加州监狱人满为患“放还是不放”官司打到最高法院

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【大纪元2010年12月01日讯】(大纪元记者刘菲编译报导)由于加州监狱严重超员,而医疗保健设施无法跟上,两年前三名联邦法官判州政府必须在两年内将监狱人口减少4万。加州政府不服,上诉到最高法院。周二(11月30日)最高法院听取了代表监狱、犯人双方律师的辩论,但对州政府能否改善监狱状况表示怀疑。

加州监狱官员说他们需要更多时间来改善监狱医疗服务,而上一级法官削减犯人的裁决太仓促过头了。但是最高法院的五位法官中的大多数并没有表现出多少同情,而是指出州政府十多年来一直未能解决监狱人满为患的问题。法官Ruth Bader Ginsburg问道:“我们还要等多久?再等20年?”

1990年以来,加州政府一直面临诉讼,指控州监狱因为严重超员而未能给犯人提供人道关怀。最高法院所面临的裁决是:是否维持三个加州联邦法官的原判,即将监狱人口降至最大容量的137%。两年前他们判定加州监狱因犯人人口超过其设计容量的两倍,导致犯人无法得到人道的医疗救治。目前,最高法院的五位法官似乎同意前三位法官的判决的确起到了改变现状的作用。法官Stephen G. Breyer形容律师提供的一些监狱照片“非常可怕”,甚至州政府都不得不承认这是违反宪法的。

不过也并非所有法官都同意释放犯人就是解决之道。法官Samuel A. Alito Jr说:“如果我是加州公民,我会对释放4万犯人感到十分担忧。”并指出其它州在释放大量犯人后曾出现犯罪率升高的情况。

代表犯人权益的律师Donald Specter说,被释放的都将是一些“低风险”的犯人,不会危及公共安全。但是Alito仍然半信半疑:“如果这个命令生效,我们等着瞧吧……”观点较保守的法官John G. Roberts Jr.也同意Alito的意见,说释放犯人令可以以法官淡化了其对公共安全的威胁来予以驳回。◇

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