天文学家又发现“超级地球” 或存在液态水

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【大纪元2016年11月21日讯】(大纪元记者张秉开综合报导)天文学家在太阳系外又发现一颗“超级地球”,因其可能存在液态水,而引起科学家的关注。

该“超级地球”编号为GJ 536 b或HD 122303,也称为Gliese 536,其质量为地球5.4倍,距离地球32.7光年。

GJ 536 b公转一周仅8.7天,与其恒星的距离非常近。科学家据此推测,GJ 536 b的环境条件可维持液态水的存在,因此认为这个星球可能存在生命。

据科技新闻Sci-news近日报导,“迄今为止,我们在该行星系统中仅发现GJ 536 b”,西班牙拉拉古纳大学(University of La Laguna)亚历杭德罗•苏雷兹•马斯卡雷诺(Alejandro Suarez Mascareno)说:“我们将继续观测,查找是否存在其它行星。”

GJ 536 b所在的恒星系模式图(视频截图)
GJ 536 b所在的恒星系模式图(视频截图)
超级地球GJ 536 b模式图(视频截图)
超级地球GJ 536 b模式图(视频截图)

马斯卡雷诺认为,该星系的较远处应该存在其它行星,可能经过100天至几年的观测才能发现,因为GJ 536 b属于岩石型行星,这种星球一般是成群分布。

科学家还表示,GJ 536 b是研究大气成分的理想对象。

近年来,天文学家不断发现超级地球。2016年8月24日,欧洲南方天文台在半人马座发现比邻星b(Proxima Centauri b),其质量为地球的1.27倍,距离地球仅4.2光年。

科学家注意到比邻星b的表面覆盖着200千米深的液态海洋,而且它非常类似地球的稀薄大气层,所以它可能适合生命生存。

半人马座比邻星b所在星系的模式图(维基百科)
半人马座比邻星b所在星系的模式图(维基百科)
半人马座比邻星b的景色(维基百科)
半人马座比邻星b的景色(维基百科)

2015年12月17日,澳洲天文学家宣布13.8光年外的Wolf 1061c,质量为地球的4.3倍,是第二个距离地球最近的类地行星。新南威尔斯大学科学家莱特(Duncan Wright)表示:“人类发现的其它可居住行星都没有这颗接近地球,因为这颗行星与我们的距离接近,很有机会可以进一步探索。”

科学家已经发现几十颗类地行星。(视频截图)
科学家已经发现几十颗类地行星。(视频截图)

2014年5月,科学家使用开普勒望远镜发现目前最大的超级地球Kepler-10c,距离地球560光年。其质量约为地球质量的17倍,因此有“巨无霸地球”(mega-Earth)的绰号。

开普勒10c 与地球、海王星的对比图(维基百科)
开普勒10c 与地球、海王星的对比图(维基百科)

责任编辑:林琮文

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