NASA:更多证据显示木卫二或存在海洋

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【大纪元2016年09月27日讯】(大纪元记者邹云编译报导)9月26日(周一),美国宇航局(NASA)发布哈勃太空望远镜捕捉到的有关木卫二(Europa,木星最大的四颗卫星之一)存在水蒸气蒸发形成的羽状物证据。这一发现将给人类研究这个太阳系中最有可能存在地外生命的星球提供便利条件。

NASA在周一美东时间下午2点召开电话直播(live)发布会,发布哈勃望远镜一系列在过去15个月内拍摄到的有关木卫二照片,以及天文学家在观测这些照片后发现了一些“令人惊讶”的、可能与木卫二地下海洋活动有关的证据。

出席电话直播发布会的天文学家包括:美国航空航天局天体物理学部主任赫兹(Paul Hertz)、巴尔的摩太空望远镜科学研究所的斯帕克斯(William Sparks)、乔治亚技术研究所的施密特(Britney Schmidt)以及美国宇航局戈达德太空飞行中心哈勃项目资深科学家威斯曼(Jennifer Wiseman)

发布会开始后,NASA首先否认了此前一些媒体推测说,NASA将会发布木卫二上发现外星生命的传闻。同时,赫兹解释说,由于人类现在还不能飞到木卫二上一探究竟,因此使用哈勃太空望远镜进行观测是最好的办法。赫兹表示,NASA打算让哈勃太空望远镜在未来数年继续观测木卫二。

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巴尔的摩太空望远镜科学研究所的斯帕克斯接着在发布会上说:“观测表明,木卫二是一个充满生理盐水(saline)、液态物体(liquid material)的星球。”“我们或许可以不必通过将(木卫二)的冰层钻洞进行探索这个星球。”

斯帕克斯表示,目前所有的一切,都是通过哈勃太空望远镜的独特能力在进行着。斯帕克斯还提到,2013年一组研究人员发现木卫二存在水的证据——氢气和氧气的排放。

对于此前引发科学家们兴奋的羽毛状物体(plumes),斯帕克斯说:“如果有羽状物,这是一个令人兴奋的发现,因为它将使我们能够无需通过钻冰洞来了解(木卫二上水的存在)。”

但斯帕克斯接着又说:“我们并不是宣布已经证明羽状物的存在,而是发现了更多羽状物存在的证据。”

戈达德太空飞行中心哈勃项目资深科学家威斯曼表示,他们的研究团队正在通过紫外线技术检测“羽状物”的存在。

哈勃太空望远镜是目前人类能够研究木星和木卫二紫外线的唯一望远镜。藉由紫外线的检测为羽状物的存在提供与先前有所不同的证据。

根据科学家们的总结,从本质上来说,他们认为,现在有更多的证据接近于证明木卫二有海洋这一推测。

斯帕克斯和他的研究团队对木卫二的研究发现将发表在9月29日发行的《天体物理学》杂志。

未来,科学家还打算利用NASA计划在2018年推出的红外视野詹姆斯·韦伯太空望远镜进行观测,以确认木卫二上的水蒸气柱子或者是羽状物的活动。

木卫二作为木星67颗行星中最受人关注的地外行星,因为科学家们认为木卫二上数千公里厚的冰层下存在海洋,水量是地球的两倍之多,因此很可能是地球以外,最有可能存在生命的星球之一。

NASA在2013年末发布了2012年12月通过哈勃望远镜观测到的类似水蒸气柱的物体从木卫二的南极地区喷射而出,高达200千米。这一发现当时已经引发天体物理学家的震动。因为这意味着,科学家们很可能不必在数千公里的冰层中钻洞,去验证是否木卫二的冰层下存在海洋这一事实。而是通过这些羽状物进行研究木卫二的可居住环境中的化学成分和生命存在的可能性。

责任编辑:林妍

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