西伯利亚3万年前巨型病毒“死而复活”

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【大纪元2014年03月05日讯】(大纪元记者韩婕综合报导)法国科学家表示,一种巨型病毒被冰封在西伯利亚冻土里逾3万年之久,在解冻后仍有感染能力。

这种在西伯利亚永冻土冬眠至少3万年的病毒,“死而复活”后,又恢复了感染能力。虽然它对人类无害,但令科学家们担心,随着全球气温的升高,很多永久冰川逐渐溶化,那些被冷冻保存千年、万年甚至更久的病毒和病菌会被释放出来,威胁人类。

法国科学家在东西伯利亚海附近的楚科加(Chukotka)滨海冻土,这里的年平均气温为摄氏零下13.4度,科学家是从30公尺深的永冻土采集样本,发现了这种沉睡3万年的古老病毒。

科学家将病毒解冻,放在培养皿中,感染了单细胞生物阿米巴原虫。

据发表在美国国家科学院(PNAS)美国杂志论文所述,根据放射性碳元素对土壤的测试,该土壤已有3万年以上,正值猛犸和尼安德塔人(Neanderthal)。

这个“巨型”病毒被命名为Pithovirus sibericum,它有500个基因,而流感病毒只有8个。

这是一个新病毒类别,属于Megaviridae家族,已知有两个分支。这病毒命名为pithos,为古希腊字罐子之意,因为此病毒形状如双耳罐的形状。长度约有1.5微米,与10年前发现的巨型病毒同纲。这个新发现的巨型病毒通常感染单细胞生物体阿米巴原虫;与流感病毒长约100奈米相比,相对较大,故只用光学显微镜就能观察,而不须动用电子显微镜。

法国国家科学研究中心(CNRS)在新闻声明中说,这一研究结果表明,病毒在冻土层中,可以存活极长的时期,且仍具有感染性。这对公共健康风险具有重要意义,随着全球气候变暖,在北极圈地区开采矿产或能源资源正变得越来越简便。被认为已经根除的病毒,如天花,其复制过程类似Pithoviru的复活,不再局限于科幻小说。

如今,世界各地的永久冰川正在迅速消溶,这正是科学家们担心的。这种风险可能在现实生活中发生,必须认真看待。

冰川中的病毒种类很多,研究人员曾在即将溶化的古老冰层发现包括各种怪异流感病毒、骨髓灰质病毒、天花病毒等,另外还有许多至今尚未探明的病毒种类。有科学家担心,一旦冰川大范围溶化,无疑是打开了一个潘多拉盒子。

(责任编辑:李缘)

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