NASA太空船下周进外太空 探测环地球辐射带

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【大纪元2012年08月19日讯】(大纪元记者张君怡编译报导)美国宇航局的一对太空飞船计划在下周四(8月23日)早上4:08从美国卡纳维拉尔角空军基地发射启航飞向外层空间,完成一项特殊和危险的任务:探测环绕地球周围的辐射带对人造卫星和宇航员的影响。飞船预计飞行两年,将同时进入和穿越整个辐射带,进行探测。

这个环形的范艾伦辐射带受地球引力影响,将来自太阳的辐射粒子吸引到地球周围形成了辐射带。科学家说,根据太空环境的不同,辐射带的面积可以成双倍的扩大或缩小。

《华盛顿邮报》报导,这项“辐射带风暴探测器”计划由美国霍普金斯大学应用物理实验室承担研究工作。该计划的项目经理 杰拉德(Rick Fitzgerald)说:“我们要去的地方是别人避免去的地方。”

范艾伦辐射带最早在1958年由美国第一架卫星-探测者1号发现,是美国太空时代最早的发现。由于这里恶劣的自然环境难以让飞船久留,使得各国科学家多年来一直未涉猎此地。但美国此次使用的风暴探测器在设计和结构非同一般。

这个八角形的飞船长约6英寸、高3英寸、重1475英磅,机身外部涂了一层防护性铝层,约有一片面包的厚度。每个探测器都携带5台测量辐射微粒(主要是原子和电子)的仪器。飞船在辐射带要抵御来自太阳的强烈辐射风暴,同时还要对辐射物进行勘探。

参与这个项目的科学家把本次太空飞行比作为一次深海航行。针对恶劣的太空气候,飞行器必须建造的足够坚固。

来自太阳的辐射粒子以每小时1百万英里的速度从9300万英里以外疾速冲向地球,科学家把这叫做太阳风暴。未来由探测器采集的数据将帮助科学家分析来自太阳的不同干扰是如何影响外太空并改变辐射带的大小和形状的,并依次建立模型。科学家再根据模型分析辐射带在形成之前是如何存在和运动的。

为帮助探测器在辐射带中心地带成功完成任务,科学家需要对太空气候做准确的预测,在辐射带外围运转的全球定位系统、无线电话和电视卫星很有可能在恶劣的太空环境中运转失灵。因为随着辐射粒子不断在这些设备的表面增加,这些设备的电脑芯片可能发生紊乱,从而给机器带来故障。

根据美国国防部的数据,由于恶劣太空环境给美国卫星运行带来的干扰至美国每年损失约1亿美元。

美国宇航局的科学家说:“我们利用地球辐射带作为一个天然实验室,研究太空中的其它众多的辐射区是如何形成的。”

(责任编辑:童宇)

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