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朱诺号飞掠木星 拍下“愤怒”蓝色风暴

木星北半球的风暴彩色增强图,画面呈现一场“愤怒”的蓝色风暴,在静谧太空中翻滚,远远望去,十分震撼。(NASA)

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【大纪元2017年11月26日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)美国国家航空航天局(NASA)近日公布三张关于木星的彩色增强图。其中一张显示木星北半球的风暴彩色增强图,画面呈现一场“愤怒”的蓝色风暴,在静谧太空中翻滚,远远望去,十分震撼。

另外二张分别是木星南半球的“珍珠风暴”,以及木星南北半球上空的神秘极光朱诺号在每次接近木星时,会研究木星的一个特定区域,并拍摄新图像。

预计至少到2018年2月,朱诺号探测器将继续从木星轨道上研究这颗巨型行星。

蓝色风暴壮美如画

蓝色风暴图片是朱诺号飞船在10月24日第九次从这颗气体星球上空飞过时捕捉到的,当时朱诺号距离云层顶端约10,108公里。NASA在一份声明中表示,旋涡云显示木星北半球面临巨大的暴风雨,云层的颜色变化揭示出动荡的风暴深处。

美国航空航天局官员在声明中说:“风暴逆时针方向旋转,云层范围宽广,预计黑暗的云层会比最亮的云层更深。” “在这场风暴的一些明亮的‘长臂’中,可以看到较小的云和成堆乌云,其中一些在这幅图的右边投射出阴影(太阳光来自左边)。”

朱诺号将JunoCam仪器的原始图像数据上传到JunoCam网站,然后由科学家GeraldEichstädt和SeánDoran进行处理,创建这张色彩增强图像。

明亮的云层及其阴影大小各不相同,宽度和长度都在4至8英里(7至12公里)之间。在木星北半球捕获的这些云,与朱诺拍摄的其他地区的小云层相似。

“珍珠”风暴会组成令人惊叹的“珍珠串”(NASA)

珍珠风暴令人惊叹

10月24日,朱诺号拍摄的另一张风暴图则显示了木星的南半球,NASA发布的图片同样是一张色彩增强图。当时,朱诺号距离行木星云层顶部20,577英里(33,115公里)。

图中,螺旋形的线条显示了木星上大小不一的气旋,而白色的椭圆形则是规模庞大、逆时针旋转的风暴,被称为“珍珠”风暴。木星大气层中的云团运动速度可以达到每秒60公里。“珍珠”风暴会组成令人惊叹的“珍珠串”。

除了发现巨大的旋风风暴之外,朱诺还在木星的天空中观测到强大的极光。左边是北极极光,右边是南极极光。(NASA)

令科学家困惑的X射线极光

除了发现巨大的旋风风暴之外,朱诺还在木星的天空中观测到强大的极光。

利用XMM-Newton和Chandra X射线观测木星的数据,一个研究小组绘制了木星的X射线辐射图,并确定了南极和北极的X射线热点。每个热点覆盖面积约等于地球表面一半的区域。

研究小组发现这些热点的特点非常不同。木星南极的X射线每11分钟发射一次;但从北极看到的X射线不稳定,亮度一会儿增加,一会儿减少,看起来与南极的发射无关。

这使得木星令科学家感到特别困惑。太阳系其他气体星球,包括土星,从未发现过X射线极光。木星也不像地球,地球上北极和南极因为磁场的相似性,极光通常会互相产生镜像。

此外,一个更大的问题是,木星磁层(由木星磁场控制的领域)中的粒子产生X射线需要巨大的能量,木星是如何提供这些能量的呢?

责任编辑:李缘

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2017-11-26 7:58 AM
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