加州監獄人滿為患「放還是不放」官司打到最高法院

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【大紀元2010年12月01日訊】(大紀元記者劉菲編譯報導)由於加州監獄嚴重超員,而醫療保健設施無法跟上,兩年前三名聯邦法官判州政府必須在兩年內將監獄人口減少4萬。加州政府不服,上訴到最高法院。週二(11月30日)最高法院聽取了代表監獄、犯人雙方律師的辯論,但對州政府能否改善監獄狀況表示懷疑。

加州監獄官員說他們需要更多時間來改善監獄醫療服務,而上一級法官削減犯人的裁決太倉促過頭了。但是最高法院的五位法官中的大多數並沒有表現出多少同情,而是指出州政府十多年來一直未能解決監獄人滿為患的問題。法官Ruth Bader Ginsburg問道:「我們還要等多久?再等20年?」

1990年以來,加州政府一直面臨訴訟,指控州監獄因為嚴重超員而未能給犯人提供人道關懷。最高法院所面臨的裁決是:是否維持三個加州聯邦法官的原判,即將監獄人口降至最大容量的137%。兩年前他們判定加州監獄因犯人人口超過其設計容量的兩倍,導致犯人無法得到人道的醫療救治。目前,最高法院的五位法官似乎同意前三位法官的判決的確起到了改變現狀的作用。法官Stephen G. Breyer形容律師提供的一些監獄照片「非常可怕」,甚至州政府都不得不承認這是違反憲法的。

不過也並非所有法官都同意釋放犯人就是解決之道。法官Samuel A. Alito Jr說:「如果我是加州公民,我會對釋放4萬犯人感到十分擔憂。」並指出其它州在釋放大量犯人後曾出現犯罪率升高的情況。

代表犯人權益的律師Donald Specter說,被釋放的都將是一些「低風險」的犯人,不會危及公共安全。但是Alito仍然半信半疑:「如果這個命令生效,我們等著瞧吧……」觀點較保守的法官John G. Roberts Jr.也同意Alito的意見,說釋放犯人令可以以法官淡化了其對公共安全的威脅來予以駁回。◇

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