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省錢攻略:從五大方面入手立刻省下現金

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對於多數的美國家庭來說,幾乎每一項支出從汽油、食品、到水電瓦斯,所有的價格都明顯地比去年更貴。根據AAA的統計,無鉛汽油的價格一年來上漲30%,一加侖平均售價為3.60元。此外根據農業部,相同容量的牛奶則有10%的漲幅,目前一加侖的價格已經到達3.87元。

一連串漲價帶來的結果是:消費者支出連續6個月都保持在最低水平,當然,這也和失業率上升、住房危機、信貸緊縮等因素有關。市場研究公司The Harrison Group最新的調查顯示,高達60%的美國人都擔心錢快要不夠用了。此外專家也預計,消費者支出在今年第三季會下跌1%至2%,而這將是17年來的首次下滑。

生活費用大漲,讓許多家庭不得不放棄一些次要的花費,如休假和衣物經常在這種情況下被捨棄。但是每月仍有一些固定開支,比如電費和處方藥,是家庭避免不了的開銷。以下訣竅幫助你在生活必需的五類花費中省下一些銀兩。

1、網路、有線電視和電話服務。

電子產品評比網站CNET的執行主編康諾伊(David Carnoy)指出,你的手機、有線電視、網路供應商為你提供的服務,往往比你實際所需要的還多。不妨檢查每項服務的協議,確保你沒有花了冤枉錢。一個常見的例子是高度網路,除非你是一個線上遊戲玩家,或你經常需要下載大型文件,不然選擇慢速度的網路並不會有何差別。比如對於新澤西的家庭來說,選用基本計劃和高速網路的差價,每個月就是10美元。

想要在有線電視的服務上省點錢也不難,試圖打電話向服務商提出要求,甚至運用一點威脅手段,說你要縮減服務。康諾伊的親身經驗是當他打算取消訂閱頂級頻道服務,他立即獲得了每個月10元的折扣。

2、食品雜貨。

消費者報告ShopSmart雜誌的資深編輯沃克(Mandy Walker)表示,很長一段時間以來,購買超商品牌的食品就意味著犧牲質量。不過事實上,名牌製造商也在幫超商生產商品,只是打上不同標籤,兩者的品質其實並無太大差別。

比起名牌製造商的食品,商家品牌一般的定價低了20%到50%,而質量卻又基本相同,這對消費者來說確實是好的消息。沃克針對下列幾類商品給予購物提示:

紙張和塑料製品:即使是商店品牌的紙巾,吸水能力和名牌衛生紙一樣。冷凍水果和蔬菜:名牌製造的冷凍蔬果與商店品牌毫無差別。有機食品:無論什麼牌子,都必須通過美國農業部訂定的標準。調味料:花大錢選擇名牌,味道並不會更好。

3、汽油。

汽車比價網站Edmunds.com的顧問編輯理德(Phil Reed)指出,除非你駕駛的是法拉利或豪華的高性能的汽車,否則請堅持使用普通汽油。優質的燃料的確會提高引擎性能,但只有在車輛有此設計的時候才會表現出來。即便是建議(但非規定)使用高級汽油的車型,使用普通汽油時也能良好運作。「在大多數情況下,兩者的差異是完全不明顯。」理德說。

最大的差別其實是你的荷包:根據AAA,全美平均普通汽油的油價是每加侖3.60元,高級汽油則貴了27美分。假如有人駕駛本田雅閣、每週加油一次18.5加侖,一個月就能省下20元。

4、處方藥物。

藥品評比網站PharmacyChecker.com的研究副總裁萊維特(Gabriel Levitt)指出,當非專利藥(generic medications)與原廠藥含有相同成分、效果也無顯著差異時,美國食品和藥物管理局(FDA)就會通過認證。選擇非專利藥物可以幫你省下約50% 的金錢,因此只要經過醫師的專業判斷與同意,不妨請他在處方簽上開立此類藥物。

儘管你有保險,選擇非專利藥還是能夠在copay上替你省錢。以Blue Cross Blue Shield New England的保險為例,一般的非專利藥只收取5元,原廠藥卻要價10到25元。假如你前往沃爾瑪等大商店的藥房配藥,他們的四元非專利藥處方計劃還能讓你省得更多。

5、水電瓦斯。

根據節約能源聯盟的建議,依據氣候的不同,一般來說你只需將室內暖氣溫度調降一度,如此每天8個小時,就能讓你的暖氣帳單減少5%。使用可編程的恆溫器控制室內溫度,一年平均則能省下180元的暖氣費。 文章來源:多維社  

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2008-10-16 3:46 PM
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