北極臭氧層嚴重稀薄 科學家擔心皮膚癌增加

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【大紀元4月29日報導】(中央社記者鍾行憲台北特稿)北極上空保護地球的臭氧層已在去年冬天變得稀薄到有紀錄以來的最低點,讓相信臭氧層已經開始復原的科學家感到緊張。他們並且擔心,臭氧逐漸消失將使更多有害的紫外線照射地球表面,使兒童和愛好戶外活動者更容易罹患皮膚癌。

科學家因而提出警告說,人們在今年夏天外出時應當戴帽子或打傘,並且塗抹防曬乳液保護自己。

英國劍橋大學的研究顯示,導致臭氧層更加稀薄的不是污染情況更為嚴重,而是氣候變化的一個副作用。在北極上方的高空,百分之五十的臭氧層已受到破壞。

這項研究粉碎了臭氧層已經開始復原的希望。自一九九九年冬天臭氧層幾乎像現在一樣稀薄以來,科學家們原先認為,由於污染減少,臭氧消失的情況已經開始改善。但是他們現在相信,解決這個問題可能還需要五十年的時間。

劍橋大學科學家指出,造成臭氧逐漸消失的似乎是去年冬天距離地表十五哩高空的同溫層雲量在增加。在臭氧層中的這些雲提供了破壞臭氧快速化學反應更容易發生的一個平台。

從去年十一月底開始的三個月期間,同溫層出現了比過去所曾紀錄停留時間更久的和更多的雲。

劍橋科學家表示,在今年三月下旬臭氧消失情況最嚴重時,來自北極的氣團飄到英國和歐洲其他地區、乃至更南方的義大利北部,顯著增加紫外線輻射和皮膚曬黑的風險。

這是劍橋大學化學系負責協調的一項歐洲研究計畫部分的結果。這個系自去年五月開始探究臭氧層與氣候變化之間的關係。

劍橋大學教授派爾說:「臭氧層現在已稀薄到四十年前開始測量以來的最低點,我們原先認為情況會由於實施蒙特婁議定書和逐漸淘汰作為冷凍劑的CFC而開始好轉,但是實際情形並非如此。」

派爾指出,污染程度業已降低,但是大氣中的變化讓污染物能夠破壞臭氧的快速化學反應更容易發生。由於這些變化可能會持續下去,甚至在全球氣溫逐漸上升時轉趨惡化,屆時即使污染程度下降,臭氧也會進一步消失。

由於臭氧層變薄與氣候變化之間的關係十分複雜,歐洲聯盟正投資一千一百萬英鎊(約合二千一百萬美元)進行一項五年計畫,設法了解並且預測可能發生的情況。

劍橋科學家二十六日在維也納舉行的地球物理學會會議中報告第一年的研究結果時說:「這些(破壞臭氧的)化合物留存在大氣中的時間極長,它們將在未來半個世紀維持危險的高稠密度。」

空氣中增加的溫室效應廢氣會把熱力困在距離地表較近的大氣層中,但是距離地球更遠的同溫層正變得更冷,結果是冰雲在地球上空十四到二十六公里處(正是發現臭氧層的地帶)形成。

歐洲科學家在今年元月首先發現臭氧逐漸消失的跡象。隨著陽光回到北緯地區,臭氧消失的速率加快,整個二月和三月都發生臭氧迅速遭到破壞的情形。在臭氧層通常最厚的高空地帶,一半以上的臭氧都已消失,在距離地表較近的大氣層臭氧消失的情況並不那麼嚴重。

參與這一研究的德國波茨坦韋格納研究所科學家芮克斯說:「總的來說,大約百分之三十的臭氧層已被破壞。」

派爾教授表示,北半球空氣混合的速度比南極地區快得多,所以臭氧層沒有出現「破洞」,但是隨著空氣在春季混合,整個北半球上空的臭氧層都變得更薄。

他說:「這代表我們受到的天然保護比應有的更少,我們應當小心避免在陽光下曝曬」,以免增加罹患皮膚癌的風險。

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