輔助生活和居家護理需求還在增加

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【大紀元8月24日訊】據2005年8月發表在《老人現象研究應用學報》的研究,雖然美國人口在迅速老齡化,居住在養老院的老人和殘疾人卻較1990年要少,更多的人依靠輔助生活機構或居家護理。

居家護理和輔助生活機構是專門為日常生活需要幫助的老人殘疾人設計的,包括:食物、住房,以及其他服務。據研究結果,從1990年到2002年的12年中,這種輔助機構的數量在全美幾乎加倍,全美已有超過1百萬張床位。考慮到人口增長,這種護理床位的數量從每10,000人20.9張床位增至35.6張床位。相反,儘管大部分需要長期看護的人仍然居住在養老院,養老院床位的比例從每10,000人66.7張床位下降到61.4張床位。

加州大學舊金山分校(UCSF)護理學院社會和行為科學專業的海瑞頓(Charlene Harrington)博士認為:「由於對基於家庭和社區服務的需求在增長,這些在長期護理服務方面的變化可能將繼續。」

海瑞頓教授和同事們研究了自1990年到2002年所有長期輔助護理的各種趨向。雖然養老院床位對人口的比例下降,被批准的養老院床位實際數量有一定的增長,約7%;輔助生活護理和居家護理的床位數量增加了97%。總的來說,所有各種類型長期護理床位的數量增加了7.8%,從1990年230萬1990年到2002年290萬。

海瑞頓教授認為﹐居家護理和輔助護理可以作為養老院的補充,在一些情況下,可以延遲許多人入住養老院。養老院床位數量下級可能與許多因素有關,包括近期報道的養老院的服務質量問題等。

海瑞頓教授發現,各個州在設施和床位數量上差異很大。內布拉斯加州養老院和輔助生活護理的人均床位最多,阿拉斯加州最少。加州在人均床位的總數上排第14,擁有輔助生活護理床位151,000張,多於養老院的床位133,000張。加州在全美擁有的居家看護和輔助護理床位最多。

海瑞頓教授認為這種趨勢反映出長期護理政策上的變化。州政府醫療護理方面在積極擴展基於家庭和社區的服務,許多州開始支付居家護理和輔助生活中的個人護理(協助沐浴、穿戴、飲食和其他活動。

家庭和社區的醫療護理服務之所以受歡迎,是因為許多人希望呆在家裏和社區,希望能避免養老院的護理。研究者們指出,與養老院護理相比,居家護理和輔助生活護理允許安排自己的個人護理服務。◇(http://www.dajiyuan.com)

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