研究:从港口沉积铅看古罗马帝国危机

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【大纪元2016年05月18日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)公元79年维苏威火山毁灭性的喷发,不仅将古罗马帝国最为繁华的城市庞贝城及周围地区吞没,而且严重损坏了那不勒斯湾的供水系统。研究人员在期刊《美国国家科学院院刊》报告说,当时的政府迅速作出了反应,在15年内,他们修复了供水系统。

研究人员研究了该地区公元1世纪到7世纪的历史。当时的罗马供水管道有石砌、陶土管道和铅管道。罗马城市饮水高度被铅污染,并且危害了罗马人的身体健康。

在这项研究中,研究人员将重点集中在那不勒斯港沉积层中的铅浓度。重金属铅随着自来水流入港口,并在水底沉积下来。科学家特别研究了稳定的铅同位素204、206、207和208。从同位素特征可以确定铅的年代 。

研究人员推测,在维苏威火山喷发几天之前,地震可能已经损坏了供水管道,其中铅管道却比较能够承受外界影响。火山喷发时火山细灰通过裂缝渗入供水系统中,并堵塞了管道。由于管道设计未考虑疏通清管,它们必须被替换。

那不勒斯港沉积层有485-436厘米深。在421厘米深处,铅同位素特征发生变化。研究人员说,假定每年淀积速率1厘米,这意味着罗马政府用了约15年,才更新了供水系统。

科隆大学的考古学家Norbert Hanel说,15年的时间是可以理解的,它反映了当时罗马的行政效率,“从历史眼光看,15年不算长。”更换新系统需要冶炼铅、规划系统建设、选定地点并与房主商定。

考古学家尤其注意到当时铅管道的高技术水平,带有止回阀,可以调节冷热水供应。

港口沉积的铅也揭示了该地区后来的历史。供水系统在公元5世纪崩溃,这个时期的经济在衰退。西哥特人于410年至412年入侵,汪达尔人于455年至463年入侵,467年起瘟疫流行,维苏威火山也在472年和512年再次爆发。

研究人员说:“值得注意的是,每次铅成分锐减后,铅污染的水再次略有回升。这清楚地表明,已经削弱的城市供水系统又受到使用。”然而,水道修复要比79年火山喷发时慢得多,反映了那不勒斯湾地区在5世纪的政府管理相对较弱和资源缺乏。

6世纪末沉积物中的铅含量再次上升。那不勒斯在公元6世纪处于拜占庭帝国的统治下。供水系统的改善表明,那不勒斯的重要性在那个时候再次上升。Hanel说:“不过没有达到最初罗马帝国时期的效率。”

德国波鸿采矿博物馆的材料观察家迈克尔.波特认为,实际形势要比研究更为复杂,“铅不仅仅来自水道”。随着使用供水铅管内壁上沉积了难溶于水的铅盐水垢,因此也影响沉积的铅含量。另外,罗马人用铅制造器皿,将葡萄酒放到铅锅里煮成食品甜味剂“糖浆”。这种“糖浆”其实是醋酸铅,葡萄中的酸与铅碗反应生成了好吃却有毒的化合物。罗马人因此成了铅中毒的高风险族群,据说屠杀基督教徒的暴君尼禄皇帝就是因为铅中毒导致精神失常。

(古代罗马先进的供水系统/youtube)

(庞贝城的最后时日/youtube)

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