美國七大景觀:惡地及兩谷

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【大紀元12月4日訊】(美國之音記者:韋弗2008年12月3日華盛頓報導)美國的七大景觀是:尼亞加拉瀑布、大沼澤地國家公園、惡地、大峽谷、死亡谷、阿拉斯加冰川以及夏威夷火山。上次我們介紹了尼亞加拉瀑布和大沼澤地國家公園,這次我們介紹惡地、大峽谷和死亡谷。

人一到美國中北部的南達科他州,首先進入眼簾的是一望無際平坦的農田,有玉米、小麥和大豆。但是隨著繼續往西走,農田就變成了雜草叢生的野地,乾燥強烈的西風迎面而來。

地形突然改變了,亂石溝壑、坑窪不平、乾燥、沙塵飛揚。大地變成淺紅褐色,再也看不見整齊的綠油油和黃澄澄的農田,進入眼簾的只有奇形怪狀的丘陵和山谷。

這就是被稱為「惡地」的地方。幾十萬年前,這裡還是一片草原,後來大自然的力量將這片草原摧毀。冰和水切開地球的表面,並衝擊著岩石,於是造成了今天世界上最奇特的景觀之一。


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惡地的春天

惡地面積廣達1萬5千多平方公里,其中有10%屬於國家公園區。科學家在這裡對極端氣候進行研究,這裡夏季的氣溫可高達攝氏46度,而到了冬季則可以降到攝氏零下41度。儘管惡地生存環境惡劣,可是仍有動物在那裏生存,其中最為人所知的是草原犬鼠,這種小型哺乳動物生活在自己構築的地下通道中。

繼續西行,急轉向南,就會看到地球上最大的「坑」:亞利桑那州的大峽谷。

第一眼望見大峽谷,雄偉的幾乎令人窒息,蔓延幾百公里、谷深幾百米的大峽谷盡收眼底。峽谷兩岸最遠的地方相距24公里,而谷底最深處幾乎有2千米。


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大峽谷


大峽谷(Grand Canyon)是一個舉世聞名的自然奇觀,吸引無數觀光客前往欣賞(GABRIEL BOUYS/AFP/Getty Images)

大峽谷由一系列斷裂的岩石構成,大峽谷上面覆蓋著森林,而谷底則是沙漠。大峽谷支撐著一些不同的自然生態系統,科羅拉多河就流經大峽谷。

大峽谷提供了不少有關地球物理歷史上的信息,那裏有大量的化石依據,它的崖壁記錄了地球經歷的3個主要地質年代。

然後我們就到了北美最熱、最乾燥、也是地勢最低的地方:死亡谷。它屬於莫哈韋沙漠的一部分,大部分位於加州,一小部分在內華達州。


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死亡谷的春季


「死亡谷」位於美國內華達州與加州相連處。(GABRIEL BOUYS/AFP/Getty Images)

這裡還有一個叫作「惡水」的地方,它低於海平面86公尺。不過,這裡其實已經沒有水了,這個地區每年降雨量還不到5厘米。

在夏季,死亡谷的氣溫可高達攝氏57度,但是,到了冬季氣溫會降到危險的程度。周圍山上的暴風雨會突然形成洪水,淹沒谷底。

換句話說,死亡谷是一個毫不留情的地方。過去,這裡的熱浪曾經奪走了很多人的生命。如今,它仍舊可以讓那些對極端惡劣天氣沒有任何準備的人喪命。

死亡谷保留了大自然殘暴的跡象,例如優比喜比火山口。這個火山口直徑約1公里,深230多米。它是大約2千年前一次火山爆發後遺留下來的。

關鍵詞:惡地,大峽谷,死亡谷

(http://www.dajiyuan.com)

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