张雪梅阎小同律师事务所专栏

非移民工作签证延期申请审核新政策

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尽管移民局承认有些雇主在递交情况没有发生变化的延期申请时不一定需要递交初次申请时递交的材料,但关于延期申请递交什么材料的规定并不限制移民官要求补充材料的权利。

移民局于2017年10月23日发布了题为《撤销在审核以前获准的非移民身份延期申请中尊重以往合格决定的指导方针》(Rescission of Guidance Regarding Deference to Prior Determinations of Eligibility in the Adjudication of Petitions for Extension of Nonimmigrant Status”)的政策备忘录,这个政策备忘录废除了移民局在2004和2015颁发的两份有关在审理非移民签证延期申请时尊重以往关于申请合格的审核(defer to prior eligibility determinations)而指示所有移民局人员在审核非移民工作签证延期申请时使用同样的全面审核标准而不由于尊重以往审核的决定而放宽审核标准。下面是移民局这一备忘录的主要内容。

在2004年和2015年移民局曾两次颁发备忘录,要求移民局工作人员在审理非移民工作签证延期申请时尊重以往关于申请合格的决定。2004年4月23日的备忘录强调在审核非移民签证延期申请是否合格时以往移民局批准的重要性。该备忘录指示移民官在审理涉及相同申请人并和首次申请时事实没有发生变化的延期申请时尊重以往关于申请合格的决定,除非个别例外情况。移民局2015年8月17日发布的关于L-1B审核政策的备忘录的有关章节也指示移民局在审核L-1B延期申请时尊重移民局以前关于申请合格的决定,除非个别例外情况。这些个别例外情况包括:1) 以往的批准有重大错误;2) 继上次批准后情况发生了重大变化;或 3)有了新的对申请人或受益人不利的重要资讯。如果有以上所列的任何例外情况,移民局官可以不尊重移民局以往的决定。

移民局现在决定废除以上两个延期申请审理时尊重以往关于申请合格决定的备忘录并提供符合当前移民局工作重点和保护美国安全的新的工作指导。根据移民局最新政策备忘录,在审核包括延期申请在内的移民福利申请时移民官必须对申请和支持档进行全面彻底的审核。证明申请符合条件的举证责任始终在申请方。最新备忘录指出2004和2015备忘录似乎把证明从初次申请到延期申请时重大事实没有发生变化的举证责任从申请方转移至移民局的头上。移民局认为这个举证责任的转移不仅违反了移民法的有关规定,并且其实施不切实际和极其昂贵,尤其是在加急审理的情况下更是如此。

因此,移民局最新备忘录确认举证的责任始终在申请方,即使在同样申请的延期申请时也是如此。移民官调查事实的权利在任何时候都不应受到限制,包括对曾经获准的申请的延期申请的审理也是如此,每个申请是否合格都必须由该申请的本身来决定。尽管移民局承认有些雇主在递交情况没有发生变化的延期申请时不一定需要递交初次申请时递交的材料,但关于延期申请递交什么材料的规定并不限制移民官要求补充材料的权利。

另外,由于旧的尊重前批准的政策被视为申请审核的默认的做法(default position),尊重前批准的政策在很多情况下会产生限制移民官彻底审核所有事实以决定该申请是否符合条件的效果。此政策还可能产生移民官无法发现以往申请重大错误的结果。当然,移民官审核后仍可能得出与前批准相同的结论,但这个结论不应当是由于必须尊重以往批准的政策而被迫得出的结论。

综上所述,2004和2015备忘录中所规定在申请方、受益人及申请有关的事实和上次申请没有发生变化的延期申请的审核中尊重前批准的政策根据移民局2017年10月23日发布的最新政策备忘录被撤销。移民局最新备忘录指示移民官在审核非移民工作签证延期申请时采用同样的全面审核标准,在申请方、受益人和申请有关的事实和上次申请没有发生变化的情况下也是如此。包括延期申请在内的移民福利申请的举证责任根据法律始终在申请方,无论移民局以前是否曾经批准过同一申请。移民官关于某一申请是否符合条件的决定是基于每个申请自身的情况而不是取决于以往的决定,移民官可以在证据不足的情况下要求申请人提供额外证据。

以上是移民局2017年10月23日发布的关于撤销在审核以前获准的非移民身份延期申请中尊重以往合格决定的指导方针的备忘录的主要内容。这个备忘录的发布意味着移民局对非移民工作签证延期申请的审核会进一步加强。在此备忘录发布之前移民局的政策是尊重同一申请以往的决定,例如根据以往的政策,L-1延期申请中关于申请人在母公司的合格一年工作要求在已经获得批准的L -1初次申请中已经得到认可,所以在L-1延期申请中移民局可能会尊重这一决定而主要审核美国公司的业绩和受益人在美国公司的管理工作。而根据新的备忘录,延期申请也需要经过全面严格的审核,即使申请方和有关事实和上次被批准的申请相比都没有发生变化。鉴于移民局的以上新政策,非移民工作签证延期申请人在准备的过程中应当考虑这一新情况并做好充分准备。

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责任编辑:郝莉

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