研究:類似地球的行星可能遍及宇宙

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【大紀元9月10日訊】(大紀元記者于止戈,郭秋怡綜合編譯)美國科羅拉多大學波德分校大氣及太空物理實驗室(CU-Boulder’s Laboratory for Atmospheric and Space Physics,LASP)的研究員席恩.雷蒙(Sean Raymond)在最近發表的一項研究報告中表示,太陽系以外有超過三分之一的星系裡有和地球一樣表面被大洋覆蓋的行星。因為人類將水定義為生命的關鍵因素之一,所以這些行星有可能孕育生命。

雷蒙表示,這類恆星系統裡有一種含熾熱大氣的「熾熱木星」(Hot Jupiters),而且運行的軌道都相當接近該星系中央的恆星,甚至比水星更接近太陽。這種熾熱星體可能有助於與地球類似的小行星在恆星周圍形成。所以,這些氣體巨星的發現曾轟動一時。

合作進行這項研究的還包括賓州州立大學與馬里蘭州NASA戈達德航天飛行中心,他們以電腦模擬了不同類型星系形成的過程,整個研究耗時八個月,最終發現過去假設熾熱木星向星系中心拖行時會將週遭的物質掃空或拋出星系外的說法可能有誤。

報告中指出,熾熱星體在星系形成之時向星系中心靠近,沿路拋出的碎岩石會在熾熱木星外圍的「適合居住帶」結合成像地球一樣的行星,並使太空中小型的冰減緩運轉速度後被捲入,為新行星帶來水份,甚而形成數公里深的大洋。而且模擬結果也發現,這些類似地球的行星含有大量的水份,約當目前地球的100倍,洋裡也有可能含有與生物演化有關的微量鐵質。

雷蒙聲明:「我們開始相信在不同的星系內,可能會有一種有海洋並適於居住的新類型行星。」而且認為:「我相信那裡一定有適合人類居住的行星,但是這些行星上的生命可能與地球上的都非常不一樣。」

雷蒙表示科學家已經在太陽系以外的恆星系統發現了大約二百顆行星,其中高達四成是「熾熱木星」。整個研究成果在八日出刊的《科學》雜誌上有詳細的說明。
(http://www.dajiyuan.com)

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