生育率下降 精子銀行盛行

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【大紀元1月9日訊】(大紀元記者吳吉妮、宋惠綜合編譯報導)根據聯合國估計,全球總生育率(婦女一生的總生育數)由1960年至1965年的4.97人,下降到2000年至2005年的2.69人。造成全球生育率下降有多種原因,不婚、不孕、晚婚、晚產、少子化等等皆是。生育率下降似乎也隱含著人類和其他物種一樣面臨在地球這個生態環境中繁衍後代的危機。在這個危機意識中,人們尋求各種傳宗接代的方式,促成了精子銀行的盛行。

自1960年美國首創精子銀行後,許多國家相繼建立精子銀行,並在臨床中使用。至今,全世界至少有萬例以上使用冷凍精液人工授精出生的嬰兒,這些精液多數冷藏期在3年以內,少數幾例冷藏期在10年以上。隨著精液冷凍技術的進步,精液儲存的時間愈來愈長,去年底,澳洲南部一位廚師尼克(Nick Rafanelli) 取出他21年前罹患癌症化療前冷藏的精子,經過2回合的試管受精(IVF),他的太太泰瑞莎奇蹟似的懷孕了。 這個案例創下了澳大利亞成功受孕冷藏精子的「最長保存時間紀錄」。

「精子銀行」對某些人來說可能還很陌生,但對不孕,或者因為癌症化療而喪失生育力的患者來說,「精子銀行」成為他們延續後代的希望。 「精子銀行」是將高品質的精子經過處理後,放在盛有液態氮的冷凍庫中保存。這些冷凍精子在解凍後,仍然具有使卵子受孕的能力。這種貯存冷凍精子的裝備就叫做「精子銀行」。

精子銀行潛在的問題

精子銀行設立初期,因為社會觀念,宗教信仰以及法律的關係,加上大部分人對於人類精子在冷凍解凍後是否能保有基因的完整性產生懷疑而鮮少人問津。近年由於精液冷凍技術提高,精液冷凍在醫學、生物學和畜牧業等許多領域得到廣泛應用,精子銀行因而有「生命銀行」之稱。更多不孕的人躍躍欲試使得精子銀行開始蓬勃發展。

雖然傳宗接代很重要,但是,我們仍然不可不重視其衍生的問題。例如向精子銀行購買陌生精子進行人工受精,其生出來的孩子和捐精者的關係會成為道德和倫理上的複雜課題。 又如2001年加拿大爆發的精子危機,一名加拿大婦女在2001年收到了感染有性病的精子。精子銀行是否善盡管理和安全檢驗也成為矚目的焦點。

美國的精子銀行是私營並且收費。然而,加拿大、法國、新西蘭及部分澳大利亞地區則禁止向捐精者支付報酬。加拿大歷經十個寒暑,於2003年立法禁止向捐獻精液者支付報酬。該法基於的哲學理念是:不可以將人類生命的物質當作商品買賣。

儘管批評者表示,這將導致加拿大面臨用於人工受孕的精液更加短缺。但如同一位民眾表示,一個男人通過手淫將精液射入小杯子內,然後獲得50元加幣報酬,之後便忘之大吉,這不是創造生命的方式。 

生命從何而來? 我們常說孩子是「愛的結晶」。使用陌生的精子受精產下的孩子,我們將如何看待?這個正在發生的事需要更多的人關切。(http://www.dajiyuan.com)

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