格陵兰岛惊现远古大峡谷 重要疏水系统

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【大纪元2013年08月31日讯】 (大纪元记者沙莉编译报导)一个国际研究小组意外发现,格陵兰岛冰盖2公里下隐藏着一个巨大峡谷,它甚至比美国闻名遐迩的亚利桑那州大峡谷还要大。并且比格陵兰冰盖更古老。

8月30日,美国“科学”杂志网络版发表的一篇论文中指出,这个峡谷从格陵兰岛中心附近开始北上延伸至彼得曼冰川峡湾。它有800米深,宽10公里,长度最少750公里,比美国西南部446公里长的亚利桑那州大峡谷还要长。

科学家使用了NASA数千英里的机载雷达数据和过去几十年间英国和德国的研究人员收集的数据,勾画出这个大峡谷的景观。在一定的频率下,雷达的电磁波可以穿透冰层,碰到基岩会反射回来。科学家评估雷达数据时得以发现这个大峡谷。

格陵兰岛远古大峡谷(来源:YouTube / newscientistvideo)

新发现的峡谷被认为比最近几百万年覆盖着格陵兰的冰盖出现得更早,还显示存在着一条蜿蜒河道的特征。峡谷的比例,以及其蜿蜒的路径,表明格陵兰岛被冰覆盖之前,这里曾经是巨大的河流。

科学家认为运送内陆冰川融水至冰盖边缘,并最终汇入海洋,峡谷在疏导水流方面起着重要的作用,甚至追溯到至少400万年之前,在冰盖存在之前,峡谷是一个主要的河流系统,提供了将水从内陆运输到海岸的途径。峡谷的存在也解释了,为什么不同于其他北极地区,格陵兰冰盖下没有湖泊。

研究团队估计,峡谷中的河流向海每延伸一公里,其深度平均下降约30厘米。不断下降的斜率有助于解释为什么格陵兰岛北部没有大的冰下湖:融水或者形成于格陵兰岛的冰盖底部,或者冰盖上融水不间断流走。这种大规模的流动也有助于解释峡谷与海岸相接处冰架底部庞大的渠道。这些海底通道宽1至2公里,并延伸到冰架内至少400米,以前的研究认为只是源于海水对冰架的融化作用。
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论文主要作者英国布里斯托大学的班巴教授(Jonathan Bamber)说,“谷歌街景提供世界各地的城市图像和数字地图,人们可能会认为,地球的景观已经得到全面探索和拍摄。我们的研究表明,还是有许多区域有待发现。

据报导,专家们估计南极洲和格陵兰岛冰盖融化,在本世纪末前会推升全球海平面超过3英尺(1公尺),迫使现有低洼国家的数百万人迁移他处,北冰洋和格陵兰岛成为2012年气候变化最为显着的地区,其变暖的速度是低纬度地区的2倍左右,格陵兰岛97%的冰盖正在融化,而且北极地区积雪已经降至有记录以来的最低值。
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美国亚利桑那州大峡谷是世界七大奇观之一(Photo by Ethan Miller/Getty Images)
美国亚利桑那州大峡谷是世界七大奇观之一(Photo by Ethan Miller/Getty Images)

美国亚利桑那州大峡谷是世界七大奇观之一。位于美国西南部,亚利桑那州西北与犹他州、内华达州交界处凯巴布高原的三角地带。大峡谷总长446公里,平均深度有1200公尺,宽度从0.5公里至29公里不等。大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)在1979年被列为世界自然遗产,以深达1500公尺,由科罗拉多河耗费万年所切割出来的科罗拉多大峡谷景观闻名于世。目前大峡谷国家公园是全美最受欢迎的国家公园之一,据统计,每年的参观人次约有400万。

(责任编辑:毕儒宗)

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