美科学家揭开 神秘美马塚不解之谜

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【大纪元2013年12月11日讯】(大纪元记者俞建新编译报导)美马塚(Mima mounds)是一种覆盖大面积土地的圆形土丘所形成的地质异常现象,多见于北美地区,其形成原因多年来一直困惑科学家。如今,美国一项最新研究表明,美马塚是小型穴居动物所建造的。

据英国广播公司(BBC)报导,美马塚的高度约为2米,直径高达50米,在世界各地都有发现,但在北美最为常见。有些地区的数量达数百万之多,在地面上延伸许多公里。

主导这项研究的圣荷西州立大学(San Jose State University)研究人员加贝(Manny Gabet)说:“美马塚的神秘之处就在于,到现在为止,没有人真正知道它们是如何形成的。在过去一、二百年间,人们认为它们是美国原住民的墓塚,或是由地震或冰川所造成,有些人甚至主张是外星人所为。”

在其研究中,加贝开发了模拟金花鼠的电脑程式,并使其和现实中的表现一样,没想到美马塚真的在虚拟的土地上形成。电脑模拟的结果在各个方面看起来和(真的)美马塚非常相似,不只是大小,还有形成的方式及每个地区的数量也很像,几乎完美地再现了真实的情况。

藉由电脑程式,研究人员分析了这种啮齿类动物在打洞时是如何移动土壤的。他们发现,在易遭水涝的地区,金花鼠逐渐向地表上搬运微量的土以使自己的居所保持干燥。但是,经过数百年的积累,许多代的金花鼠重复这一过程,这些不起眼的土堆因而逐渐“成长”为大的土丘。

尽管金花鼠只有美洲才有,而美马塚则遍布除了南极洲之外的全球各大洲,但加贝认为,其他诸如鼹鼠之类的地下哺乳动物,也可能是美马塚的构建者。

他说,在美国,美马塚的大量出现是因为金花鼠。而在其他国家,要得知其成因的起手点就是挖开美马塚,看看是哪种小动物生活在里面。

(责任编辑:陈俊村)

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