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“乌贼会算数” 清大研究登自然期刊

清大系统神经科学研究所教授焦传金(左),与学生杨璨伊(右)的研究发现,乌贼会算数,还有风险评估能力。(清大/提供)

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【大纪元2016年09月08日讯】(大纪元记者江禹婵台湾台北报导)连续8次预测比赛结果神准而爆红的“章鱼哥”保罗,令人啧啧称奇。过去有一些实验证实乌贼具有高等认知功能,是否具有数感却从未被研究过。清大研究证实,“乌贼会算术”,这项研究在本月初被《自然》(Nature)期刊选为精彩报导(Highlight)。

清华大学系统神经科学研究所教授焦传金,以及学生杨璨伊研究发现,乌贼有数感,能够分辨2比1大,5比4大,且数量越多时,它计算所需的时间就越久,证实乌贼真的会算术。

乌贼俗称花枝,属于头足类生物,它们是无脊椎动物中脑神经系统最发达的生物。乌贼除了有令人惊艳的伪装行为,也被认为是相当聪明的一群动物。清华大学这项研究,利用乌贼天生的摄食行为来观察它们在食物数量选择上的偏好,藉以探究它们是否能分辨不同数量的虾子。例如1比2、2比3、3比4、4比5,利用二选一的行为实验设计,证实乌贼会伸出攻击腕(最长的一对触手)正确选择数量多的那一边。

实验将两边虾子的密度维持一致、或是将两边的活虾变成死虾,结果显示乌贼仍然选数量多的那一边,焦传金表示,“因此我们认为乌贼能够藉由算术分辨食物的多寡。”

一般人类的数量感可以分为两大系统,一种是“感数”能力,就是不需计算,一眼就可以判别数量,但通常最多只能分辨到3或4。另一种是“算术”能力,就是需要数完后才能判别数量。

为了解乌贼的数量感是属于哪一种系统,这项实验也量测乌贼在选择时所花费的时间,结果发现乌贼在面临较难的选择(4比5)时,会比在较简单的选择(1比2)所花的时间更多,并且常会犹豫该如何做选择。他说,“这表示乌贼是在计算数量,而不是一眼就可以判别数量。”

责任编辑:吕美琪

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