辞去6位数高薪 美移民女子办学助穷人

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【大纪元2016年10月16日讯】(大纪元记者陈静编译报导)两年前,在顶级国际会计公司任职的洁西卡•桑塔纳(Jessica Santana)离开了她六位数年薪的管理职位,开始创立非营利组织,教纽约青少年编程

CBS报导,桑塔纳拥有商业与科技学位,研究所毕业后她进入会计和科技职场,在“主要是白人和男性的环境”工作,收入几乎是父母年收入的四倍。

但她觉得很孤单,她说:“在我的整个职业生涯中,我的导师没有低收入的背景。没有人能反映我的故事。”

她决定要帮助更多来自低收入背景的人得到和她类似的机会。

桑塔纳不眠不休地花了五个月时间筹到10万美元。她和大学朋友、布鲁克林的邻居艾文•罗伯森(Evin Robertson)共同创造了纽约科技(New York on Tech), 这是一个帮助低学历学生获得学位和技术职业的非营利组织。

贫苦的童年

桑塔纳的父母1950年代末期由波多黎各移民到美国。她表示,父母非常贫穷,住在非常简陋的偏远地区。但是他们拥有改进经济和未来的梦想。母亲是一个裁缝,父亲帮人搬箱子。

桑塔纳在东纽约布鲁克林区大众公寓中长大,包围她的是贫穷、犯罪与暴力。但她表示,父母很能干,每个星期天,母亲都会煮一大锅米饭和豆子,叫其它楼层的邻居来分享。桑塔纳说,父母并不富有,但乐于分享。这是他们早早灌输给我的一个非常重要的价值。

她说:“我所知道的布鲁克林和那些高高在上的布鲁克林有很大的不同。人们连生存所需的基本资源都很难保证。”

教育是走出贫困的道路

16岁时,桑塔纳注意到许多朋友开始辍学。但她的母亲坚持让她继续上学。她说:“虽然我的父母都没有上大学,他们知道教育是走出贫困的道路。他们教导我可以去实现任何梦想,但我必须作出清楚的决定。”

高中时,桑塔纳参加了很多丰富的课程,但没有一个是在她住的社区,她必须去外地学习摄影和创业等。

这些活动帮助桑塔纳找到了导师和理想的大学。她说:“我很幸运,我的学校与一个非营利组织合作,给学生免费的电脑。访问AOL和MySpace引发了我的兴趣。”

“当时没有Codecademy和Khan Academy等在线教程,在Blackplanet和MiGente网上有HTML、CSS和JavaScript的教程。我使用这些页面开始编码设计自己的MySpace页面!”

桑塔纳回忆妈妈的话说:“决定你要过的生活,而不是默认。”这就是她所奉行的。

最大障碍是相信自己可以上大学

高中毕业后,桑塔纳以全额奖学金进入雪城大学,并于2011年获得该校学士学位,2013年获得硕士学位。

大学毕业后,她在德勤咨询公司(Deloitte Consulting)担任技术顾问,然后成为埃森哲(Accenture)的高级技术顾问。

桑塔纳表示,“我最大的障碍是相信自己可以上大学,不要被对我抱低期望的人所影响。”

她还说,这不是开玩笑,她并非代表个人价值观,而是代表拉丁裔、妇女、有色人种、低收入社区、创业家和试图在世界上有所作为的人。“这就是我的处世原则。”

目标是每年一千名学生

对为什么选择攻读商业和技术学位这个问题,桑塔纳表示,在高中时,她接触到会计、商业和创业的课程,很早就学到创新的重要。这些课程为她奠定了基础。

她说:“我感受到自己有冒牌综合症,在毕业短时间内就获得高薪专业,好像是个不实际的梦。”

她开始思考:“我怎么来到这里的?慢慢地,我开始想:‘我如何让其他人也能到达这里?’”

桑塔纳开创的纽约科技不只是教学生如何编码。学生还必须学如何领导、公共演讲和其它专业技能,然后使他们与相关实业人士统合起来,兴趣能够化为实业。使他们能够赋予自己与家人光明的未来。

纽约科技成立才两年,已经扩展到整个纽约的五个行政区,并帮助135名学生获得科技职位。她说:“我们的目标是每年一千名学生。”

努力过好每一天

桑塔纳表示:“从小,爸爸会在清晨4:30醒来,花10到15分钟坐在窗口喝茶,然后他就会开心地展开新的一天。一直到现在他仍然这样做。因此,我也在清晨4点半左右起床,在窗前喝一杯绿茶,然后额外的睡15分钟,或者就开始一天的工作。”

对于成功的定义,她说,在一生的尽头才能定义是不是成功。“当我老的时候,回顾一生,我希望自己能够说我做了想做的一切。即使没有成功,至少我尝试过了。”#

责任编辑:林妍

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