冥王星有蓝天与红色水冰 可能存在生命

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【大纪元2015年10月09日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学家发现冥王星有美丽的蓝天和红色的水冰,暗示那里可能存在生命。

据英国《每日邮报》10月8日报导, 美国航空航天局(NASA)分析新视野冥王星探测器(New Horizons)的数据,发现那里有像地球这样的蓝天,而且让天文学家更为激动和惊讶的是,冥王星上有红色的水冰。

美丽的蓝天

新视野号探测项目的主任调查员阿兰‧斯特恩(Alan Stern)说:“谁会想到古柏带(Kuiper belt)上有一个蓝色星球?它是那么的光彩夺目。”古柏带是太阳系边缘的一个行星带。

科学家通过数据得知,冥王星大气中有灰色或红色的烟雾粒子,散射蓝色光。而且,高层大气中有托林(Tholin)成分形成,以及紫外线会将这里的含氮和甲烷粒子分解和电离。托林是冥王星上存在的一种碳氢化合物。

照片中的多种颜色说明冥王星有非常复杂的地理和气候性质。(NASA/JHUAPL/SwRI)
照片中的多种颜色说明冥王星有非常复杂的地理和气候性质。(NASA/JHUAPL/SwRI)

科学家卡里‧侯维(Carly Howett)说:“我们发现蓝天,这一结果令人震撼。我们由此了解到大气中烟雾粒子的大小及其成分。大气中有小颗粒,它们散射阳光而形成蓝天。如果在地球上,这些散射阳光的小颗粒是非常微小的含氮分子。而在冥王星上,这些粒子可能是体积更大(相对来讲仍很小)油烟样的托林颗粒。”

科学家推测,冥王星大气含有复杂的分子成分,互相组合形成小颗粒;挥发性气体凝结后以冰霜的形式覆盖在这些颗粒上,最后颗粒会落向地面,因此形成美丽的蓝天景象。

神秘的红色水冰

让科学家惊讶的是,首次在这个遥远的星球上发现水冰。航空航天局负责图像研究的科学家阿莱克斯‧帕克( Alex Parker)在推特上说:“我们以前预计有水冰。但在几十年的光谱观测中,始终没有发现水冰的迹象。”

美国西南研究院(Southwest Research Institute)的杰森‧库克(Jason Cook)说:“冥王星的大部分地方没有暴露地表的水冰,显然是被其他更易挥发的冰覆盖。我们需要面对的一个挑战是,了解水为什么存在于那个地方而不是其他地方。”

冥王星上的水冰(显示为蓝色的部分)。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星上的水冰(显示为蓝色的部分)。(NASA/JHUAPL/SwRI)

实际上,科学家要面对一个更大的挑战:为什么新视野号的观测图像显示冥王星的水冰呈现红色。美国马里兰大学(University of Maryland)的西尔维娅‧波托帕帕(Silvia Protopapa)说:“让我惊讶的是,这些水冰的颜色是那么红。我们现在仍不理解水冰和星体表面存在的红色托林染料之间的关系。”

传闻冥王星上有生命

报导说,很多人希望航空航天局发现了冥王星上存在生命迹象。有传闻说,航空航天局可能要宣布冥王星存在生命。也许传闻来源于斯特恩在加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)说的一些话。

冥王星的冰原与山川(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星的冰原与山川(NASA/JHUAPL/SwRI)

报导援引斯特恩在阿尔伯塔大学的演讲:“这个世界一片生机……有天气变化,大气中有烟雾颗粒,活跃的地址活动……每周我都处理海量的数据。”

冥王星地表有神秘的树皮地形,绵延数百公里。(NASA/JHUAPL/SWRI)
冥王星地表有神秘的树皮地形,绵延数百公里。(NASA/JHUAPL/SWRI)

斯特恩说:“2015年将被永远写入教科书中。”他表示,目前分析处理的冥王星数据仅为收集的10%。

但是,航空航天局很快在其推特“新视野2015”( NewHorizons2015 )上针对传闻作出回应,斯特恩的话被误解了。

冥王星(左下)与地球(右图)及月球(左上)的对比。(维基百科)
冥王星(左下)与地球(右图)及月球(左上)的对比。(维基百科)

自今年1月份新视野号发回探测信息以来,科学家越来越认识到冥王星不是以前想的那么简单,有冰川、山脉、活跃的地质活动以及地下海洋等特征,是个非常复杂的星球。

对此,8月31日,英国曼彻斯特大学(The University of Manchester)物理学家布莱恩‧考克斯(Brian Cox)对《泰晤士报》(The Times)说:“新视野号的探测结果表明,冥王星可能存在一个地下海洋。这意味着,如果我们对地球生命的理解只要有一点点正确的话,那么就会认为冥王星可能存在生命。”

责任编辑:林妍

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