NASA:南极万年冰架5年内或消失

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【大纪元2015年05月18日讯】(大纪元记者郑孝祺编译报导)南极大陆边缘的庞大冰架是全球气候变暖的“受害者”之一。美国宇航局(NASA)最新研究显示,有着万年历史的南极拉森B冰架最后剩余部分正在快速融化,很可能在2020年前完全消失。对我们生存的地球来说,这是一个坏消息。

据美国有线电视网(CNN)5月17日报导,NASA研究预测,南极拉森B冰架(Antarctica’s Larsen B Ice Shelf)的最后剩余部分明显削弱,很有可能在5年内“完全解体”。

冰架作为冰川的扩展,是冰川的保护屏障,冰架的消失显示冰川消融的速度加快,全球海平面上升的速度也会随之加快。

拉森B冰架位于南极大陆最北端,曾稳定存在1.1万至1.2万年。在这项新研究中,研究人员发现冰架流动更快、变得更加支离破碎的迹象。而这种的流动造成冰架上的大裂缝。

负责这项研究的美国航天局喷气推进实验室的阿拉‧哈曾达尔(Ala Khazendar)在一份声明中表示,看着冰架在眼前变得不稳定并崩解,在科学上很吸引人,但对我们的地球而言是个噩耗。

南极拉森B冰架(Antarctica's Larsen B Ice Shelf)2002年到2012年期间的变化。(ESA)
南极拉森B冰架(Antarctica’s Larsen B Ice Shelf)2002年到2012年期间的变化。(ESA)

冰架大裂缝不断出现

2002年,拉森B冰架在6周内快速崩解,损失2/3的面积,现在仅剩1600平方公里。气象学家埃里克‧赫沙斯(Eric Holthaus)当时称,从来没有人亲眼目睹一个大冰块如此迅速消失。

NASA表示,北半球冬季气候暖化使得南极半岛几个夏季连续变暖,从而造成拉森B冰架的崩塌,也使得2002年的夏天很炎热。

在新研究中,航拍与雷达数据分析显示,拉森B冰架最厚的地方已只有500米厚,大裂缝不断出现,破碎的部分越来越多。

目前,拉森B冰架所剩的面积只有美国面积最小的州罗德岛州面积的一半大小,而20年前,它的面积只比康涅狄格州略小。

对全球变暖的一个警告

该研究论文共同作者、美国宇航局喷气推进实验室冰川学家埃里克‧里戈诺特(Eric Rignot)表示,通过这项研究,可以深入了解南极冰架在气候变暖后的反应。

研究也提出对南极大冰川迅速变薄的关注。哈曾达尔说,拉森B冰架的快速变化令人惊异,且很无情。他说,冰块进入海洋,将会进一步推动海平面上升。他认为,这是对全球变暖的一个警告。

这一成果在线发表在新一期《地球与行星科学通讯》杂志上。

与拉森B冰架毗邻的有拉森A及拉森C冰架,前者在1995年已经消失。虽然拉森C是南极最大的冰架之一,但英国科学家日前警告,这个冰架正在变薄,可能在一个世纪甚至更短时间内崩塌。

责任编辑:苏明真

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