中国游客消费强 美零售业促开放签证

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【大纪元2011年06月12日讯】(大纪元记者秦飞编译报导)经过几年的经济困难期后,富有的消费族群正开始积极购物,使的高档商品销售额回到了经济衰退前的水平。其中尤以中国人购物的增长速度最快。但是,由于等待美国签证的时间冗长,使的来美国旅游的中国游客人数远不如欧洲。美国零售业者希望能缩短中国人来美签证的时间,以便能吸引更多的中国人来美国消费。

据华尔街日报报导,去年有超过八十万中国游客来美国旅游。中国游客的基本活动就是购物。因此,中国游客在美国的零售业中占据越来越重要的地位。然而,中国游客前往美国旅游必需经过数月冗长的签证等待程序,使的前往美国旅游的人数远不及欧洲。据美国旅游协会(U.S. Travel Association)统计,去年38%的中国游客去欧洲旅游,只有13%前往美国。在美国的中国游客平均每人消费六千美元,是在英国旅游消费的两倍以上。考虑到这一点,美国零售商正游说国务院放松对中国游客的签证。

据美国国务院统计,目前在北京等待签证面谈需要57天,上海则需要65天。 美国旅游协会执行副总裁弗里曼(Geoff Freeman)表示,由于缺少适当的美国技术和外派人员,实际的等待时间可能更长。美国在中国的几个主要城市设有领事馆,但对于那些不住在这些城市的居民,要到这些城市办理签证并不方便。

冗长的签证程序主要来自国家安全考量。零售业者清楚没有人想要减少这种影响和风险,但希望能找到平衡点,例如缩短签证等待的时间。美国旅游协会的目标是通过雇佣更多工作人员,把他们分配到高需求的地区,采用快速处理通道及扩大免签证计划使等待时间缩短到十天。

即使有签证障碍,来美国的中国游客人数今年以来仍急剧上升。据商务部旅游观光业办公室统计,去年来美国的人数为802,000人,是2003年的四倍以上。中国游客去年在美国花费了五十亿美元,比前一年增加了39%。 94%的中国游客前往购物,超过餐馆,观光和博物馆的人数,是中国人最普及的旅游活动。

美国旅游国际公司(AmericanTours International LLC)已看到近几年来中国人的兴趣逐渐高涨,他们在旅游行程中为中国人加入了购物的行程。他们安排美国旅游的行程中包括了罗迪欧大道(Rodeo Drive)和第五大道(Fifth Avenue),以及美中的折扣商场。这些行程也是中国游客的最爱。

世界正在向中国人招手。中国人有机会到世界各国旅游之际,除了享受高品质的购物乐趣,也可以欣赏各国不同的文化,自由民主的风情。

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