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感恩節漫談

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【大紀元11月27日訊】(希望之聲/文化頻道)感恩節是美國和加拿大獨有的傳統節日,原意是為了感謝上天賜予的好收成。在美國,每年11月的第4個星期四是感恩節,所以今年的節日是11月26日。


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音頻:感恩節漫談

而加拿大的感恩節是在每年10月的第二個星期一,與美國的哥倫布日相同。這個節日就像中國傳統的新年一樣,是個家庭團聚的日子。人們不管多忙都要在這一天趕回家過節,和家人團聚,共進晚餐。感恩節的晚宴也是美國人一年中最重視的一餐,這已經成了全國性的習俗。

感恩,感恩。人們為何要懷有感激之情呢?美國洛杉磯的阿爾博塔認為,他要感謝家人彼此付出的時間,珍惜成為家人的機緣。

阿爾博塔說:「對我來說感恩節意味著家庭。全家人聚在一起,享受美食,感恩能有緣成為一家人,感謝彼此付出的時間以及贈與的禮物。有些家庭真是大團聚,祖母、叔伯、阿姨、堂表兄妹。我的家庭沒有那麼多成員,只有奶奶、父母、姐姐和她女兒,我和我太太。我們家一般是下午一點開始吃飯,不是正規的晚餐。我們也不像其他人一樣吃火雞,我們一般吃蜂蜜烤火腿。這一天大家放鬆身心,表達對家人、對社會以及我們的福份的感恩。」

那麼,在海外華人的心目中,感恩節是一個怎樣的節日呢?我們來聽聽安琪女士是怎麼說的。安琪:「一個大的節日。它的意義讓人想起中國的古話:滴水之恩當湧泉相報。」

說起感恩節,許多人不禁會滿懷溫情的回憶起300多年前英國移民的歷史。據傳說,在1620年冬天,102名英國清教徒不堪國內的宗教迫害,從普利茅斯出發,乘坐五月花號輪船,歷經艱險來到了北美大陸。然而寒冷和飢餓使他們很快陷入了困境,冬天過後,只有一半的移民活了下來。

後來,純樸好客的萬帕諾亞部落的印第安人給這些移民送來了生活必需品,並且教會他們狩獵、捕魚和種植玉米、南瓜等。在印第安人的幫助下,這些來自歐洲大陸的新移民逐漸習慣了當地的生活方式,天時、地利與人和使新移民在1621年獲得了大豐收。

在歡慶豐收的日子裡,清教徒們邀請印第安人共享玉米、南瓜、火雞等製作成的佳餚,感謝他們的幫助,感謝上帝賜予了一個大豐收。有記載說這個感恩節延續了三天。這就是很多人印象中的美國的第一個感恩節。

美國最初的感恩節沒有固定的日期,直到1863年,林肯總統發佈公告把感恩節定在每年十一月的最後一個星期四。1941年,美國國會通過法令,感恩節成為法定假日,定在每年十一月的第四個星期四。感恩節也由最初的一個宗教性的節日演變成了一個不分信仰和種族的、全體美國人都慶祝的傳統節日。

每逢感恩節,美國全國上下熱鬧非凡,有宗教信仰的人會去教堂做感恩祈禱,城鄉處處都有遊行、表演或比賽等不同的活動。分別了一年的親人們也會從天南海北相聚一堂,品嚐美味的火雞大餐。烤火雞和南瓜餅是感恩節食物的兩大特色。烤火雞是傳統主菜,通常是把火雞肚子裡塞上各種調料和拌好的食品,整只烘烤。因此,感恩節也被稱為「火雞節」。

李海倫女士一家從中國大陸移民美國二十年了,她說她和家人也慶祝感恩節、吃火雞。李海倫:「對於我們家庭,我們也過感恩節,入鄉隨俗。也注重感恩節。」

在感恩節這一天,好客的美國人不僅會邀請朋友或遠離家鄉的人共度佳節,也會在這個季節裡奉獻愛心、向慈善機構慷慨捐贈。據說從18世紀起,就出現了給貧窮人家贈送一籃子食物的風俗。人們認為做善事選在感恩節是最恰當不過的。李海倫也對美國人的這一理念深感認同。她說:「意義所在是人與人的關愛。有物質的捐助,也有幫忙做義工啊這種無私的付出。每年都給窮人免費大餐。這就是體現出社會溫暖的方面。」

