研究:美更多祖父母照看自己孙子

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【大纪元2012年09月14日讯】(大纪元记者任凯文编译报导)两项新的研究表明,因为大多数祖父母想为他们孩子省钱并想建立更紧密的家庭关系,所以他们会帮助他们孩子照看自己孙子,并为他们提供财务协助。

据《商业内幕》(Business Insider)报导,芝加哥大学对13,614名50岁以上爷爷奶奶采访的数据分析发现,从1998年到2008年这10年间,61%的祖父母至少一年花50小时来照看孙子及至少照看他们一年;70%照看孙子两年或者两年以上。

自1992年以来,芝加哥大学的全国民意研究中心(NORC)每两年作一次纵向调查收集了这些数据。研究结果发表在《家庭问题期刊》(Journal of Family Issues)上。

这项研究的合作者之一,社会学家怀特(Linda Waite)说:“我们对没有和他们孙子居住一起的那些人进行调查,看看他们花多少小时来照看他们孙子。对于一些人来说,这意味着到外地当保姆。确实是这样的,对另外一些人来说,就是日间看护。”

另一项对全美国45岁以上的1,008祖父母的调查提出了类似的发现。这是大都会成熟市场研究所(MetLife Mature Market Institute)及非营利性跨世代政策组“跨代联合”(Generations United)今年4月共同做的网络研究,他们发现:

.59%的祖父母至少有一个孙子离他们在50英里内,39%的祖父母有一个孙子离他们超过500英里;
.在过去五年内,62%的祖父母为他们孙子提供过财务支持,平均8,289美元,主要用于投资和教育;
.74%的祖父母照看他们孙子或每周照看。

芝加哥大学的研究发现,那些拥有更多教育和更好收入的祖父母更有可能会照看孙子;那些自己有孩子在家或者他们自己年龄较大,未婚以及工作机会少的祖父母不太可能照看孙子。

NORC老化研究中心联合主任怀特说:“那些比较有优势的人很可能照看孙子。这似乎是那些想和他们孙子保持联系及想让他们的孩子好好歇一歇的那些人。”

但怀特说,39%的祖父母没有照看他们孙子并不意味着他们不是那种投入的祖父母。他们孙子可能是青少年或者是年轻成年人,不需要他们来照看了;一些祖父母可能是健康状况不佳或无法照看孙子,或因他们离的远而无法提供直接照看。

华盛顿特区的“跨代联合”执行董事巴茨(Donna Butts)说,那些提供照看的祖父母要这样做,是因为“他们想那样做,及经济原因。”

她说:“祖父母被要求通过照看他们孙子来提供财务帮助及减轻照看孩子财务负担。他们变得更健康,并希望参与他们孙子的生活。他们对搬离他们的家庭不感兴趣。如果有可能的话,他们会搬到离他们孙子更近的地方。”

这正如今年59岁的沃克(Beverly Walker)说的,三年前,她被带回俄勒冈州塞勒姆(Salem)的家。她是三个孩子的母亲和五个2至8岁孩子的祖母,现在他们都住在塞勒姆。但1996年,沃克和她两个最小的孩子搬到内华达州的里诺。她的丈夫在一次车祸中丧生。

沃克说:“当我开始有孙子的时候,每次我看见他们,他们长的更大。当我来到这里,我就不想回家。”在她回来后,她就让她的孩子们把孙子留给她。两个最大的女孩与她共度周末,是因为她们的父母要工作和上学。她曾经日间照看一个孙子一年。沃克说:“他们是我生命的荣耀。我就是喜欢他们在这里。”

(责任编辑:张东光)

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