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海底世界揭秘 深海管状蠕虫吃石油为生

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【大纪元7月10日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)科学家们使用深海照相机及声纳和其它技术装备探测发现,在黑暗的海洋深处居住着一大群奇异的海底动物,从会发光的水母到管状蠕虫,它们以从海底渗漏出来的原油为生。17650种动物生活在海底5公里(3英里)左右深处黑暗、寒冷的海域内,包括虾、珊瑚、海星及螃蟹等。

国际海洋生物普查(COML)深海研究小组的组长路易斯安那州立大学的卡尼(Robert Carney)对路透社记者说:“生活在深海的动物的多样性远远超出我们的想像,这里再也不是简简单单的深渊黑洞了。”海洋生物普查是一项预期于2010年10月完成的10年计划。

光通常能穿透到海洋约200米深处,大约与169米高的华盛顿纪念碑的方塔尖相彷,超出此深度则一直被人们看成是处于粉碎性高压的不毛之地。在可以生长植物的阳光照射区以外的地方,动物只能利用诸如分解甲烷或石油的细菌或高层坠落物如鲸鱼尸体的沉渣为生。

在这些生物中有会发光的水母和有鳍的八足动物或叫“大耳朵”(Dumbos)的凝胶状动物,因为它们用耳状鳍拍打水,看起来像卡通片中的飞象。史密森学会的韦基奥尼(Mike Vecchione)说“大耳朵”大约两米长,属海底深渊的大动物,还有一些鲨鱼及管水母类海蜇也是。他告诉路透“管水母类海蜇比蓝鲸更长。”

在墨西哥湾进行石油钻探时,专家们发现了在990米海底深处的管状蠕虫。当一个机器人手把它从一个海底洞抓起来时,有石油涌出。它是靠石油分解物为生的。卡尼说石油公司的重点是进行油藏地质勘查,但管状蠕虫的存在也可以做为一个标记。 “若发现了管状蠕虫,说明在这附近一定有甲烷或液态石油。”

不过,卡尼说许多科学家“由于深海普遍没有受到关注而感到烦恼”,并在还未对海洋深处及生活在那里的生物有足够了解时就对那里进行资源开发的做法深表不安。人类对这些深海生物所知甚少。最近在大西洋东南部收集的桡足类甲壳动物680个标本只有7个标本能被确认。另一次在南极考查时第一次发现吃鲸鱼骨头的吃骨蠕虫(Osedax)。

虽然海洋深处永久性一片漆黑,许多动物自已会发光,靠这些光寻找目标、吸引猎物或伴侣,它们有能看东西的眼睛。一些海洋生物从有阳光地带游到海底深渊去,有人在海洋2,388米深处发现过南象海豹。

全球气候变暖及人类活动诸如石油的燃烧也可能影响到寒冷的海底最深处。韦基奥尼说:“已有证据表明海洋深处气候变暖和水质酸化。”

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2010-07-10 7:35 PM
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