專家促各國政府警惕禽流感爆發

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【大紀元10月14日訊】(美國之音記者:蔚然2005年10月13日華盛頓報導)目前正在亞洲地區考察的世界衛生組織和美國官警察告說,禽流感病毒一旦變異,成為可以在人體間傳染的病毒,就會引起大規模流感的爆發,造成巨大的經濟損失,各國政府必須立即做好準備。然而,並不是所有人都如此緊張。

禽流感病毒的擴散和威脅,已經日益引起國際社會的重視。美國衛生與公眾服務部部長裡維特和世界衛生組織總幹事李鍾郁目前正在亞洲四國進行訪問,為控制禽流感向人體的擴散爭取合作與支持。

*病毒變異為人體傳染只是時間問題*

自從2003年以來,H5N1禽流感病毒在亞洲地區已經造成了至少60人死亡,為了防止禽流感在家禽間的大規模爆發,各國政府先後宰殺了不計其數的家禽和鳥類。儘管至今還沒有發現禽流感病毒產生變異,轉為人體傳染,但世界衛生組織總幹事李鍾郁表示,這只是時間的問題。

他說:“眼下緊迫的問題是,人類大規模的流感是否會出現。我可以代表世界衛生組織告訴你們,我相信,一定會。目前唯一缺少的,就是能夠在人體間傳播的病毒。”

李鍾郁表示,2003年造成774人死亡的薩斯病,曾造成數十億美元的經濟損失,如果全球性流感大爆發的話,其經濟損失可想而知。然而,目前只有30個國家建立了全國流行病應急計劃,李鍾郁表示,這是遠遠不夠的。

與此同時,禽流感則在繼續擴散。過去一週來,羅馬尼亞和土耳其分別發現了禽流感疑似病例,其中土耳其的病例已經被證實為H5N1禽流感病毒,說明這一病毒已經進入了歐洲部份地區。

*多國衛生官員討論全球防治戰略*

為了加強全球範圍內的合作,來自80個國家的衛生官員上星期在美國國務院集會,討論禽流感大爆發後的全球戰略。聯合國秘書長安南事後表示,此事事關重大,必須及早準備。

安南說:“這不光是一個健康的問題,這個問題可能會影響到整個社會結構,讓農民生計不保,破壞商業週期,影響大家出門旅行,讓醫療設施應接不暇。”

*西格爾:不必過份恐懼擔憂*

然而,並不是所有人都對禽流感如此緊張。最近出版《誤報:傳染病恐懼之真相》一書的美國紐約大學醫學院副教授馬克.西格爾在接受本台採訪時表示,目前禽流感還限於鳥禽類,因此大家不必過份地恐懼和擔憂。

他說:“這種禽流感從1997年就開始出現了,距離人體間的傳播還至少需要五次變異,因此人類至今還受到物種屏障的保護,事實上,現在沒有任何證據證明這種禽流感病毒馬上就會變異。”

*破譯1918年流感病毒基因結構*

與此同時,醫務研究人員正在努力研究1918年這一人類歷史上最致命的全球性流感。據信,那場流感造成了2000萬到5000萬人的死亡。美國陸軍病理學研究所的陶本伯格醫生說:“我們希望從1918年的流感病毒的研究中瞭解,今後的大規模流感會以甚麼方式出現,我們能夠做些甚麼,去防止它的發生。”

英國科學家去年終於發現了1918年的禽流感是如何傳染到人體,並造成流感爆發的。英國國家醫學研究所的負責人斯凱赫爾爵士說,研究人員發現了1918年禽流感病毒的一種基因結構。

“這種基因之所以重要,是因為它能讓病毒附著在細胞上。比方說,病毒從鳥類進入人體後,這種基因就會發生變異,從附著在鳥類細胞上,變為附著在人體細胞上,讓人體受到感染。”

*西格爾:跟1918年沒有可比性*

雖然這種情況尚未在H5N1禽流感病毒上發生,但這恰恰是研究人員所擔心的。不過,紐約大學的西格爾教授表示,現在科學家們已經有能力跟蹤禽流感病毒的發展,事先就能知道病毒即將發生變異,以便儘快預警。他認為,眼下的禽流感威脅,跟1918年完全沒有可比性:

“我們現在有的,都是1918年的時候所不具備的,我們當時沒有流感疫苗,沒有抗病毒性藥物,當時人的健康狀況普遍比較差,衛生條件也不如現在好,特別是當時沒有現代強大的傳媒能力,不能對公眾發出警告。”

眼下,由於不知道禽流感變異病毒最終的基因結構,所以現存疫苗對變異病毒完全可能毫無效果。重新開發和生產疫苗,眼下可能需要好幾個月的時間。西格爾教授認為,與其把錢用在大批量生產和積累那些最後可能毫無用處的疫苗上面,還不如把錢用來提高疫苗生產技術,利用遺傳工程技術,來開發和大批量生產疫苗,把疫苗的生產時間縮短到一個月。

  (http://www.dajiyuan.com)

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