电讯三巨头苦战查塔努加市

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【大纪元2011年06月08日讯】田纳西州东南山谷中,查塔努加市是美国内战时期的军事要地,俯瞰城市的山峰之巅仍然保留着一百五十年前的战争期间留下的大炮。今天,这个山谷中的五十万人口的美丽城市,AT&T,COMCAST,EPB三个电讯公司正在为市场而苦战。

难以承受价格战

人们熟悉AT&T和COMCAST这两个公司。AT&T以电话线的DSL提供宽带上网,现在升级到U-VERSE系统,通过以电话线为基础的高速网络连接,向居民提供电视,电话和宽带上网。COMCAST以有线电视电缆为基础,提供电视,网络电话和基于电视电缆的宽带上网。

查塔努加市,还有一家市政府拥有的公用事业公司EPB,它以光纤网络为基础,提供高速上网和电视节目,它的最快的互联网连接速度达到1GB(1024MB)。

只从价格看,AT&T的上网+电视+电话,最基本的计划的月费是117美元,它还推出了六个月的促销价格,所以前六个月价格可以再便宜约40美元。COMCAST最基本的上网+电视+电话的计划,月费是103.95美元。但是AT&T和COMCAST提供(给居民用户)上网的最贵的计划,也就是最快的上网速度,只能达到22Mbps和24Mbps(下载)。EPB最基本的上网速度已经是30Mbps,(最快达到1gigabit,)上网+电视的基本计划是每月96.03美元。

如果仅仅从价格看,很难说哪一个公司有明显的优势,反映出三家公司不原意进入削价争夺客户的恶性竞争。但是自从去年九月以来,EPB公司已经签约了二万七千四百家居民用户和二千七百家企业用户。面对一家公立公司的市场蚕食,两个大型私有公司的应对是,利用捆绑多种服务的计划来让顾客难以仅仅因价格而转换服务的公司。

多种服务捆绑计划提高转换门槛

COMCAST的计划是Xfinity,它的口号是让顾客可以在任何地方,任何时间,控制任何的设备,而且把电视电话和上网的服务集中到一张账单,方便用户。COMCAST最新推出的服务是“Xfinity家庭安全”,它可以用摄像镜头把住家内外的情况实时监控,并可以即时传送到用户的使用web2.0技术的智能手机或iPad平板电脑。它还可以远程控制家中连上网的空调温度控制器,提高或降低温度,以及其他可以联网的设备。

如果你不会用这些设备或者设备故障,你只要每个月付20美元的费用,就可以获得COMCAST技术支持,技术服务的范围包括了所有COMCAST有关的设备,从电视机到打印机。

AT&T也没有闲着,从推出DSL上网电话电视服务以来,它已经在全国获得了370万用户,其中去年一年就签约了一百万用户。
AT&T的U-Verse计划紧密集合了电话,电视和互联网上网服务。它提供一个DVR(数码电视录像机)可以联上家庭中所有的电视机,它可以从智能手机上设定DVR的录像时间,也可以在智能手机上观看录下的电视。它还可以支持网上游戏设备如Xbox360。

AT&T也使用了光纤网络,所以它针对商业用户也提供了gigabit带宽的上网服务。而且它的移动电话网络在过去两年中投资12亿美元升级到4G,又增加了一块网络接入市场。

客户服务之争

在个人部落格的文章中,查塔努加的居民给与EPB的服务很好的评价,但是人们对于两个大公司的感觉都是“服务态度差”。

为了改变人们的观念,COMCAST的客户服务人员也开始关心人们在论坛上的帖子,如果发现对公司的抱怨,他们会联系发帖的人,试图以跟进服务来解决顾客的问题。而且COMCAST现在还可以对客户因为失去服务而适当的减免部分当月的费用。据COMCAST公关部门发言人说,现在人们对公司的服务质量的印象已经有了很大的好转。

不过AT&T的口碑仍然不够好,但是它的目标是吸引COMCAST的用户,它自己的用户还比较少,所以更多的手段用在提供短期促销价格,从别的公司吸引用户过来。

节目内容之争决定未来

决定用户能否长期使用一个公司的服务,还决定于电视节目的丰富程度和价格。目前的EPB,AT&T和COMCAST基本的电视节目是77个频道和80个频道,增加高清晰节目和电影频道还需要另外加钱。

三家公司的发言人都认为电视的内容之争将是未来关键的一步,要让节目可以自由的在各种设备上播放,制作这些节目的电视公司也一定要获得相应的回报。COMCAST最近和NBC Universal 签署了节目购买协议,同时还庆祝达到了200亿次用户点播下载,相当于平均每个美国公民下载观看了64部电影。

而且节目内容的提供者不仅仅是这两家公司,一旦用户获得了高速网络,那么Netflix, AppleTV,GoogleTV等都可以提供电视电影节目。这场市场争夺战还在发展之中,谁将是最后的赢家仍未揭晓。(责任编辑:魏毅)

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