軍馬賽勒斯(Marcellus)終於攻下了希拉庫沙市。在大屠殺中,阿基米德仍然忘我的在大街地面的砂石上畫著他的幾何圖形,陶醉在解決他的數學難題裡。一名羅馬士兵當場將他刺死,大將軍只有以隆重的葬禮來彌補遺憾了。

有關大數學家的墓碑,百科全書中有如下的記載:
「阿基米德一生中自認最有價值的成就是他的阿基米德定理——圓柱體內緊扣圓球體積的計算;球的體積為其外接圓柱體積的三分之二;兩者表面積之比也如此。——他要求後人將此定理刻在他的墓碑上。」

阿基米德生前因為發現這個數學上一直認為最高難度的題目,解答卻如此簡單俐落時,興奮的留言,他的墓碑上一定要刻上圓柱體含球的圖形。他的墓碑成為後世注意的尋訪要點,兩百年後羅馬政治家西塞祿(Cicero)住過希拉庫沙,他宣稱的確曾經看過這樣的一個墓碑。 阿基米德真的如願以償、死而瞑目了嗎?

本文選自蔡惠美 < GO!到不能直飛的地方去 >
攝影:蔡惠美 @(http://www.dajiyuan.com)

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