深海沉积物中 科学家发现超新星爆发物质

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【大纪元2016年04月07日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)科学家近日表示,从海洋底部沉积物显示,某时某地曾经有恒星在地球附近爆炸。幸运的是,灾难距离够远,否则我们就不会存在。

在生命的尽头,某些大质量恒星会发生剧烈爆炸,称为超新星爆发。超新星爆发时极其明亮,就像数十亿个太阳,并将其内部核聚变过程中形成的所有物质喷发到太空,其中包括恒星生命末期时产生的长寿命放射性原子。这些物质数百万年后才会衰变,例如,铁的同位素之一Fe-60。它有260万年的半衰期,不是地球上自然存在的物质。

科学家在最新一期《自然》杂志写道,如果地球上发现这种物质,那么它应该是来自宇宙。他们希望证明,在地球附近发生的最近两次超新星爆发是230万年和150万年前,距离大约300光年远。

早在1999年,科学家们已经证明,地球上存在有宇宙物质铁60,他们在太平洋底的锰地壳中发生少量铁60。澳大利亚研究人员正在研究从南大西洋、印度洋和海洋其它区域采集的样品。德国柏林技术大学的科学家也在研究这些物质的宇宙来源。

科学家们认为,宇宙尘埃颗粒搭载了放射性铁原子来到地球。在海底的铁60浓度波动情况可以看出,何时特别多的铁60从太空倾泻下来。

研究人员在研究中模拟了这些铁雨的降临,从浓度和半衰期推算出超新星爆炸的时间和距离。两次超新星爆发都来自所谓的本地泡,本地泡是包含太阳系的超级气泡。本地泡是在银河系猎户臂内的星际物质中的一个空洞,它跨越的范围至少有300光年。这个炙热的本地泡扩散的气体辐射出X射线。本地泡可能是由一组一起运动的14至20个超新星爆炸产生的。

德国科学家 Dieter Breitschwerdt计算了这些恒星的运动,确定了最近超新星爆发的时间和地点:230万年,天狼座一颗恒星爆炸;150万年前,天秤座一颗恒星爆炸。

由于宇宙射线的强劲增加,对地球气候演变甚至可能产生影响。不过科学家没有找到确凿证据,能够证实这两次超新星爆发的显着影响。

但很明显,距离超新星爆发越近,其后果就越大。如果超新星爆发距离地球25光年,对地球上的生命就是灾难性的。幸运的是这两次超新星爆发都距离地球300光年远。

责任编辑:苏漾

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