石棉危害大 警惕納米材料成石棉第二

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【大紀元7月31日訊】石棉被稱為“靜悄悄的定時炸彈”,它滯留在體內,經過30年,甚至40年的漫長歲月後,引發肺癌或間皮瘤。尤其是間皮瘤,其潛伏期平均為38.0年。單純計算的話,現在患上間皮瘤的人應當是在38年前的1967年遭受石棉危害的。

據日經BP社報道,僅從1999年~2003年的5年當中,日本肺癌的工傷認定數分別為17件、17件、 21件、22件、38件,間皮瘤的工傷認定數分別為25件、35件、33件、55件、83件。之所以日本近來突然引起人們的注意,是因為間皮瘤導致的危害急劇擴大的緣故。

日本的石棉進口量在上世紀60年代以後開始急劇擴大。而石棉的毒性被人們認識,並開始對其處理方法和使用方法進行限制,則是進入70年代以後的事情。最初的部級法令是日本1971年頒布的《特定化學物質危害預防規則》,其中規定在石棉的處理作業中必須配備防止石棉擴散的設備。根據上述2項事實可以推測,從60年代至70年代初,石棉的危害範圍與程度最大。考慮到石棉危害的潛伏期限長達38年,所以間皮瘤的工傷認定數從2002年(55件)開始急劇增加。

為避免再次出現類似石棉的危害,我們應當從這個問題中學到些什麼呢?石棉之所以具有很強的毒性,原因在於它的物理形狀。根據公共衛生領域著名的“Stanton-Pott假說”,直徑0.25μm以下、長8μm以上的纖維都有可能擁有強烈的致癌性。也就是說,最為關鍵的是這類微小的物質具有和石棉一樣的危險性。

微小異物之所以危險,是因為人體自然的防御繫統無法有效地發揮作用。通常情況下,人體吸入的異物會通過(1)與鼻腔和口腔踫撞後,混入鼻涕和唾液;(2)被吞咽到消化繫統;(3)即使到達了支氣管,因呼吸繫統的纖毛運動也會和氣管粘液一起被送回咽喉,最後被吞入消化繫統;(4)形成痰後,排出體外。但是,對於石棉這樣的微小異物,人體的這種防御繫統則無法發揮作用。從鼻和口腔吸入以後,不僅會到達氣管和支氣管,還會到達肺泡。

據一位公共衛生專家介紹,對於如今大紅大紫的納米材料中備受業界關注的某種材料,在衛生專家中間則已經被懷疑“具有很強的毒性”。而且,由於尺寸達到了納米級,因此有可能比石棉危害性更大。

位於茨城縣築波市的日本國立環境研究所對粒徑50nm以下的“納米粒子”和具有納米尺寸而被賦予新功能的“納米材料”進行健康風險評估。其中包括以柴油尾氣排放的粒子為代表的大氣粒子物質在內的,氧化鈦和氧化鋅等物質,納米材料則包括富勒烯和碳納米管等。

據環境研究所稱,由於碳納米管為纖維狀,因此有可能像石棉一樣從肺部到達胸膜。數年前,在美國毒性學會上就曾發表過一項研究報告,指出使用大白鼠和小鼠所做的動物實驗已經證實碳納米管具有比可導致矽肺病的 石更強的毒性。“這項研究成果極具衝擊性,不過,經過充分分析以後我們發現,實驗中是將碳納米管凝聚後使用的。而要想準確地進行評價,必須要使碳納米管處於分散狀態,因此目前真實的結果還不是十分清楚”。環境研究所在對上述實驗方法持懷疑態度的同時,也指出:目前使用碳納米管時必須考慮到這種風險的存在。環境研究所表示“碳納米管再小,應該無法通過血腦屏障(blood-brain barrier)。當然,不能說可能性為零”。目前尚無碳納米管到達大腦的報告。

血液與大腦之間有一個血腦屏障,其作用是即使血液中進入了有害物質,它也能避免這種有害物質到達大腦。但是,目前已經證實有其他材料是能夠到達大腦的。這就是在錳電池生產車間中吸入的氧化錳中的錳。在工作中吸入錳粒子後,錳會滯留在大腦而發病。錳達到大腦的途徑業界分析有2種,一種是從肺進入循環繫統,然後到達大腦。另一種是形成溶液後從嗅覺神經末梢,通過神經繫統進入大腦。可能性較高的是後一種途徑。

納米粒子和納米材料之所以令人擔心,原因就在於其尺寸非常小。尤其是納米粒子和富勒烯,據說恐怕具有能透過細胞等物質的組織透過性。一旦透過細胞,就可能對組織本身造成傷害,並可能向其他髒器運動。在德國使用大白鼠進行了粒徑90nm的碳粒子吸入實驗,結果在血管的內皮細胞中就發現了碳粒子。也就是說,碳粒子通過肺泡到達血管細胞的可能性非常高。

所以材料的有害性,不僅是指材料的化學性質,材料的尺寸、形狀、溶解性、面積等物理性質也與有害性有很大關繫。石棉很危險,但是如果使用的是在尺寸和形狀上與石棉類似的物質的話,也存在與石棉相同的危險。如果對這一點未能充分認識的話,危害程度可能會有所不同,但將來難免不會發生第二、第三個石棉公害問題。而且同樣的問題不僅限於類似石棉的細纖維材料,同樣還存在於納米級別的超微材料中。對於這些材料必須充分利用通過巨大的付出得到的知識,研究出安全的使用方法。

環境研究所敲響警鐘:“假如因為使用方便,便無節制地使用納米粒子或納米材料的話,石棉悲劇就有可能再次上演”。
(http://www.dajiyuan.com)

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