中國裁定法國公司侵專利權賠巨款

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【大紀元10月1日訊】(美國之音記者:袁野2007年10月1日華盛頓報導)中國地方法院裁定,一家法國電氣公司侵犯了中國公司的專利權,並要求這家法國公司賠償4500萬美元經濟損失。這是迄今為止中國知識產權案件中涉及賠償金額最大的案例。

中國浙江省溫州市中級人民法院星期天裁定,法國電子產品公司施耐德電氣生產的5種小型斷路器侵犯了中國浙江正泰集團的專利權。這家法庭命令施耐德電氣向正泰集團賠償將近4500萬美元的經濟損失。斷路器的作用是在電路發生短路或者線路超載的時候,自動跳閘切斷電源,以保護電器並防止出現用電事故。斷路器具有廣泛的工業和民事用途。

*法國施耐德電氣將上訴*

金融時報報導,溫州法院的4500萬美元賠償判決是根據施耐德電氣在2004年8月至2006年7月的斷路器銷售利潤做出的。施耐德電氣的發言人表示,該公司在1990年代初期就開始使用目前的斷路器製造技術,而浙江正泰集團的專利是在1999年開始生效的。施耐德電氣對於溫州法院的判決感到失望,並表示將提出上訴。

知識產權保護是中國和很多國家貿易爭端的一個主要領域。中國公司以往大多是這類訴訟的被告,但這次卻罕見地成為原告,並且在一審勝訴。跨國律師事務所奧麥爾弗尼和邁爾斯的合夥人拉里.薩斯曼律師過去的9年裡在北京常駐。他說,浙江法庭這次判決的賠償金額之在中國是史無前例的。

他說:“在以前中國全國範圍內的知識產權官司裡,法庭判決的賠償遠遠達不到這個數目。在商業機密案件,我們看到的最高賠償也就是2000萬元人民幣左右;在專利方面,數額最大的賠償差不多4000萬人民幣,和這次的4500百萬美元根本沒有辦法比。”

*中國維護知識產權的一種突破*

不過,打贏了這場官司的浙江正泰集團似乎並沒有對判決的結果感到過份意外。正泰發言人說,這個判決是司法程序正常運作的結果,體現出正泰集團維護本公司知識產權的正當性和合法性。關注中國知識產權保護的人士指出,和西方國家相比,中國法庭在侵權案中做出賠償判決通常數目不大,在涉及外國公司的時候也不例外。這種賠償一般來說象徵意義大於實際意義。

上個月,中國最高法院維持了浙江地方法庭的判決,要求浙江華田摩托車公司在一起侵犯商標權案件中賠償日本雅馬哈公司800萬元人民幣。金融時報援引中國業界觀察人士說,這是中國法庭在涉外侵犯知識產權案件中要求中國公司做出數額最大的賠償。

跨國律師事務所奧麥爾弗尼和邁爾斯的合夥人拉里.薩斯曼律師說,施耐德電氣和浙江正泰的侵權官司可能標誌著中國司法系統在加強維護知識產權方面的一種突破。這樣的話,很多在中國投資,但是受到侵權困擾的外國公司會看到一些希望。他說:“這個裁決可能會對中國法院在今後判定類似的賠償產生一定的效應。目前,在中國的很多境外投資者在知識產權案件作為原告的時候,他們對於法庭判定的微不足道的賠償往往感到非常失望。”

金融時報指出,在施耐德電氣和浙江正泰的這場官司裡,有利於正泰的裁決由浙江本地法庭做出。這一點,有可能被被告用來質疑法庭裁決的公正性。薩斯曼律師相信,此案是否需要易地審判會是上訴過程的一個爭論焦點。

(http://www.dajiyuan.com)

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