雖然大部分美國人在感恩節同家人團聚、共享節日大餐,但是有不少窮人卻沒有能力享受這頓傳統美食,因此,一些美國人則放棄了與家人團聚的機會,到慈善機構為那些需要的人提供食物。

馬里蘭州巴爾的摩市的碧蓋提家庭中心在今年的感恩節要為窮人免費提供多達5萬份熱騰騰的火雞大餐。據美國之音報導,該中心的執行主任辛西亞.布魯克斯說,這5萬份食物完全是靠各界的愛心才達成的目標,這顯示了感恩節的真正意義。這種奉獻精神已經變成了馬里蘭州的文化了。很多人知道他們組織的這種慈善工作,所以一看到感恩節要到了,就自動前去幫忙。活動現場還會放置許多食物、衣服、鞋子、日用品等等,讓需要的人免費拿取。今年是這個慈善機構連續第28年舉辦的感恩節活動。

今年11月25日傍晚,美國總統奧巴馬、第一夫人密雪兒、他們的兩個女兒及第一外婆出現在首府華盛頓特區一個叫『瑪莎的桌子』(Martha’sTable)的慈善機構裡,幫忙分發食物,他們和其他義工們把罐頭、南瓜派及冷凍火雞放進人們的袋子中。

據新唐人電視台報道,舊金山富國銀行今年向灣區十五個食物機構捐贈善款,並有一些部門取消了每年按慣例舉行的感恩節派對,員工們在感恩節的前兩天到舊金山食品銀行做義工。富國銀行舊金山經理梅若慈說:「那麼我們今天會捐出兩萬,給舊金山的食品銀行,那麼舊金山灣區所有富國分部,總共捐贈給食品銀行十一萬七千美元。如果哪個可以幫助到他們的話,我相信這個節日各個家庭,都有一個好豐富的晚餐,在這個環境裡,大家幫大家,所以沒有人會肚子餓,這是目標,這是我們的宗旨。」

感恩節還有一個習俗就是總統放生火雞的儀式,據說這是從1947年杜魯門總統當政時開始的,也有的說可以追溯到美國內戰時期,當時林肯總統的兒子泰德請求赦免一隻名叫傑克的寵物火雞,因為這只被送進白宮的火雞即將成為人們的感恩節大餐。


美國總統奧巴馬執政以來﹐25日首次特赦感恩節火雞。他特赦的火雞被命名為「勇氣」。(Getty Images)

今年11月25日,美國總統奧巴馬在女兒薩莎和瑪麗亞的陪伴下,特赦了本來要用做為盤中餐的火雞。他特赦的這只火雞被命名為「勇氣」。奧巴馬說:我原本打算吃掉這只火雞,由於薩莎和瑪麗亞的干預,我赦免了「勇氣」。這只火雞被送到位於加州的迪斯尼樂園,在26日迪斯尼樂園舉行的一年一度的感恩節大遊行擔任榮譽典禮官。

從感恩節到聖誕節這一個月,一般來說美國零售業的總銷售額能佔到全年的三分之一以上,是各個商家傳統的打折促銷旺季。瘋狂的購物月從感恩節的第二天、星期五開始,這一天通常被稱為黑色星期五。這一名詞最早起源自費城,因為每年在感恩節隔天都有大批湧入商店採購的人潮,擁擠的交通路況讓當地的警察和駕駛大感吃不消。

大紀元新聞網發表了一篇文章題為《感恩節隨想》。作者芷子寫到:「如果說感恩節是美國人所特有的節日,那麼感恩的心則是所有人都應該有的。擁有時,應該感恩於上蒼的恩澤,因為他賜予了你厚實的感動;失去時,應感恩於歲月的恩澤,因為他賜予了你磨練心志的時機;幸福時,應感恩於朋友、家人的恩澤,因為有了與別人接觸的機會,你才會擁有這般美妙的感覺;難過時,應感恩於所有負面的事物,因為一個人只有經歷過逆境的洗禮,才會昇華自己。

感恩,使我們在失敗時看到差距,在不幸時得到慰藉,獲得溫暖。感恩,是一種歌唱生活的方式,它來自對生活的愛與希望。懷一顆感恩的心,用平實的話語和實際行動表達出發自內心的謝意吧。其實,感恩是一種生活態度,是一種善於發現生活中的感動並能享受這一感動的思想境界。」

轉自《希望之聲國際廣播電台》 (http://www.dajiyuan.com)

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2009-11-27 6:38 AM
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